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Analyse Analyse et Opinion

Qu’attendre en 2023 ? Songeons à 1984

Qu’attendre en 2023 ? Songeons à 1984
  • Publiéjanvier 2, 2023

Aujourd’hui, l’Afrique a la possibilité de tirer les leçons de l’histoire et de travailler avec un éventail beaucoup plus large de partenaires multilatéraux pour l’aider à relever différemment et mieux les défis de 2023.

                                

Il est inhabituel de commencer une prévision pour l’année à venir par une référence à près de 40 ans en arrière, mais lorsqu’il s’agit des perspectives économiques de l’Afrique en 2023, l’année 1984 est particulièrement instructive.

Sur le continent africain, 1984 est l’année où la famine en Éthiopie a atteint son paroxysme – et où la chanson caritative de Band Aid, Do They Know It’s Christmas, a permis de récolter des millions de dollars pour soutenir cette cause.

C’est l’année où Nelson Mandela a vu sa femme Winnie Mandela pour la première fois depuis qu’il a été emprisonné par l’Afrique du Sud de l’apartheid en 1964. L’archevêque Desmond Tutu a reçu le prix Nobel de la paix. C’est l’année où Nawal El Moutawakel est devenue la première femme africaine musulmane à remporter une médaille d’or aux Jeux olympiques, et où le Cameroun a battu le Nigeria pour remporter son premier championnat de la Coupe d’Afrique des Nations.

Aujourd’hui, nous avons l’occasion de regarder en arrière et de ne pas répéter les erreurs commises en 1984. Par exemple, nous pouvons faire pression ensemble en faveur d’une réforme financière et commerciale internationale.

Pourtant, tous ces événements marquants ont été marqués par ce que certains appellent aujourd’hui une « polycrise » au niveau mondial. Avec le recul, nous pouvons dire que les pays africains étaient sur le point d’en supporter la majeure partie du poids. Quelques années auparavant, les taux d’intérêt mondiaux avaient été rapidement relevés pour contrer l’inflation provoquée par le choc pétrolier de 1979 – que le président américain de l’époque, Jimmy Carter, avait qualifié d’ « équivalent moral de la guerre » –, après la révolution iranienne.

En 1984, alors que certains pays africains, comme le Zimbabwe, ne s’étaient débarrassés que récemment de la domination coloniale, d’autres étaient des États indépendants depuis le début des années 1960 et s’étaient employés à investir dans leurs nouvelles nations. Beaucoup avaient construit de nouvelles infrastructures – centrales hydroélectriques, routes et chemins de fer. Certains l’ont fait avec des fonds provenant de la hausse des prix des produits de base, mais d’autres dépendaient de prêts extérieurs accordés par des prêteurs bilatéraux, multilatéraux et même, dans une certaine mesure, privés – la plupart libellés en dollars à des taux d’intérêt concessionnels assez bas.

Cette situation était logique. Les services publics tels que l’énergie ou les transports avaient besoin d’investissements à long terme et bon marché, sans quoi leurs résultats auraient été inabordables pour les populations qui s’efforçaient encore d’échapper à la pauvreté laissée par le colonialisme.

 

Une situation difficile similaire

Ils devaient également être abordables pour les industries en plein essor qui se construisaient pour atteindre le degré d’autosuffisance en matière de production que de nombreux dirigeants africains jugeaient nécessaire.

Aujourd’hui, bien que les détails soient différents, le continent africain se trouve dans une situation très similaire, tout comme le monde.

À certains égards, les choses semblent bonnes, et presque certainement meilleures qu’en 1984. Notre Coupe d’Afrique des Nations est plus forte que jamais, l’Afrique du Sud a gagné la lutte contre l’apartheid et les Africains remportent des prix mondiaux non seulement pour la paix mais aussi pour l’architecture.

Tout cela est également le fruit de nouveaux investissements depuis le début des années 2000 et d’un zèle pour le progrès du continent qui est peut-être aussi fort que celui des dirigeants panafricanistes dans les années qui ont suivi l’indépendance.

