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Pour les Nigérians, l’impôt doit se justifier dans les services publics

Pour les Nigérians, l’impôt doit se justifier dans les services publics
  • Publiémai 1, 2024

Baba Yusuf Musa, directeur général de l’Institut ouest-africain de gestion financière et économique, analyse la situation économique et fiscale du Nigeria.

 

Le WAIFEM (Institut ouest-africain de gestion financière et économique) est une institution ouest-africaine de renforcement des capacités créée par les Banques centrales de Gambie, du Ghana, du Liberia, du Nigeria et de Sierra Leone.

Depuis plus de vingt ans, Baba Yusuf Musa, actuel directeur général du WAIFEM, participe au renforcement des capacités en matière de gestion macroéconomique, en mettant l’accent sur la gestion de la dette publique des pays anglophones d’Afrique de l’Ouest.

Les deux parties ont donc des obligations ; les citoyens ont l’obligation de payer l’impôt et le gouvernement a également l’obligation de leur montrer les dividendes de ce qu’ils paient.

Quel est votre point de vue sur les risques budgétaires du Nigeria et sur la manière dont le gouvernement peut y remédier ?

Les risques budgétaires sont une préoccupation majeure au Nigeria. La variation de la mise en œuvre du budget est l’un d’entre eux. Je mentionnerai aussi la dette cachée. J’entends par dette cachée les engagements qui ne sont pas divulgués, que le gouvernement ne mentionne généralement pas dans les états de la dette, comme les dettes institutionnelles inter-agences. Celles-ci sont des dettes impliquant des contractants, et elles ne sont pas reflétées dans le budget actuel du gouvernement.

Nous avons également le risque de prévision, lorsque le gouvernement fait des prédictions, par exemple sur le taux de change, qui ne reflètent pas vraiment la réalité. Avec la dévaluation du naira, le gouvernement doit générer plus de monnaie pour être en mesure de payer les dettes extérieures. Or, au moment de la formulation du budget, il se peut que le montant budgétisé soit bien inférieur à celui du marché des changes.

Toutes ces volatilités sont donc portées à l’attention du gouvernement. Surtout, au cours des deux dernières années, nous avons connu une croissance médiocre, et les perspectives sont sombres. La crise du coût de la vie s’aggrave. Il est donc très probable que certaines politiques et réformes entraînent une augmentation des coûts. Il s’agit donc de questions fiscales qui feront probablement dévier le budget par rapport aux prévisions.

 

Les entreprises nigérianes commencent déjà à suffoquer, après les réformes énergétiques, monétaires et tant d’autres qui se déroulent en même temps. Voyez-vous un espoir dans ces initiatives ?

Je compatis vraiment avec les Nigérians, mais ce sont des questions que nous soulevons depuis très longtemps. Nous avons des problèmes sous-jacents qui auraient dû être traités bien plus tôt, mais les symptômes se sont manifestés au fil des ans. Malheureusement, nous n’avons pas eu le courage de nous attaquer à tous ces problèmes.

Je pense que le nouveau gouvernement a jugé nécessaire de s’attaquer aux anomalies de notre économie. C’est comme une personne malade qui se rend chez un médecin pour se faire soigner. Il se peut que la personne doive subir quelques douleurs supplémentaires avant que la maladie ne disparaisse.

Dans notre contexte, on peut donc envisager la question sous l’angle de la construction. Lorsque vous avez un bâtiment, il peut y avoir un tremblement de terre. Mais tant qu’il a de bonnes fondations, il est probable que le bâtiment restera solide.

Si les fondations sont fragiles, le bâtiment souffrira, voire s’effondrera, ou subira de graves dommages. C’est exactement ce qui s’est passé dans notre propre contexte.

Notre économie présentait plusieurs problèmes fondamentaux qui auraient dû être traités bien plus tôt. Et je pense que nous avons tourné autour du pot au lieu de nous attaquer aux problèmes fondamentaux.

C’est pourquoi, pendant très longtemps, des questions telles que les subventions ont fait rage. Je me souviens qu’au cours des dix dernières années, nous en avons tous parlé. Le gouvernement n’a pas eu le courage de s’attaquer à ces questions.

Aujourd’hui, un nouveau régime est en place et, heureusement, il a entrepris de s’attaquer réellement à ce problème ; non seulement les subventions, mais aussi le taux de change et tant d’autres questions économiques qui auraient dû être abordées.

