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Pourquoi il faut appuyer les entrepreneures africaines

Pourquoi il faut appuyer les entrepreneures africaines
  • Publiémai 29, 2024

Si des progrès sont accomplis pour exploiter le potentiel des femmes en Afrique afin qu’elles puissent en bénéficier, ainsi que tous les habitants du continent, il reste encore beaucoup à faire pour parvenir à la parité hommes femmes.

 

Les femmes sont l’épine dorsale de l’économie africaine, mais il existe un écart de financement de 42 milliards de dollars entre l’accès aux hommes et aux femmes. Deux des principaux défis sont les taux d’intérêt plus élevés pour les femmes qui n’ont pas de garanties, en raison de lois foncières injustes, et qui sont souvent considérées comme un risque plus élevé.

Remédier à ces inégalités entre les sexes aura un impact majeur sur la croissance du continent ainsi que sur la vie des hommes, des femmes et des enfants dans toute l’Afrique. On estime que les femmes réinvestissent 90 % de leurs revenus dans leurs communautés, contre 35 % pour les hommes.

Selon le PNUD (Programme des Nations unies pour le développement), le fait de ne pas inclure pleinement les femmes dans la vie économique coûte à l’Afrique subsaharienne 95 milliards $ en perte de productivité chaque année.

« J’ai également vu des cas où certains gouvernements africains ont été persuadés de fournir davantage de financement aux femmes dans les entreprises, peut-être parce qu’elles sont mieux représentées au niveau gouvernemental. »

Monica Musonda est PDG de Java Foods, une entreprise de transformation alimentaire basée en Zambie qu’elle a fondée en 2012. Elle est l’une des rares femmes zambiennes à diriger une entreprise de transformation alimentaire à grande échelle, et son leadership et sa vision ont permis à Java Foods de devenir l’un des principaux fabricants de produits alimentaires du pays.

Elle connaît donc bien les défis auxquels sont confrontées les femmes dans l’agro-industrie et ce qu’il faut faire pour les aider à réaliser leur énorme potentiel.

« Les femmes jouent un rôle essentiel dans la chaîne de valeur de l’agroalimentaire où je travaille, mais elles n’ont pas réussi à développer leur entreprise pour diverses raisons, notamment l’accès à des capitaux abordables », explique Monica Musonda.

« À l’heure où le monde entier se préoccupe de la sécurité alimentaire, l’Afrique peut commencer à inverser la tendance en soutenant plus résolument les entreprises agroalimentaires dirigées par des femmes et en s’attaquant aux obstacles qu’elles rencontrent. »

 

L’initiative AWAFA

Monica Musonda témoigne : « Lorsque j’ai commencé mon activité, je payais des taux d’intérêt de 27 % par an et il était très difficile de faire des bénéfices. En outre, les exigences en matière de garanties étaient vraiment prohibitives et, en fin de compte, j’ai dû apporter des biens personnels pour garantir le prêt de l’entreprise. »

Monica Musonda est PDG de Java Foods et ambassadrice de l'AFAWA.
Monica Musonda est PDG de Java Foods et ambassadrice de l’AFAWA.

Les statistiques montrent que les femmes sont moins susceptibles de ne pas rembourser leurs prêts et que les entreprises appartenant à des femmes sont moins susceptibles de faire faillite ; il n’y a donc aucune excuse à ces difficultés injustes.

En tant qu’ambassadrice de l’AFAWA (Affirmative Finance Action for Women in Africa), Monica Musonda souhaite que davantage de femmes d’affaires soient conscientes de l’aide qu’elle apporte.

AFAWA, l’initiative phare de la Banque africaine de développement en matière de genre, vise à débloquer 5 milliards $ de financement pour 30 000 entreprises féminines d’ici 2026. Déjà, en trois ans, le volume des investissements en faveur des PME dirigées par des femmes a été multiplié par dix.

Au cours des trois dernières années, l’AFAWA a approuvé l’octroi de 1,7 milliard $ à des femmes entrepreneurs dans au moins 32 pays, par l’intermédiaire de 96 institutions financières. Plus de 7 000 PME ont ainsi été soutenues jusqu’à présent. Bien sûr, il ne suffit pas de combler le déficit de financement pour s’attaquer aux valeurs plus profondes et aux défis plus vastes qui freinent les femmes et les jeunes filles.

L’un des plus grands défis auxquels sont confrontées les femmes qui créent une entreprise est l’idée qu’elles ont la responsabilité principale de s’occuper de la famille et des enfants. Dans plusieurs pays africains, dont la RD Congo et la Mauritanie, des lois stipulent que le mari est le chef de famille et que le rôle de la femme est de l’aider à gérer la famille.

De nombreuses lois et pratiques doivent être modifiées pour permettre aux femmes de réaliser leur plein potentiel en tant que femmes d’affaires prospères. Par exemple, de nombreux pays africains, comme le Kenya et le Malawi, ont mis en œuvre des principes visant à améliorer la parité hommes femmes dans les structures locales de gouvernance foncière, mais ces principes ne sont souvent pas mis en pratique au niveau de la communauté. Il faut également faire davantage pour remédier aux taux élevés d’abandon scolaire chez les filles : en Afrique subsaharienne, seules 25 % d’entre elles terminent leur cycle d’études secondaires.