L’année 2022 a vu la première expédition de batteries de voiture et de thé fabriqués localement du Kenya vers le Ghana, dans le cadre des nouveaux droits de douane nuls de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), ainsi que l’accord sur les règles harmonisées du protocole d’investissement. Comme dans les années 1960 et 1970, les pays africains ont eu recours à des prêts – incluant cette fois un financement massif des banques et du secteur privé chinois – pour la construction de nouvelles routes et voies ferrées, de centrales énergétiques et d’autres infrastructures, et ont repris leurs efforts pour créer des centaines de nouvelles zones économiques spéciales.

Pourtant, les niveaux de la dette souveraine de l’Afrique sont aussi bas, par rapport à la taille de ses économies, qu’ils l’étaient en 1984  – une moyenne sur notre continent d’environ 57 %.

Cela signifie-t-il que 2023 est une année passionnante, voire plus prometteuse que 2022 ? Peut-être. Le FMI prévoit, par exemple, que cette année, cinq pays africains figureront parmi les dix pays dont la croissance est la plus rapide au monde. Toutefois, si l’on revient à 1984, il faut se rappeler que beaucoup qualifient aujourd’hui les années 1980 et 1990 de « décennies perdues » dans la lutte contre la pauvreté. D’un point de vue africain, ces années peuvent également être considérées comme les décennies interrompues des ambitions panafricaines. Et il y a un risque que les années 2020 soient le début d’une répétition de cycle.

En effet, la situation mondiale est aujourd’hui aussi difficile qu’en 1984, si ce n’est plus. Ces dernières années, la guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis, le choc de Covid-19 en 2020 et la guerre entre la Russie et l’Ukraine ont provoqué une crise énergétique et une forte inflation aux États-Unis et en Europe, avec pour conséquence une hausse des taux d’intérêt libellés en dollars. En 2023, les contrôles de la Covid-19 en Chine, ou provenant de Chine, et la guerre commerciale soutenue pourraient créer de nouvelles incertitudes pour nos chaînes d’approvisionnement, entraînant des prix encore plus élevés dans nos rayons. Et tout cela sera sans doute exacerbé par un manque continu d’action mondiale sur le changement climatique.

 

Des raisons d’être optimiste

Compte tenu de la forte exposition des pays africains à la dette souveraine, aux matières premières et au changement climatique, alors que le continent est encore loin de l’autosuffisance en termes d’énergie et de production industrielle et que les flux de capitaux et de tourisme sont en retard, le risque que 2023 entraîne une détérioration significative est important.

Alors pourquoi, au vu de tout cela, peut-on être optimiste pour 2023 en ce qui concerne le continent africain ?

C’est précisément parce que nous avons 1984. Aujourd’hui, nous avons l’occasion de regarder en arrière et de ne pas répéter les erreurs commises en 1984. Nous avons la possibilité de pousser nos partenaires bilatéraux et multilatéraux – y compris les nouveaux comme la Chine, l’Inde et les États arabes –,  à prendre des mesures radicalement différentes de celles prises dans les années 1980 et 1990. Nous avons également beaucoup d’autres partenaires, tels que nos homologues d’Asie, d’Amérique latine et des Caraïbes, avec lesquels nous pouvons apprendre et travailler. Nous pouvons faire pression ensemble en faveur d’une réforme financière et commerciale internationale. En effet, nous avons une voix dans ces forums, dont certains sont désormais dirigés par des Africains (ce qui n’était pas le cas en 1984), tandis que l’Afrique pourrait devenir en 2023 un membre permanent du G20.

Pour être honnête, la seule façon pour nous, Africains, d’être optimistes pour 2023 est de tirer les leçons du passé et de faire les choses différemment. C’est pourquoi l’année 1984 est si importante.

 

Hannah Ryder est PDG de Development Reimagined, une société de conseil internationale dirigée par des Africains et basée en Chine.

@AB

 

Écrit par
Hannah Ryder

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