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Analyse et Opinion Politique

Ne pas laisser notre défense à d’autres

Ne pas laisser notre défense à d’autres
  • Publiéaoût 3, 2022

Après la crise sanitaire, la guerre en Ukraine constitue un autre signal d’alarme dans le domaine des équipements de défense. L’Afrique peut-elle se permettre de dépendre des autres pour ses ressources vitales ?

 

Par Ivor Ichikowitz

Au plus fort de la pandémie de la Covid-19, alors que la clameur pour vacciner le monde atteignait son paroxysme, l’Afrique s’est retrouvée mise à l’écart. La pandémie avait rendu certaines des populations les plus vulnérables au monde encore plus à risques, car le Nord industrialisé accumulait les vaccins.

Les pays qui disposaient de stocks suffisants et qui avaient déjà vacciné une grande partie de leur population ont gardé leurs vaccins pour le cas où leurs citoyens en auraient encore besoin. Les vaccins qui ont finalement été mis à la disposition d’autres pays l’ont été soit avec de gros bénéfices, soit à contrecœur et en retard.

Si vous souscrivez au vieil adage selon lequel la charité commence par soi-même, c’est une attitude compréhensible, bien que peu louable. Cependant, elle ignorait purement et simplement la réalité : lorsqu’il s’agit de pandémies, comme le VIH, si nous ne sommes pas tous infectés, nous sommes tous affectés.

Comme l’ont souligné les scientifiques, tant qu’il y aura des masses de personnes non vaccinées, le virus continuera à muter et rendra les vaccins disponibles moins efficaces.

Pour l’Afrique, la leçon est simple et dure : le continent doit développer ses propres centres d’excellence scientifique et de fabrication de vaccins. La technologie et les connaissances sont là. L’Afrique du Sud possédait à elle seule deux usines fabriquant des vaccins pour des clients de l’hémisphère nord. Ses scientifiques sont les meilleurs au monde en matière de séquençage du génome et ont en fait alerté le monde de l’émergence de la variante Omicron. Il s’agissait d’un acte d’honnêteté et de citoyenneté mondiale qui, ironiquement, a rapidement conduit à l’interdiction des Sud-Africains à tous les points d’entrée dans le Nord !

L’Afrique s’est maintenant lancée dans un programme ambitieux visant à rendre le continent autosuffisant en matière de production de vaccins. Le danger de confier à d’autres une nécessité aussi vitale est trop grand.

 

Les retombées de la guerre en Ukraine

Si le tri en matière de vaccins a été une leçon marquante pour le continent, la guerre en cours en Ukraine en est une autre. Une fois de plus, les crises au Nord ont des effets directs et indirects sur le Sud – et sur l’Afrique en particulier.

Compte tenu de l’histoire du continent – coloniale et post-libération – les mésaventures de la Russie ont fait que le soutien militaire qu’elle apporte à de nombreuses nations africaines a été sévèrement limité.

Les pays, ou dans ce cas un continent entier, doivent prendre en charge leurs propres besoins de défense une fois pour toutes. Il est temps que l’Afrique développe une capacité panafricaine propre de défense et de fabrication aérospatiale pour protéger, défendre et entretenir ses ressources naturelles et sa population.

La Russie fournit 49 % des importations africaines d’équipements militaires et de défense : des véhicules blindés aux chars, en passant par les avions de chasse, les hélicoptères de combat et même les navires de guerre, sans oublier les armes légères. Les principaux acheteurs sont l’Algérie, l’Angola, le Burkina Faso, l’Égypte, l’Éthiopie, le Maroc et l’Ouganda, mais on pourrait en citer beaucoup d’autres.

Le résultat de l’invasion de l’Ukraine par la Russie est que l’entretien vital de cet équipement fait défaut. Les pièces de rechange ne sont pas disponibles en raison de l’isolement de la Russie par l’Occident et la formation à ces équipements fait aussi défaut.

Le résultat est que certains des matériels de défense deviennent rapidement inutilisables et, lorsqu’il s’agit d’avions, ne sont plus en état de naviguer. C’est précisément ce que nous avons constaté en Afrique du Sud, où l’armée de l’air a été contrainte de clouer au sol l’intégralité de sa capacité de chasseurs Gripen haut de gamme en raison du manque de fonds pour assurer la maintenance des appareils.

Deux choses vont se produire en Afrique en raison de l’incapacité de la Russie à respecter ses obligations contractuelles. Nous le savons en raison de notre histoire. Le continent est en proie à des conflits presque chaque jour dans un ou plusieurs des 54 pays qui le composent. L’instabilité sera encore plus grande dans les pays qui luttent déjà contre le double danger des insurrections transfrontalières et des menaces terroristes internes, car ces pays n’auront pas les moyens de maintenir l’ordre si ces menaces commencent à prendre de l’ampleur.

