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Des solutions africaines aux problèmes alimentaires

Des solutions africaines aux problèmes alimentaires
  • PubliéAugust 16, 2022

L’Afrique est un exportateur net de produits agricoles et, avec un peu de doigté, elle pourrait non seulement devenir autosuffisante sur le plan alimentaire, mais aussi être en mesure d’exporter un excédent considérable.

 

Le continent africain est confronté à une véritable tempête  d’insécurité alimentaire. La guerre en Ukraine empêche les exportations de l’un des plus importants exportateurs de denrées alimentaires au monde et les chaînes d’approvisionnement ont du mal à se remettre de l’impact de la crise sanitaire. De leur côté, les producteurs africains sont confrontés à des régimes pluviométriques de plus en plus imprévisibles en raison du réchauffement climatique.

Les solutions sont en partie mondiales, puisqu’il s’est agi de mettre fin au blocus russe des ports ukrainiens et d’intensifier les efforts internationaux pour lutter contre le changement climatique, mais il y a encore beaucoup à faire en Afrique même, pour améliorer l’approvisionnement alimentaire.

Les chaînes d’approvisionneent agro-industrielles se sont améliorées ces dernières années, mais des investissements beaucoup plus importants sont nécessaires pour s’assurer qu’il est moins coûteux de produire des aliments et des intrants agricoles localement que de les importer d’autres parties du monde.

Les systèmes mondiaux étaient déjà sous pression avant la guerre, les prix ayant dangereusement augmenté à la fin de 2021, car il s’est avéré remarquablement difficile d’aplanir les difficultés de production et de chaîne d’approvisionnement, même lorsque les restrictions liées à la Covid-19 ont été levées.

Le prix du blé  a augmenté de 22 % au troisième trimestre de 2020 pour atteindre 271 $/tonne , mais a bondi à 389 $/tonne une semaine après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Cette dernière exporte habituellement 5 millions de tonnes de céréales par mois, mais les navires ont été empêchés  pendant très longtemps de quitter  les ports du pays en raison des navires de la marine russe opérant au large.

Environ la moitié des pays africains importent plus d’un tiers de leurs besoins en blé, tandis que 14 d’entre eux s’approvisionnent pour plus de la moitié en Ukraine et en Russie. La guerre a déjà un impact sur les coûts, les prix moyens du blé ayant augmenté de plus d’un quart au cours des six premières semaines de l’invasion russe en Ukraine. Ces hausses vont exercer une pression énorme sur les finances des ménages africains les plus pauvres.

 

La riposte internationale

Il est certain que les niveaux de malnutrition vont augmenter car les approvisionnements mondiaux sont limités par le manque d’exportations ukrainiennes.

Les efforts intenses déployés par les diplomates occidentaux pour débloquer les céréales stockées dans les ports ukrainiens témoignent de la gravité de l’impact attendu sur les approvisionnements alimentaires mondiaux. Le gouvernement turc, en particulier, a réussi  avec les Nations unies d’établir un couloir sûr pour les exportations de céréales qui ne nécessiterait pas de déminage autour des ports ukrainiens.

En outre, Washington a proposé de construire des silos temporaires à la frontière entre l’Ukraine et la Pologne pour permettre les exportations par voie terrestre à travers la Pologne, mais il faudrait au moins trois mois pour mettre en place toutes les infrastructures nécessaires. Il est actuellement difficile d’exporter des denrées alimentaires ukrainiennes par voie terrestre car le réseau ferroviaire ukrainien a un écartement plus large que les systèmes plus à l’ouest. Par conséquent, les céréales et autres produits doivent être déchargés, puis rechargés à la frontière.

 

Des solutions locales

Ces défis sont apparus au moment même où les gouvernements africains, les agriculteurs et les autres parties prenantes tentent d’adapter les structures agricoles existantes pour faire face au réchauffement climatique. Les températures devraient augmenter plus rapidement en Afrique, notamment dans le sud du continent, que dans le monde entier.

On prévoit qu’une augmentation de 3°C des températures réduira les zones de culture des haricots de 60% et celles des bananes et du maïs de 30% d’ici 2050. Les estimations varient, mais on estime généralement que le coût de l’adaptation au climat sera inférieur au coût des secours en cas de catastrophe et des interventions alimentaires d’urgence.

La production alimentaire doit augmenter rapidement sur tout le continent, non seulement pour accroître la résilience face aux interruptions de l’approvisionnement mondial et améliorer la sécurité alimentaire, mais aussi pour faire face à la croissance rapide de la population africaine.

