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Analyse et Opinion

Du fardeau de la dette à la résilience économique

Du fardeau de la dette à la résilience économique
  • Publiéjuin 6, 2024

Certes, l’Afrique a arraché quelques victoires, ces derniers mois, en faveur d’une réforme de la finance mondiale mais d’autres avancées sont nécessaires, compte tenu des besoins de financement des pays du Sud.

 

Les Assemblées générales de la BAD ont été l’occasion de rappeler combien le système financier mondial actuel n’est plus adapté. Ce n’est pas vrai que pour l’Afrique, que pour les pays du Sud. Néanmoins, le continent est confronté à de lourdes conséquences en raison des insuffisances de l’architecture financière mondiale, de nombreux pays étant incapables de se débarrasser de l’étiquette « Prime de risque élevée » malgré des années de croissance économique fulgurante. Cela leur impose des coûts plus élevés lorsqu’ils empruntent, tandis que la situation présente place de nombreuses nations du continent sur la voie d’une crise économique dans le contexte de la plus forte hausse des taux d’intérêt mondiaux depuis quarante ans.

« Nous devons montrer au monde qu’il est possible de construire un avenir dans lequel l’Afrique sera le moteur de la croissance et de la transformation mondiales dans un monde qui vieillit rapidement. »

Dans ce contexte, 19 des 35 pays africains à faible revenu sont en situation de surendettement ou confrontés à un risque élevé de surendettement, selon le FMI (Fonds monétaire international. L’augmentation du coût du service de la dette en Afrique a freiné les investissements dans les domaines de la santé, de l’éducation et des infrastructures.

Cette situation intolérable a incité les dirigeants africains à réclamer une refonte de l’architecture financière mondiale. L’Afrique a remporté plusieurs victoires à l’arraché dans le cadre de cette campagne, qui a trouvé des partisans tant dans les pays du Sud que dans les économies avancées du monde entier.

Le système fiscal mondial, par exemple, est sur la voie d’un avenir plus équitable après le vote d’une résolution soutenue par l’Afrique aux Nations unies en novembre 2023, qui a ouvert la voie au transfert du contrôle des règles fiscales internationales de l’OCDE (Organisation de coopération et de développement économiques) – composée de 38 pays riches –, vers les Nations unies, où les 193 États membres sont sur un pied d’égalité. De même, l’inclusion récente de l’Union africaine dans le G20 et l’ajout d’un siège supplémentaire pour l’Afrique subsaharienne au FMI sont d’une importance majeure.

Selon Mavis Owusu-Gyamfi, vice-présidente exécutive de l’African Center for Economic Transformation (ACET), l’Afrique doit non seulement accélérer le rythme des réformes, mais aussi relever son niveau d’ambition en tant que continent. Une grande partie des bases de la réforme a déjà été posée, mais « le rythme est lent et l’ampleur n’est pas celle que nous souhaiterions ».

 

Le cadre du G-20 : inadapté

Elle souligne la nécessité de réformer le système des droits de tirage spéciaux (DTS) du FMI afin de renforcer le filet de sécurité financier mondial et de mettre davantage de liquidités à la disposition des pays en développement. Elle souligne également l’urgence d’accélérer les efforts pour clôturer avec succès le processus de reconstitution des ressources de l’Association internationale de développement (IDA) et du Fonds africain de développement (FAD), en faisant valoir que les pays africains n’ont jamais eu autant besoin de financements concessionnels dans un contexte de coûts d’emprunt élevés et de contraintes budgétaires croissantes.

Mavis Owusu-Gyamfi
Mavis Owusu-Gyamfi

Parallèlement à cela, il convient de mettre à la disposition des pays africains des financements concessionnels moins coûteux. Mavis Owusu-Gyamfi soutient que la priorité absolue des dirigeants africains est de remédier aux insuffisances du cadre commun du G-20 pour le traitement de la dette. C’est ce qui fera bouger l’aiguille pour de nombreux pays du continent qui croulent sous des dettes insoutenables, affirme-t-elle.

Établi dans le sillage de la pandémie de grippe aviaire d’il  19 ans, le cadre du G20 a été mis en place pour lutter contre le surendettement des pays à faible revenu. Il a été critiqué pour sa lenteur à accélérer les négociations sur la dette et à fournir un allègement de la dette. Des pays africains comme la Zambie sont bloqués dans des discussions prolongées depuis trois ans.

Le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, a déclaré qu’il était « clair que le cadre commun du G20 pour le traitement de la dette a échoué ». Il affirme que « les quatre dernières années n’ont été rien de moins qu’un désastre pour la dette… C’est plus que contre-productif. C’est immoral. C’est une erreur. Cela doit changer ».

