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Analyse et Opinion Opinion

La rivière du temps

La rivière du temps
  • Publiéjanvier 5, 2023

Quelles sont les visions que les Africains se font de l’avenir ? Jusqu’où remontent leurs récits du passé ? Le distinguo entre afrofuturiste et africanofuturiste permet d’introduire la vision de la diaspora dans le futur de l’Afrique.

 

Les appels à la restitution des artefacts et des restes ancestraux pillés dans les musées et les institutions culturelles occidentales ont ravivé l’intérêt pour le passé africain. Cet intérêt ne devrait pas se limiter au passé mais s’étendre à l’avenir, en élargissant l’activité du petit groupe de futurologues et de fans de science-fiction parmi nous.

Bien sûr, les films sur le Wakanda (Black Panther et Wakanda Forever) suscitent un nouvel intérêt pour l’avenir et ses liens avec le passé, mais il s’agit d’une réponse à une fiction tirée d’une bande dessinée. Au-delà de ce genre de fantaisie, que font réellement les Africains ordinaires de l’avenir et comment intègrent-ils le passé, le présent et l’avenir en une expérience homogène ?

Créer ces futurs communs dans mille ans, c’est aussi répondre aux défis d’aujourd’hui, savoir où se situent l’Afrique et la diaspora par rapport aux questions clés, qu’elles soient technologiques, environnementales, qu’elles impliquent la manipulation génétique des humains ou la pénurie de ressources.

J’ai mené une petite expérience, en prévision d’un exposé présenté lors d’une conférence ghanéenne sur l’afro-futurisme. Dans le cadre de cette expérience, j’ai demandé à cinq Londoniens ordinaires d’origine africaine à quelle distance dans le passé ils étaient capables de s’imaginer personnellement dans l’histoire.

Bien qu’il s’agisse d’un petit échantillon, principalement chrétien, les résultats sont néanmoins intéressants. Pour tous les cinq, il y a eu un parcours personnel de trois générations jusqu’à un arrière-grand-parent. Cela montre le pouvoir continu et les limites du témoignage oral et personnel dans la transmission du savoir, et la façon dont il disparaît après seulement quelques générations.

Au-delà de cela, ils répétaient des histoires nationales générales sur ce qui s’était passé dans leur coin du « monde atlantique » au cours des 500 dernières années. Mais le plus loin qu’ils pouvaient remonter dans le temps, c’était à travers une histoire religieuse abrahamique expliquant la naissance et le peuplement du monde.

 

Afrofuturiste ou Africanofuturiste ?

Lorsqu’on l’a vraiment poussée, l’idée de l’histoire religieuse a finalement été conciliée, de manière désordonnée, avec les autres idées scientifiques qui circulaient sur l’évolution de l’homme, et ils se sont alors identifiés comme les descendants des premiers humains en Afrique de l’Est. Mais tout cela était flou et généralement mal pensé. Aucune histoire n’a émergé sur la façon dont les Africains de l’Est errants sont devenus la base de leur propre langue africaine moderne, ou de leur groupe ethnique, qu’il soit du continent ou de la diaspora.

Lorsque l’expérience a porté sur les perspectives d’avenir, les personnes ayant des enfants ont imaginé des descendants à deux ou trois générations dans le futur – petits-enfants et arrière-petits-enfants vers la fin de ce siècle – et ont ensuite complété le tout par des histoires générales sur les voyages spatiaux vers d’autres planètes tirées de films de science-fiction.

Ou encore, lorsqu’on les pressait vraiment, ils avaient des visions dystopiques et apocalyptiques de la « fin des temps », tirées de l’eschatologie religieuse. Aucun n’a produit une vision positive et optimiste de son pays d’origine ou de ce à quoi il pourrait ressembler à l’avenir. Aucune vision utopique – au lieu de cela, un espace vide, une fois de plus en Afrique : il y a des dragons – encore ! Cette fois-ci, c’est de nous qu’il s’agit, malheureusement !

Malgré la vision globale séculaire 2063 de l’UA de l’« Afrique que nous voulons » – liée à sa sixième région, la diaspora –  l’expérience a montré le besoin pratique et essentiel des types d’engagement et d’intervention dans le temps et l’espace que les mouvements afrofuturistes ont envisagés.

L’afrofuturisme a été un mouvement diasporique principalement américain, qui associe la technologie occidentale et le modernisme – et fait appel à des écrivains comme Samuel R. Delany et Octavia Butler, à des musiciens comme Sun Ra, Parliament, et à des cinéastes comme Ryan Coogler de Wakanda.

 

Répondre aux défis d’aujourd’hui

Cette genèse dans la technosphère occidentale a créé ses propres défis pour les praticiens africains continentaux, comme le célèbre écrivain spéculatif nigérian-américain Nnedi Okorafor, qui préfère le terme « africanofuturiste ».

Pour elle, la différence réside dans le fait que dans l’afrofuturisme, le Wakanda construit son premier avant-poste aux États-Unis, alors que dans son afrofuturisme, le Wakanda construit sa première production dans un pays africain voisin. Il existe ici une tension entre le continent et la diaspora à propos de la légitimité – qui est la source du fleuve et qui en est l’affluent.

Quelles sont les implications pour le panafricanisme si la diaspora et le continent ne peuvent pas se voir comme un fleuve commun, avec la même source principale, ou se sentir à l’aise dans des mouvements qui visent à mêler notre passé à notre présent, ainsi qu’à créer nos futurs communs ?

Créer ces futurs communs dans mille ans, c’est aussi répondre aux défis d’aujourd’hui, savoir où se situent l’Afrique et la diaspora par rapport aux questions clés, qu’elles soient technologiques, environnementales, qu’elles impliquent la manipulation génétique des humains ou la pénurie de ressources. En définitive, nos mouvements de prospective portent sur le rôle de l’imagination et de la créativité dans la création de nouveaux mondes à partir de rien, dans le temps et l’espace.

@NA

Écrit par
Onyekachi Wambu

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