Bien que les taux de fécondité aient commencé à baisser, il faudra plusieurs générations avant que les populations ne se stabilisent. À elle seule, la population du Nigeria devrait atteindre 790 millions d’habitants d’ici 2100. Ceux qui connaissent moins bien le secteur agricole africain seront peut-être surpris d’apprendre que le continent est en fait un exportateur net de denrées alimentaires, puisqu’il importera 43 milliards de dollars de moins qu’il n’en exportera en 2020. La plupart de ses exportations prennent la forme de thé, de café, de sucre, d’huile de palme et de fruits, tandis que les importations de céréales et de produits transformés dominent les importations.

Les gouvernements africains ont réagi de différentes manières. Le Nigeria et l’Éthiopie limitent les exportations de blé et contrôlent les prix intérieurs, tandis que le Malawi et la Zambie versent des paiements mensuels pour aider les personnes les moins à même de payer des factures alimentaires plus élevées.

Pourtant, les gouvernements africains ont du mal à intervenir en apportant un soutien financier. Les finances déjà très sollicitées ont été durement touchées par la pandémie du Covid-19 et les restrictions qui y sont associées, tandis que les énormes augmentations des coûts d’importation de carburant ajoutent à la pression. La communauté internationale doit intervenir pour apporter un soutien financier afin d’atténuer l’impact de la guerre sur les populations les plus vulnérables d’Afrique.

 

Paradoxe

De telles mesures d’urgence sont nécessaires pour traverser la crise actuelle, mais à plus long terme, il y a beaucoup à faire pour rendre les approvisionnements alimentaires africains plus résistants aux chocs internationaux. En raison du triple défi de la guerre en Ukraine, du Covid et du réchauffement climatique, il est plus urgent que jamais de renforcer la sécurité alimentaire.

Une partie du problème réside dans l’efficience et l’efficacité générales du commerce mondial des denrées alimentaires de base. L’augmentation des capacités de production et d’exportation ailleurs dans le monde signifie qu’il est bien moins cher pour les pays africains d’importer des aliments de l’extérieur du continent que de les produire eux-mêmes.

En conséquence, des États auparavant autosuffisants sont devenus d’importants importateurs nets depuis leur indépendance. Cette stratégie peut être économiquement sensée pendant les années stables, mais elle est peu efficace en termes de sécurité alimentaire. Il ne sera pas facile d’inverser cette tendance pendant les années de croissance démographique rapide, mais c’est possible.

Source : rapport 2022 Global Report Against Food Crisis

Tout d’abord, des pratiques plus efficaces peuvent augmenter considérablement les récoltes africaines, notamment parce que le continent possède 60 % des terres arables du monde, selon le Forum économique mondial. Des progrès ont été accomplis en ce qui concerne l’adoption de nouvelles souches de semences et l’augmentation des taux d’application d’azote et de phosphore dans le sol, mais ils peuvent être intensifiés.

Toutefois, en raison notamment de l’impact du changement climatique, l’adoption de systèmes de stockage et de distribution de l’eau d’irrigation doit être beaucoup plus répandue. Le continent africain dans son ensemble possède des climats suffisamment chauds pour permettre des cultures multiples chaque année, mais la grande faiblesse réside dans l’approvisionnement en eau.

Deuxièmement, les échanges de denrées alimentaires entre les pays africains doivent être beaucoup plus importants, sans attendre la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf).

Les changements réglementaires peuvent jouer un rôle important, les gouvernements veillant à ce que les droits de douane sur les importations de denrées alimentaires soient réduits, puis supprimés. Le financement de l’amélioration des liaisons de transport transfrontalières sera plus difficile.

 

Le privé doit jouer son rôle

Lorsque les gouvernements africains ont tant de demandes à court terme sur leurs finances, il peut être particulièrement difficile de justifier la construction d’une nouvelle route ou d’un nouveau chemin de fer entre des États africains voisins en prévision de volumes commerciaux qui peuvent prendre de nombreuses années à se réaliser.

Il est compréhensible que certains gouvernements aient introduit des restrictions sur les importations alimentaires en raison de la crise actuelle, mais à plus long terme, le libre-échange des denrées alimentaires à l’échelle du continent est nécessaire. Cela encouragerait le secteur privé à investir dans de nouveaux projets, sachant qu’une production plus importante peut être vendue non seulement à un marché intérieur de 10, 20 ou 30 millions de personnes, mais aussi à un continent entier de 1 milliard, voire 2 milliards de personnes d’ici la fin du siècle. C’est essentiel si le continent veut atteindre la sécurité alimentaire.