Toutefois, j’estime qu’il y a encore des progrès à faire. Bien que le gouvernement s’efforce d’augmenter les recettes fiscales, ce qui est le problème fondamental de notre économie, nous avons encore un long chemin à parcourir pour mobiliser les recettes fiscales réelles que le Nigeria devrait avoir. Une fois que nous aurons abordé la question de la fiscalité, je pense que plus de la moitié de nos problèmes en termes d’endettement et de dépenses publiques seront résolus.

 

Devrions-nous discuter des impôts dans une économie où les entreprises s’effondrent à cause des taux d’emprunt élevés, de l’inflation et du coût des opérations ?

Nous avons de nombreuses possibilités de taxer. Le gouvernement doit se pencher sur plusieurs domaines principaux.

Le premier est l’impôt foncier. Le ratio de l’impôt foncier par rapport au PIB au Nigeria est d’à peine 1 % malgré toute la richesse que nous possédons. Ce chiffre est à comparer à une moyenne de 5% à 10 % dans d’autres pays à revenu comme le nôtre.

C’est l’une des sources que nous pouvons étudier. Il suffit de considérer les capitales de n’importe lequel de nos États, de regarder le nombre d’immeubles et de se demander combien de propriétaires paient effectivement des impôts au gouvernement.

Si l’on tient compte de ce ratio, on se rend compte que très peu paient. Nous devons disposer d’un registre permettant d’identifier les propriétaires de biens immobiliers et d’un format de déclaration facile à suivre. Si vous louez votre maison, il s’agit d’une source de revenus que vous devez déclarer et pour laquelle vous devez payer un certain pourcentage, mais ce n’est pas le cas actuellement.

Le problème est que les fonctionnaires et les employés du secteur formel sont ceux qui sont imposés par le gouvernement; mais ceux qui sont dans le secteur informel et ceux qui ont des propriétés, qui sont millionnaires, échappent en fait à l’impôt qu’ils sont censés payer. C’est pourquoi les gens se plaignent.

 

Quels sont les obstacles à la numérisation des impôts et comment pensez-vous qu’ils devraient être résolus ?

Nous avons essayé de numériser le processus de collecte des impôts, mais nous avons encore des progrès à faire. Dans le processus de collecte, les contrôles et les équilibres devraient également être améliorés.

Par exemple, si quelqu’un doit payer une certaine somme d’argent en ligne ou aux autorités fiscales fédérales, dans de nombreux cas, vous découvrirez que le site web ne fonctionne pas, mais si vous vous rendez physiquement à l’Internal Revenue Department, vous découvrirez que cela fonctionne d’une manière ou d’une autre.

Dès lors, nous devons trouver une forme de mécanisme de contrôle qui aide le personnel à vérifier que toutes ces procédures fonctionnent, afin que ceux qui sont prêts à payer en ligne puissent y avoir facilement accès.

Dans les ports, les autorités procèdent toujours à des inspections physiques malgré toute la technologie dont nous disposons. En fait, combien de scanners fonctionnent dans nos ports ? Et cela ouvre la voie à l’évasion fiscale, car je ne pense pas qu’il y ait suffisamment de personnel douanier pour examiner chaque conteneur. Mais avec la numérisation et les bons outils, le processus sera transparent.

 

En ce qui concerne l’amélioration de la collecte des impôts, comme l’impôt foncier, il pourrait y avoir des réactions négatives de la part des citoyens qui sont responsables de la construction de leurs propres routes et de la fourniture de leur propre électricité. Par ailleurs, qui percevrait l’impôt foncier, l’État ou le gouvernement fédéral ?

Vous avez tout à fait raison de dire qu’il s’agit là de services que le gouvernement doit fournir à ses citoyens en termes d’infrastructures. Cependant, le gouvernement fait des efforts et ce dont nous avons besoin en tant que gouvernement, c’est de renforcer la confiance du public. Ainsi, une fois que cette confiance sera établie et que le gouvernement commencera à fournir des infrastructures, les gens se porteront volontaires pour venir payer.

Les deux parties ont donc des obligations ; les citoyens ont l’obligation de payer l’impôt et le gouvernement a également l’obligation de leur montrer les dividendes de ce qu’ils paient. La construction de routes, par exemple, serait le début d’une amélioration de l’organisation des impôts et de leur utilisation.

@AB

Écrit par
Michael Nwadike

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