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Analyse et Opinion

Les marchés du carbone, une nouvelle malédiction ?

Les marchés du carbone, une nouvelle malédiction ?
  • Publiédécembre 5, 2023

Les marchés du carbone ternis et dépréciés ne parviennent pas à fournir une valeur équitable compte tenu des énormes ressources naturelles de l’Afrique et doivent être réformés, affirme l’Africa Finance Corporation dans un rapport publié en marge de la COP28.

 

Selon un nouveau rapport de l’Africa Finance Corporation (AFC), les pays africains doivent cesser de vendre leurs droits fonciers à bas prix s’ils veulent tirer davantage de valeur du marché mondial des crédits carbone, qui est « terni et déprécié ».

L’Afrique abrite certains des plus importants réservoirs naturels de carbone de la planète, notamment des forêts, des prairies, des tourbières et des mangroves, ce qui lui confère un énorme potentiel de valeur sur le marché mondial des crédits carbone. Pourtant, dans le cadre du système actuel, trop de pays vendent leurs précieux actifs pour de maigres rendements, selon l’AFC.

« Nous devons remodeler la logique défectueuse des règles régissant les marchés du carbone, en mettant l’accent sur l’incitation à la préservation et à l’expansion de nos forêts. »

« Au lieu de maximiser la valeur économique de nos actifs naturels, les pays s’engagent dans des baux à long terme et dans la vente de terres – notre précieux droit de naissance –, à des intermédiaires étrangers qui espèrent tirer profit d’un marché du carbone plus approprié à l’avenir. Cela s’apparente à la malédiction des ressources des dernières décennies. Nous devons nous prémunir contre les arrangements complices qui sous-évaluent nos actifs naturels tout en permettant au monde industrialisé de continuer à polluer, l’Afrique subissant les coûts les plus élevés du réchauffement climatique », écrit Samaila Zubairu, PDG de l’AFC, dans l’avant-propos de How Africa Can Unlock the World’s Most Promising Net Zero Solution (Comment l’Afrique peut débloquer la solution nette zéro la plus prometteuse au monde).

« Au lieu de vendre nos droits fonciers sur les marchés du carbone ternis et dépréciés d’aujourd’hui, nous devrions nous concentrer sur la conservation et la reforestation ; avec des acteurs locaux qui mènent les projets, le financement, la vérification et l’échange. Les actifs naturels de notre continent n’atteindront leur véritable valeur que grâce à des mécanismes solides qui garantissent des avantages durables aux communautés locales et aux gouvernements afin de soutenir la conservation longtemps après que le financement initial a été dépensé. »

 

Les failles des marchés

Le rapport est catégorique : « Ce que nous savons avec certitude, c’est que l’interaction de l’Afrique avec les marchés mondiaux du carbone doit changer. Nous devons nous approprier la conservation et l’expansion de nos forêts. Nous devons créer notre propre chaîne de valeur de réduction des émissions de carbone avec une participation mondiale qui capture et conserve la valeur pour l’Afrique et le monde pendant des générations. »

Samaila Zubairu, PDG de l’AFC
Samaila Zubairu, PDG de l’AFC.

Les marchés du carbone sont l’un des principaux sujets de discussion de la conférence mondiale sur le climat (COP28) qui se tient actuellement à Dubaï. Les pays discutent de la mise en place d’un système multilatéral de crédits carbone géré par les Nations unies, et notamment de l’adoption de méthodologies normalisées pour déterminer l’émission de crédits.

Selon l’AFC, les marchés mondiaux du carbone offrent une voie pragmatique pour aller de l’avant, avec la possibilité d’attirer des financements significatifs et indispensables pour la conservation, la transition énergétique et la résilience climatique. Cependant, dans l’état actuel des choses, le marché risque de permettre aux pays et aux industries polluants d’ignorer le poids de leurs responsabilités en matière de « pollution par habitant » et de justifier leur recul par rapport aux réductions d’émissions urgentes en s’appropriant des crédits carbone bon marché. En outre, la majeure partie de la valeur des crédits carbone est captée par les négociants et les institutions financières des pays riches.

Les critiques à l’égard du marché du carbone se sont intensifiées cette année, à la suite d’une série de reportages médiatiques très médiatisés exposant des projets de compensation carbone dont la conception et la méthodologie semblent présenter des lacunes flagrantes.

Les reportages des médias internationaux ont attiré l’attention sur les projets REDD+, un type de projet dans lequel le produit des crédits carbone peut être utilisé pour protéger les forêts existantes. Des enquêtes ont suggéré que nombre de ces projets exagèrent leur impact – dans certains cas, des crédits auraient été vendus pour « protéger » des forêts qui ne sont pas réellement en danger immédiat. Ces programmes seraient « sans valeur », dans la mesure où l’achat de crédits carbone ne change rien à la quantité de carbone retirée de l’atmosphère. Ce rapport a eu pour effet de jeter une ombre sur l’ensemble du marché volontaire du carbone. Le mois dernier, le groupe à but non lucratif Carbon Direct a estimé que l’émission de crédits carbone devrait diminuer de 7 % entre 2021 et 2023.

 

L’Afrique doit prendre l’initiative

Les dommages causés à la confiance du marché par ces dénonciations récurrentes se traduisent par « une baisse spectaculaire de l’émission et des prix des crédits carbone », selon l’AFC. Les projets climatiques dans les pays les plus pauvres ont été les plus touchés : représentant près des trois quarts de l’émission globale en 2021, la part des pays en développement est tombée à 53 % en 2023.

« Dans un marché du carbone fonctionnant correctement, les compensations basées sur la préservation et l’expansion des puits de carbone uniques de l’Afrique doivent inévitablement être de haute qualité et de grande valeur, exactement ce dont le monde a besoin à ce moment critique », déclare l’AFC.

Le rapport souligne qu’il est plus simple et moins coûteux de mettre un terme à la déforestation et d’accroître les réserves de carbone de l’Afrique que de recourir aux technologies expérimentales de captage et de stockage du carbone qui pourraient être adoptées en masse par les pays riches en réponse au chaos qui règne sur les marchés du carbone. Les solutions naturelles sont plus susceptibles de profiter à l’Afrique et au monde entier.

« C’est pourquoi nous plaidons pour que l’Afrique prenne l’initiative de catalyser un changement vers des compensations naturelles de haute qualité pour l’élimination du carbone qui permettent à notre continent de protéger ses précieux puits de carbone, tout en augmentant la valeur des crédits de compensation de l’Afrique pour financer davantage de conservation, de reforestation et de moyens de subsistance alternatifs qui soutiennent notre environnement », peut-on lire dans le rapport.

« Nous devons remodeler la logique défectueuse des règles régissant les marchés du carbone, en mettant l’accent sur l’incitation à la préservation et à l’expansion de nos forêts. Le concept dominant d’additionnalité sous-évalue l’importance historique et actuelle des forêts africaines dans la séquestration du dioxyde de carbone, accélérant par inadvertance la déforestation… Il est essentiel que les dirigeants politiques et économiques du continent adoptent une approche stratégique afin d’exploiter tous les avantages d’un futur marché du carbone viable, dont l’Afrique doit être le chef de file », conclut Samaila Zubaira.

@AB

Écrit par
David Thomas

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