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Un sommet Corée-Afrique centré sur les minéraux critiques

Un sommet Corée-Afrique centré sur les minéraux critiques
  • Publiéjuin 10, 2024

Le premier sommet Corée-Afrique s’est tenu à Séoul la semaine passée, le pays asiatique cherchant à renforcer ses liens avec un continent de plus en plus considéré comme vital pour l’accès aux minéraux critiques dont dépend l’industrie technologique sud-coréenne.

 

Le sommet Corée – Afrique, auquel ont assisté une trentaine de chefs d’État africains, a donné lieu à la signature de plusieurs accords importants.

La Corée du Sud s’est engagée à verser 10 milliards de dollars à l’Afrique sous forme d’aide étrangère d’ici à 2030 et à offrir 14 milliards $ supplémentaires sous forme de crédits à l’exportation aux entreprises coréennes désireuses de pénétrer les marchés africains.

Des efforts supplémentaires sont nécessaires pour que les deux parties puissent saisir les opportunités économiques potentielles associées à des liens plus étroits.

Séoul a également signé un accord de prêt concessionnel de 2,5 milliards $ avec la Tanzanie, dont l’argent servira à financer d’importantes améliorations de l’infrastructure des soins de santé à Zanzibar. Un accord similaire d’un milliard $ a été signé avec l’Éthiopie pour financer le développement des infrastructures, de la science et de la technologie, de la santé et du développement urbain.

Le sommet a mis l’accent sur les minéraux essentiels, les dirigeants sud-coréens et africains ayant convenu de lancer un « dialogue sur les minéraux essentiels ». Le président Yoon Suk Yeol a déclaré que ce dialogue viserait à « donner l’exemple d’une chaîne d’approvisionnement stable grâce à une coopération mutuellement bénéfique et à contribuer au développement durable des ressources minérales dans le monde entier ».

Séoul s’est tourné vers l’Afrique pour obtenir des ressources telles que le graphite, qui est essentiel à la production de batteries et d’autres produits électroniques, d’autant plus que la Chine voisine a renforcé les contrôles à l’exportation de ces minerais essentiels.

Emilia Columbo, associée principale non-résidente du programme Afrique du Center for Strategic and International Studies à Washington, estime que le sommet « témoigne d’une intensification de l’ouverture de la Corée du Sud sur le continent, une pratique que les partenaires plus traditionnels de l’Afrique, tels que les États-Unis, la France, la Chine et la Russie, ont adoptée depuis longtemps et qui a le potentiel d’établir des relations au plus haut niveau de l’État ».

« La politique de la Corée du Sud à l’égard de l’Afrique a toujours été motivée par le besoin de la Corée d’avoir un poids politique, d’accéder aux ressources et de promouvoir la puissance douce », explique-t-elle. « L’importance accordée aux minéraux essentiels lors de ce sommet, par exemple, combinée à l’accent mis sur la stimulation des investissements des entreprises coréennes sur le continent, suggère que les questions liées à l’économie, aux ressources et à la puissance douce sont des motivations importantes pour cette attention croissante. »

Matthew Minsoo Kim, chercheur sur les relations entre la Corée et l’Afrique basé à Séoul, explique à African Business que « nous avons vu des entreprises sud-coréennes investir activement dans des pays africains, comme l’Égypte et le Ghana, et le sommet Corée-Afrique est un autre bon pas en avant dans cette direction ».

Toutefois, les deux spécialistes estiment que des efforts supplémentaires sont nécessaires pour que les deux parties puissent saisir les opportunités économiques potentielles associées à des liens plus étroits. Kim estime que « des sommets comme celui-ci devraient être organisés plus souvent – pas seulement au niveau national ; il devrait y avoir plus d’interaction au niveau universitaire et commercial également ».

De même, Emilia Columbo note que « le suivi et la cohérence seront essentiels ». Sachant que « les sommets de ce type ne sont pas rares, mais les résultats sont parfois inégaux », nous rappelle-t-elle.

« Le suivi des engagements, le renforcement des progrès réalisés au cours du sommet par des visites bilatérales et le maintien de ce niveau élevé d’engagement seront essentiels pour montrer aux dirigeants africains la profondeur de l’engagement coréen en faveur du renforcement des relations du pays avec le continent. »

@AB

Écrit par
Harry Clynch

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