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African Business

Peut-on transformer Chine-Afrique en Afrique-Chine ?

L’expérience des pays asiatiques en développement le montre : les Africains devraient exiger davantage de leurs relations économiques avec la Chine. Et ne plus se demander ce que l’Afrique peut faire pour la Chine, mais ce que la Chine peut faire pour l’Afrique.

Par Hannah Ryder, PDG de Development Reimagined

Il y a dix ans, je me suis rendue en Éthiopie pour affaires. À l’époque, le récit international était de savoir comment les travailleurs chinois pouvaient se trouver partout en Afrique.

Un matin, alors que je prenais le petit-déjeuner au populaire Hilton Hotel, j’ai lu, en première page des journaux éthiopiens, un communiqué de presse du gouvernement énonçant un « calendrier quinquennal » pour la réduction progressive des travailleurs chinois et l’augmentation des effectifs locaux sur l’un des grands projets d’infrastructure.

C’était l’un des premiers exemples qui a piqué mon intérêt pour les relations Afrique-Chine, – et leurs nuances – et qui m’a donné l’idée de travailler stratégiquement avec ce grand pays.

« Nous espérons que les dirigeants africains exprimeront davantage de pouvoir vis-à-vis de la Chine, et même des autres, et que l’Afrique adoptera une approche plus organisée de l’engagement, en particulier au Sommet du FOCAC, qui devrait se tenir au Sénégal fin 2021. »

Dix ans plus tard, me voici à des milliers de kilomètres en Asie ; ma société, basée à Pékin, Development Reimagined, vient de publier ce que nous appelons un « plan directeur pour une stratégie chinoise » africaine.

Et cela a tout à voir avec ce calendrier de cinq ans que j’ai lu à propos de cette matinée tranquille à Addis-Abeba.

En 2011, la réunion de la Coordination des ministres des Affaires étrangères chinois et africains (FOCAC) existait déjà depuis une décennie. Cette instance s’est réunie tous les trois ans et, en 2006, a été rehaussée au statut de « Sommet », attirant de nombreux chefs d’État africains.

Bien sûr, la partie chinoise a toujours été plus organisée que la partie africaine. Pour ne donner qu’un exemple, en 2012, l’Union africaine a été officiellement intégrée au FOCAC, qui reconnaissait son rôle crucial sur le continent. Trois ans plus tard, la Chine a ouvert un bureau de représentation spécifique à Addis-Abeba pour entretenir les relations avec l’UA. Mais ce n’est qu’à la fin de 2018 que le bureau de représentation de l’Union africaine a finalement ouvert ses portes à Beijing.

Un nécessaire renversement

En d’autres termes, la relation Chine-Afrique a jusqu’à présent été très « Chine-Afrique », plutôt que « Afrique-Chine ». Cela dit, ce n’est pas inhabituel en matière de politique étrangère africaine. Ce sont très souvent d’autres qui fixent l’ordre du jour.

Les réunions internationales convoquées par des groupes de réflexion, des universitaires et des organisations internationales demandent constamment : « Quelle devrait être la politique des États-Unis envers l’Afrique ? » Plutôt que l’inverse : « Quelle devrait être la politique de l’Afrique à l’égard des États-Unis ? »

Revenons à la Chine. Est-il audacieux d’essayer de renverser la relation sino-africaine, de se concentrer davantage sur ce que l’Afrique veut de la Chine plutôt que l’inverse ? Est-ce important et est-ce même possible ? Le continent a-t-il un pouvoir de négociation suffisant et, peut-être plus important encore, une volonté collective de le faire ?

Mes collègues et moi jugeons qu’il est tout simplement urgent et nécessaire de procéder à ce changement. Je vais illustrer cette thèse avec quelques exemples.

Afin d’arriver aux recommandations stratégiques du « plan directeur », nous évaluons la relation Afrique-Chine de trois manières différentes. Nous le comparons aux relations de l’Afrique avec d’autres partenaires de développement tels que les États-Unis, le Royaume-Uni et la France ; nous le comparons aux relations de la Chine avec l’Asie ; et nous le comparons aux sept cadres continentaux de l’Union africaine – couvrant tout, de l’infrastructure à l’agriculture en passant par l’exploitation minière, la technologie et l’innovation.

Nous résumons également les résultats d’une enquête complète de 60 questions auprès d’ambassadeurs africains sélectionnés en Chine. Ce, afin de connaître leur point de vue sur l’importance qu’ils accordent aux négociations, les termes et conditions des prêts chinois, la facilité avec laquelle leurs citoyens peuvent faire des affaires en Chine, etc.

Des intérêts convergents

Hannah Ryder

Dans l’ensemble, bien que la Chine devance la plupart des autres partenaires de développement bilatéraux sur plusieurs grands paramètres tels que le commerce, les prêts et le nombre d’étudiants, et semble rattraper régulièrement d’autres comme l’investissement et le tourisme, il subsiste des lacunes.

Par exemple, la Chine accuse un retard par rapport aux autres partenaires au développement dans la proportion de produits non agricoles ou miniers importés d’Afrique : seulement 16%, contre 40% ou plus pour d’autres pays. Ce, probablement en raison de la hausse des tarifs chinois sur les biens de consommation africains.

Cependant, l’analyse comparative avec le reste de l’Asie révèle le potentiel réel de la relation. Bien que la proximité compte beaucoup, ce que l’Asie démontre, c’est que même les pays à faible revenu peuvent tirer un grand profit de la relation avec la Chine – les usines chinoises externalisées fournissant des milliers d’emplois au Vietnam et au Bangladesh. Les touristes chinois se rendent en Thaïlande, sans compter l’aide directe chinoise au Cambodge. En prenant la mesure des parts des importations de produits non agricoles ou miniers, par exemple, les 16% de l’Afrique se comparent aux 79% de l’Asie.

Enfin, une fois que nous adoptons une perspective africaine et demandons « la Chine atteint-elle les objectifs de l’UA ? », nous voyons que les Africains devraient demander davantage. Le fait que, par exemple, les résultats du FOCAC 2018 aient été conçus autour de « huit initiatives majeures » plutôt que les six cadres continentaux de l’Agenda 2063 dans le premier plan décennal de mise en œuvre en dit long. En effet, seuls deux de ces cadres, sur l’agriculture, la science et la technologie, sont mentionnés dans le plan d’action 2018. Nous nous demandons même si une nouvelle zone de libre-échange Chine-Afrique serait bénéfique ou nuisible à la ZLECAf.

Ce sont ces objectifs africains transcontinentaux qui motivent les recommandations que nous formulons dans la stratégie Afrique-Chine. Les gouvernements peuvent également utiliser la stratégie continentale pour développer des versions nationales plus spécifiques.

Fondamentalement, nous espérons que la stratégie Afrique-Chine fournira la base pour que les dirigeants africains expriment davantage de pouvoir vis-à-vis de la Chine, et même des autres, et que l’Afrique adoptera une approche plus organisée et collective de l’engagement, en particulier lors de la huitième édition du FOCAC, qui devrait se tenir au Sénégal fin 2021.

En 2011, j’ai vu que l’Éthiopie utilisait ses objectifs nationaux de création d’emplois locaux parallèlement à la construction de nouvelles infrastructures comme base de négociation pour ce calendrier quinquennal unique. Si cela était possible il y a dix ans, il est sûrement possible maintenant que la Chine-Afrique puisse se transformer en Afrique-Chine.

HR

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