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African Business

Que nous dit ChatGTP du continent ?

Que nous dit ChatGTP du continent ?
  • Publiéjanvier 25, 2023

L’arrivée de ChatGPT, un puissant assistant virtuel développé par la société californienne OpenAI, met en relief la sous-représentation de l’Afrique par l’Intelligence artificielle. Et relance la question du juste narratif autour du continent, y compris dans la Tech.



ChatGPT s’appuie sur d’énormes ensembles de données de textes écrits par des humains, de sorte qu’il peut donner aux utilisateurs des réponses instantanées à des questions sérieuses et à des requêtes plus frivoles. Tel que : « Pouvez-vous écrire un rapport sur les chatbots dans le style de Frantz Fanon ? »
Or, les textes provenant de pays développés sont fortement surreprésentés dans les ensembles de données d’entraînement, et seul un petit nombre provient d’Afrique. Selon le rapport sur la santé de l’Internet 2022 de Mozilla, de 2015 à 2020, l’Égypte a été le seul pays africain dont les jeux de données ont été utilisés pour évaluer les performances de ces modèles d’apprentissage automatique, avec seulement douze instances enregistrées. Cela reflète une tendance plus large dans la recherche sur l’apprentissage automatique (ou « Intelligence artificielle »). L’Afrique subsaharienne ne représente que 1,06 % du nombre total de publications de revues sur l’IA dans le monde. Bien loin de l’Asie de l’Est (42,87%) et l’Amérique du Nord (22,70 %).
La sous-représentation de l’Afrique a des conséquences importantes pour le continent. Avec des données d’entraînement limitées correspondant aux réalités culturelles et économiques africaines, les résultats de ChatGPT risquent d’être orientés vers le renforcement de l’hégémonie culturelle et idéologique occidentale, car c’est tout ce que le robot a appris.
De plus, le fait que 39 % des personnes en Afrique aient accès à l’Internet, contre 89 % en Amérique du Nord, exacerbe le problème. Cela limite la contribution des citoyens africains aux données sur lesquelles les modèles d’IA s’appuient pour apprendre.

 « Le récit de la montée en puissance des start-up africaines est une bonne chose, mais nous devons être plus critiques et séparer le battage médiatique de la substance en ce qui concerne leur offre technologique et leur impact réel. »


Justin Arenstein, le PDG de Code for Africa, un réseau de laboratoires de technologie civique et de données ouvertes, a rejoint le partenariat mondial pour l’Intelligence artificielle (GPAI, en anglais). « L’apprentissage automatique remodèle la façon dont les autorités prennent des décisions, ce qui a un impact sur des millions de vies ; il façonne également la manière dont les défenseurs des droits de l’homme combattent la haine et les abus en ligne, et même ce qui est considéré comme la vérité. » Or, poursuit-il, « en Afrique, beaucoup de ces décisions sont basées sur des données et des algorithmes qui n’ont aucun rapport avec notre réalité. »


Ni misérabilisme, ni excès d’enthousiasme

Bien sûr, la couverture de la technologie et des start-up en Afrique s’est considérablement développée, ces dernières années. Des médias influents comme TechCabal et Techpoint au Nigeria, iAfrikan en Afrique du Sud et Weetracker au Kenya, racontent constamment de nouvelles histoires sur les start-up tech africaines et leurs solutions pratiques dans la finance ou l’agriculture.
Et toute une industrie, des relations publiques aux analyses scientifiques des données, s’efforce de changer un récit africain, au-delà des clichés habituels. Les rapports publiés ces derniers mois font part de « l’écosystème tech résilient » de l’Afrique, d’« une année record en matière de financement » ou d’« une réussite extraordinaire ». Enthousiasme à nuancer : s’il est vrai que l’Afrique a été la seule région où le financement a augmenté entre en 2022 (de 5 %), elle n’a représenté que 1,2 % de tous les financements de Start-up levés dans le monde, constate Max Cuvellier, cofondateur d’Africa The Big Deal.
La question est donc de savoir si l’énorme optimisme autour de l’écosystème technologique africain est en phase avec ce qui se passe sur le terrain.