Les experts affirment depuis longtemps que l’écheveau complexe de la dette africaine, suite à l’entrée et à l’influence croissante de nouveaux créanciers tels que la Chine, a mis à mal les négociations sur la dette dans le cadre du G20. L’incursion du continent sur les marchés mondiaux des euro-obligations au cours des dernières décennies a également modifié la composition des créanciers, rendant les négociations plus complexes qu’à l’époque où l’Afrique empruntait auprès d’une poignée de prêteurs.

 

Il est essentiel de faire entendre la voix de l’Afrique

Le cadre du G20 a été essentiellement conçu pour l’ordre mondial de l’après-guerre, dans lequel les flux de crédit vers le monde en développement étaient principalement contrôlés par un groupe de 22 pays créanciers riches. « Le monde a changé depuis et nos institutions doivent le refléter », affirme M. Owusu-Gyamfi. En effet, les appels à une remise à plat du système multilatéral au sens large se sont multipliés ces dernières années, recueillant le soutien de dirigeants africains et internationaux.

De nombreux dirigeants africains s’efforcent de stabiliser des économies ébranlées par les répercussions des coûts élevés du service de la dette et des mesures d’austérité qui ont affecté de manière disproportionnée les segments les plus vulnérables de la société.

Même les pays à forte croissance, stables politiquement et sans antécédents de défaut de paiement doivent payer une prime pour accéder aux marchés mondiaux : en février, par exemple, l’émission d’euro-obligations à sept ans du Kenya, d’un montant de 1,5 milliard de dollars, a été realise au taux prohibitif de 10,375 % d’intérêts. La dernière fois que le Kenya a fait appel aux marchés des euro-obligations, avant la pandémie, il a bénéficié d’un taux d’intérêt à un seul chiffre.

Mavis Owusu-Gyamfi se veut optimiste et juge que l’Afrique est aujourd’hui en meilleure position pour conduire les réformes du cadre du G-20, grâce à sa représentation nouvellement acquise au sein du FMI et du G-20. Elle affirme cependant que pour que la voix de l’Afrique soit entendue, les dirigeants africains doivent travailler en collaboration pour trouver une position commune et faire avancer les programmes « spécifiques à l’Afrique » d’une manière convaincante et percutante ».

Pour ce faire, les dirigeants africains doivent entamer des délibérations bilatérales et régionales avec leurs homologues régionaux afin de dégager un consensus sur les priorités du continent et de trouver des positions communes sur les questions les plus épineuses.

Il est essentiel, insiste-t-elle, que ces discussions s’accompagnent d’un financement durable de la recherche de qualité menée par l’Afrique. « Mon plus grand défi est que les organisations comme la nôtre et les organisations de la société civile sur le continent dépendent largement du financement international. Où sont donc les organisations africaines qui soutiennent ce programme ? »

 

Tenir un discours volontariste

Mavis Owusu-Gyamfi affirme que la lenteur des réformes s’explique en partie par la fragmentation géopolitique. La concurrence entre les États-Unis et leurs alliés occidentaux, d’une part, et la Chine, la Russie et l’Iran, d’autre part, remodèle l’ordre mondial depuis des années. Les récents conflits en Ukraine et au Moyen-Orient, et leur impact sur les objectifs politiques des pays donateurs, ont eu des répercussions sur l’Afrique. L’Aide publique au développement n’est plus une option de financement facilement accessible pour de nombreux pays africains. De nombreux pays donateurs ont réorienté leurs budgets vers la défense et la lutte contre les migrations.

Mavis Owusu-Gyamfi soutient que l’Afrique ne devrait pas se faire des alliés dans les capitales étrangères en jouant la carte de la victime. Elle devrait plutôt recadrer le discours et positionner l’Afrique comme le « prochain pôle de croissance et de développement mondial », malgré les défis que le continent doit surmonter aujourd’hui. Elle est convaincue que l’Afrique possède les ingrédients nécessaires à la prospérité économique et au développement durable, soulignant que le continent a la population la plus jeune du monde.

« Nous devons montrer au monde qu’il est possible de construire un avenir dans lequel l’Afrique sera le moteur de la croissance et de la transformation mondiales dans un monde qui vieillit rapidement », déclare-t-elle. Et elle conclut : « Il ne s’agit pas de sauver l’Afrique, mais de jeter les bases du développement mondial. »

@AB

Écrit par
Lennox Yieke

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