 

Enfin, le secteur privé peut jouer un rôle plus important. Les chaînes d’approvisionnement agro-industrielles se sont améliorées ces dernières années, mais des investissements beaucoup plus importants sont nécessaires pour s’assurer qu’il est moins coûteux de produire des aliments et des intrants agricoles localement que de les importer d’autres parties du monde, même en tenant compte des frais de transport.

Le Maroc pourrait s’engouffrer dans la brèche en ce qui concerne les engrais. Il est déjà le quatrième exportateur mondial d’engrais. Son principal producteur, l’Office Chérifien des Phosphates (OCP), se prépare à augmenter massivement sa capacité de production. Il va augmenter sa  production de 1,2 million de tonnes cette année, soit 10 % de sa production annuelle, puis de 7 millions de tonnes par an, soit 58 %, entre 2023 et 2026.

L’ajout d’une telle production à l’offre mondiale atténuera les problèmes d’approvisionnement et de prix dans le monde entier, tandis qu’une grande partie de l’engrais sera probablement commercialisée en Afrique, étant donné que l’OCP a créé des filiales dans une douzaine de pays africains au cours des six dernières années. Elle investit 6,3 milliards de dollars dans la construction d’usines d’engrais en Afrique subsaharienne, dont 1,4 milliard et 1,3 milliard de dollars respectivement au Nigeria et au Ghana.

Toute production supplémentaire cette année sera la bienvenue. Il est à craindre que la guerre en Ukraine affectera l’approvisionnement en engrais, car la Russie est le plus grand exportateur d’engrais au monde et la limitation de l’approvisionnement en gaz des producteurs européens a conduit certaines usines à cesser complètement leurs activités.

L’utilisation annuelle moyenne d’engrais en Afrique est passée de 8 kg/hectare en 2006 à peut-être 19 kg/hectare en 2020, mais même ce chiffre est bien en deçà de l’objectif de 50 kg/hectare fixé par l’Union africaine, tandis qu’il a été signalé que l’utilisation a chuté de manière spectaculaire en 2021 et cette année. La hausse des prix du gaz avait déjà fait grimper en flèche les prix des engrais avant la guerre, le prix de l’ammoniac passant de 110 dollars la tonne en novembre 2020 à 1 000 dollars la tonne un an plus tard.

 

Les conglomérats tels qu’Olam ont un rôle important à jouer en matière d’investissements directs, de soutien au transfert de technologies et de connaissances, et en veillant à ce que la plus grande partie possible de leurs investissements soit destinée à soutenir des chaînes alimentaires axées sur les consommateurs africains plutôt que des produits destinés en priorité aux marchés étrangers. En outre, l’entreprise singapourienne s’est également engagée à rendre sa production d’huile de palme plus durable.

Même les grandes entreprises mondiales sont touchées par la guerre. Une partie d’Olam Group, Olam Food Ingredients (OFI), avait prévu une introduction d’une participation de 35 % à la Bourse de Londres pour le deuxième trimestre de cette année, mais l’a reportée en raison des conditions de marché incertaines.

Elle poursuit cependant la vente d’une participation de 35,4 % dans une autre filiale, Olam Agri, à la société saoudienne SALIC pour 1,24 milliard $. Les capitaux seront utilisés pour renforcer les finances de l’entreprise. Le PDG d’Olam Group, Sunny Verghese, explique : « Le placement secondaire d’Olam Agri permettrait de dégager immédiatement de la valeur pour nos actionnaires, de fixer une évaluation de référence pour la future introduction en Bourse et la scission d’Olam Agri. »

En juin, Olam a lancé sa nouvelle entreprise de technologie climatique Terrascope afin de fournir une plateforme de mesures du carbone aux entreprises opérant dans divers secteurs, notamment l’agriculture et la production alimentaire et de boissons. Le logiciel est conçu pour permettre aux entreprises de mesurer avec précision puis de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre.

La firme a également lancé le prix annuel Olam Food Prize pour promouvoir l’innovation dans l’agriculture africaine. Le Trophée 2021 a été décerné à une coentreprise du Green Rodent Consortium des Pays-Bas et à  l’unité de recherche sur les rongeurs d’Éthiopie, qui a étudié les méthodes africaines traditionnelles de dissuasion de la déprédation des cultures par les rats. Ils tentent de promouvoir une utilisation plus large des plantes  pour dissuader les rats dans les zones agricoles. On estime que les rats sont responsables de 25 % de toutes les pertes de récoltes dans les champs en Afrique.

@AB

 

Écrit par
Neil Ford

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