Nanjira Sambuli

En 2015, la chercheuse et analyste politique kényane Nanjira Sambuli publiait une note sur Medium affirmant que la plupart des écrits sur la Tech en Afrique créaient un sentiment de « faux déterminisme ». Elle faisait valoir que les start-up tech africaines encore naissantes étaient présentées comme la clé du fossé infrastructurel du continent alors qu’en réalité, elles en étaient alors au stade de comprendre quels étaient leurs modèles commerciaux.
Aujourd’hui membre de Carnegie, Nanjira Sambuli explique à Tech54, la lettre spécialisée d’African Business, que cette tendance est toujours d’actualité.
« Les effets de ce déterminisme se font le plus sentir dans le monde de la numérisation de la finance, où plusieurs millions d’investissements plus tard, tant dans les Fintech que dans les formes traditionnelles d’inclusion financière, les estimations nous disent que plus de 400 millions de personnes en Afrique restent exclues financièrement. »
D’ailleurs, même pour ceux qui sont intégrés dans le système financier, « le déterminisme technologique n’a visiblement pas porté ses fruits », ajoute l’analyste. On peut considérer, en effet, que, plutôt que d’atteindre l’autonomisation et la santé financière, « la finance numérique et la Fintech ont poussé de nombreux membres de la société à l’endettement et à la vulnérabilité financière, par le biais de prêts et des paris numériques, par exemple ».


 
Un discours fondé sur des faits

Les histoires sur les réalités de la fondation d’une start-up sur un continent qui présente des défis importants en matière d’infrastructures physiques et juridiques, et l’échec auquel cela peut conduire lorsque les résultats ne répondent pas aux attentes, restent largement méconnues. 
Cette lacune peut être préjudiciable, affirme Nanjira Sambuli. « Le récit de la montée en puissance des startups africaines est une bonne chose, mais nous devons être plus critiques et séparer le battage médiatique de la substance en ce qui concerne leur offre technologique et leur impact réel. »
Jessica Hope, PDG de l’agence de relations publiques Wimbart, a fondé sa société à peu près au moment où Nanjira Sambuli rédigeait sa critique du déterminisme technologique.
Wimbart est l’une des rares agences de relations publiques qui se concentrent uniquement sur les secteurs de la technologie et des start-up en Afrique ; il a la tâche difficile de promouvoir des entreprises prometteuses sans succomber au battage médiatique.
« Nous faisons certainement preuve de diligence raisonnable lorsqu’il s’agit de travailler avec des entreprises particulières. Si quelqu’un vient nous voir, nous nous renseignons généralement à son sujet : est-il fiable ? Sont-elles dignes de confiance ? »
La société londonienne gère également avec soin le lexique qu’elle utilise pour vanter les mérites de ses clients. « En général, les fondateurs étaient, peut-être moins désormais – maintenant – à la merci de trop de battage ou d’hyperboles. Ce que nous essayons de faire, c’est que si, par exemple, nous rédigeons un communiqué de presse et que quelqu’un dit que nous sommes les leaders de X, ma première question sera : « Qui dit que vous êtes les leaders ? Où sont les données ? Où sont les chiffres ? » Ce que nous essayons toujours de faire, c’est d’amener les entreprises technologiques avec lesquelles nous travaillons à quantifier ce qu’elles disent. »
Selon Jessica Hope, le récit autour des start-up africaines est encore nouveau et des voix critiques vont sûrement émerger dans les années à venir. Toutefois, elle précise que le terme « critique » ne doit pas signifier que l’on diminue les efforts déployés par les fondateurs de start-up africaines pour faire prospérer leur entreprise.

tech54@icpublications.com

@AB

Écrit par
Leo Komminoth

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