 

Pour une prise de conscience

C’est pourquoi l’AFAWA propose, outre des prêts, des formations et un renforcement des capacités afin d’améliorer la productivité et la croissance des entreprises. Elle s’engage également auprès des gouvernements africains et d’autres acteurs clés pour soutenir les réformes juridiques, politiques et réglementaires qui éliminent les barrières structurelles empêchant les femmes d’entreprendre. 

Une autre ambassadrice de l’AFAWA, Aïssata Lam, a immédiatement commencé à apporter des changements lorsqu’elle est devenue directrice générale de l’Agence de promotion des investissements de Mauritanie (APIM), notamment en allongeant la durée des congés de maternité et en accordant des congés de paternité.

Aissata Lam est directrice générale de l'Agence de promotion des investissements de Mauritanie (APIM) et ambassadrice de l'AFAWA.
Aissata Lam est directrice générale de l’Agence de promotion des investissements de Mauritanie (APIM) et ambassadrice de l’AFAWA.

Aider les femmes à enregistrer leurs entreprises afin qu’elles puissent demander un financement est une priorité pour l’APIM. Elle a également collaboré avec l’AFAWA pour offrir une formation en gestion d’entreprise aux femmes travaillant dans le secteur de la pêche, le plus grand secteur industriel de la Mauritanie. Dans ce secteur, les femmes représentent 90 % des activités à petite échelle, telles que le fumage du poisson et la vente sur les marchés, et très peu d’entre elles occupent des postes à responsabilité.

Aissata Lam explique : « Il est important que tout le monde comprenne les disparités entre les sexes qui existent dans le monde des affaires et prenne des mesures pour y remédier. La présence d’un plus grand nombre de femmes à des postes politiques de haut niveau en Afrique contribuerait certainement à améliorer la situation. »

Dès lors, « la représentation est importante », poursuit-elle. « Lorsque les femmes africaines voient des femmes comme elles occuper des postes à responsabilité dans le monde de la politique et des affaires, elles pensent qu’elles aussi peuvent réussir. »

 

Faible représentativité politique

Eveline Tall, ambassadrice de l’AFAWA, présidente de E and Partners et ancienne directrice générale adjointe d’Ecobank Transnational Inc, convient de l’importance de la représentation.

Elle est à la tête d’une initiative importante – le Women’s Investment Capital –, au Sénégal, où un groupe de femmes d’affaires sénégalaises a investi 3 millions de dollars dans sept PME, créant 400 emplois, avec l’objectif d’en créer 3 600 autres au fur et à mesure que ces entreprises se développent.

Eveline Tall est présidente de E and Partners, ancienne directrice générale adjointe d'Ecobank Transnational Inc. et ambassadrice de l'AFAWA.
Eveline Tall est présidente de E and Partners, ancienne directrice générale adjointe d’Ecobank Transnational Inc. et ambassadrice de l’AFAWA.

« Au Sénégal, le gouvernement met en œuvre une politique de parité au parlement afin que les femmes soient mieux représentées », explique-t-elle. « Cette politique devrait être étendue aux conseils d’administration du secteur privé. Après tout, les entreprises qui ont une meilleure représentation au sommet sont connues pour avoir de meilleurs résultats que leurs concurrents. »

Elle témoigne : « J’ai également vu des cas où certains gouvernements africains ont été persuadés de fournir davantage de financement aux femmes dans les entreprises, peut-être parce qu’elles sont mieux représentées au niveau gouvernemental. Par exemple, au Sénégal et au Rwanda, la proportion de femmes parlementaires est respectivement de 44 % et 62 %, et nous commençons à voir des pas dans la bonne direction. »

Cette année, Eveline Tall espère que l’appel à l’action lors de la Conférence sur la politique foncière en Afrique, émis en novembre 2023, continuera à renforcer la dynamique de la campagne sur la politique foncière de l’Union africaine en faveur de la propriété foncière des femmes, qui vise à ce que 30 % des terres soient au nom des femmes d’ici 2025.

Cela fait suite à une année au cours de laquelle l’AFAWA a engagé les principales parties prenantes, y compris les banques centrales et les gouvernements, à obtenir des réformes juridiques, politiques et réglementaires afin de faciliter l’accès des femmes entrepreneurs au financement.

« L’AFAWA ne se contente pas de soutenir les femmes en leur donnant accès au financement, mais elle déclenche une vague de prospérité dans toute l’Afrique », déclare Melissa Basque-Roux, coordinatrice intérimaire de l’AFAWA.

L’organisation prévoit maintenant d’accélérer son travail pour atteindre l’objectif de 5 milliards de dollars en s’adressant à de nouveaux pays d’Afrique du Nord, d’Afrique centrale et d’Afrique australe. En outre, une plus grande attention sera accordée aux États confrontés à la fragilité et aux crises multidimensionnelles. L’AFAWA s’est engagée à s’étendre à de nouveaux espaces tels que les femmes gestionnaires de fonds ou la microfinance. Le travail se poursuivra en s’appuyant sur les outils financiers innovants existants et nouveaux, y compris le mécanisme de partage des risques qui vise à débloquer 3 milliards de dollars.

@AB

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