La deuxième perspective, plus inquiétante, est que les pays dans le besoin, qui ne peuvent être servis de manière adéquate par leurs fournisseurs russes, se tourneront simplement vers d’autres pays.

La nature a horreur du vide, et c’est encore plus vrai lorsqu’il s’agit de défendre sa souveraineté. Par le passé, la Russie est intervenue lorsque les États-Unis se sont brouillés avec leurs clients. Cela s’est produit en Égypte après le coup d’État militaire de 2013 et au Nigeria l’année suivante, à propos du bilan de ce pays en matière de droits de l’homme. La Russie s’est engouffrée dans la brèche et a répondu à leurs besoins.

Aujourd’hui, avec les effets de la guerre en Ukraine qui se répercutent en Afrique, les États qui dépendent des équipements de défense russes seront des cibles faciles pour les vendeurs sans scrupules, mettant encore plus en danger et brouillant l’équilibre des pouvoirs, inondant le marché d’équipements d’occasion bon marché laissés de côté par les désastres géopolitiques actuels de l’Irak et de l’Afghanistan.

 

Outils de maintien de l’ordre

J’ai toujours pensé que les gouvernements légitimes ont besoin des outils nécessaires pour maintenir la loi et l’ordre et que lorsqu’ils sont privés de ces ressources, le chaos règne. L’histoire de l’Afrique, en particulier après les libérations, le prouve encore et encore.

La question qui se pose aujourd’hui, dans l’ombre de la guerre en Europe, est de savoir pourquoi l’Afrique ne devrait pas développer sa propre capacité de production de défense panafricaine en matière de défense ? L’argument est exactement le même que celui qu’elle a utilisé pour se battre pour le droit de développer ses propres vaccins Covid-19, libre des influences et de la menace inhérente de l’externalisation à un autre.

La moitié des importations actuelles de produits de défense du continent proviennent de la Russie, mais la réalité est qu’en dehors de la capacité de fabrication d’équipements originaux de plus en plus limitée en Afrique du Sud, il existe peu de capacités de fabrication de produits de défense ailleurs en Afrique.

Presque tous les pays africains dépendent de la bonne volonté d’un pays étranger pour entretenir l’équipement de défense que le pays hôte a acheté. C’est une situation intenable à tous les niveaux.

De plus, elle représente une occasion manquée de développer et d’industrialiser l’Afrique, de créer des emplois durables et de diversifier les économies, car l’industrie de la défense et de l’aérospatiale est un secteur de pointe de l’économie, qui attire et retient les meilleurs talents et se trouve continuellement à la pointe de l’innovation.

On a tendance à se focaliser sur l’aspect « munitions » de l’environnement de la défense et de l’aérospatiale, tout en ignorant commodément que l’Internet et le système de positionnement global (GPS), qui sont aujourd’hui indispensables au niveau international, étaient à l’origine des applications militaires spécifiques.

Le GPS a été conçu comme un outil militaire il y a plus de soixante ans pour suivre les sous-marins et les missiles ; aujourd’hui, il fait partie intégrante, presque invisible, des applications de covoiturage et de livraison de nourriture à distance.

L’Internet était une expérience destinée à permettre à l’armée américaine de communiquer au lendemain d’un Armageddon nucléaire ; aujourd’hui, le réseau héberge tout, des médias sociaux à la télémédecine, le tout accessible à partir d’appareils portatifs ou même portés au poignet.

Les drones, qui ont été utilisés comme armes dans le cadre de guerres asymétriques, ont également été proposés pour distribuer des médicaments vitaux dans des zones reculées ou pour pulvériser les cultures, ce qui constitue une alternative bien moins coûteuse que l’avion ou sur des terrains difficiles d’accès.

L’industrie de la défense et de l’aérospatiale est un véritable exemple de développement. Mais pour profiter et exploiter les dividendes de la paix, il faut que la paix règne. Il ne peut y en avoir aucune lorsque les autorités légitimes ont les mains liées parce que l’équipement qu’elles ont acheté et payé et qu’elles doivent maintenant utiliser n’est pas correctement entretenu ou que ses opérateurs ne sont pas formés ; soit parce qu’il ne convient pas aux tiers qui l’ont fourni, soit parce qu’elles ont d’autres chats à fouetter.

C’est de la servitude, mais sous une autre forme. La seule façon de mettre fin à cette situation est que les pays, ou dans ce cas un continent entier, prennent en charge leurs propres besoins de défense une fois pour toutes. Il est temps que l’Afrique développe une capacité panafricaine propre de défense et de fabrication aérospatiale pour protéger, défendre et entretenir ses ressources naturelles et sa population.

Ivor Ichikowitz est un industriel et un philanthrope africain.

@NA

 

Écrit par
Ivor Ichikowitz

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