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African Business

L’Ukraine peine à exporter des céréales vers l’Afrique

L’Ukraine peine à exporter des céréales vers l’Afrique
  • Publiémars 26, 2024

La région de la mer Noire, grenier à blé de l’Ukraine, peine à exporter ses produits vers l’Afrique et ailleurs en raison des attaques constantes de la Russie.

 

C’est un spectacle qui devrait être porteur d’espoir en temps de guerre. Une flotte de nouvelles barges flotte dans un nouveau quai de chargement mécanisé à Voznesenski. Ce quai est construit sur le fleuve qui traverse l’une des plus grandes villes ukrainiennes exportatrices de céréales, Mykolaiv, à deux heures de route au nord-est d’Odessa.

Au lieu de cela, ces barges inutilisées à Nibulon sont l’exemple même de la perte et du gaspillage de plus de deux ans de guerre qui épuisent l’économie de l’Ukraine. Le quai et les barges étaient un investissement intelligent avant la guerre. Nibulon a investi plus de 700 millions de dollars dans le dock et 60 millions $ dans les barges, construites à Mykolaiv. L’idée était de faire flotter les céréales le long du fleuve jusqu’à la mer Noire. Le seul problème, c’est que cette voie fluviale traverse désormais un champ de bataille.

Le gouvernement s’inquiète suffisamment de la fuite de ses combattants pour imposer une zone d’exclusion de cinq kilomètres à la frontière ukrainienne pour tout homme en âge de servir dans l’armée.

« Nous ne pouvons pas transporter de marchandises sur ce fleuve ; ils nous tireraient dessus », explique Mykhailo Rizak, directeur général adjoint du bureau des affaires gouvernementales et juridiques de Nibulon. « Même si la guerre se terminait demain, nous ne pourrions probablement transporter qu’environ un million de tonnes à partir de ce quai. Il nous faudrait dix ans pour que la voie fluviale fonctionne à plein régime. »

Le bilan de Nibulon en dit long. Depuis que la guerre a éclaté, en février 2022, la société a perdu 416 millions $ et ne fonctionne qu’à 32 % de ses capacités. Nibulon traitait autrefois 30 % des céréales ukrainiennes, mais aujourd’hui, nombre de ses silos à grains sont vides, telles d’imposantes cathédrales de métal. L’entreprise était également le plus grand fournisseur du Programme alimentaire mondial et a fourni 17 millions de tonnes de blé à l’Afrique depuis 2009. Elle expédie désormais 75 % de ses céréales par voie ferroviaire et le reste dans une centaine de camions.

Au moins 662 de ses 4 000 employés sont dans l’armée et 20 ont été tués. Plus de 25 000 hectares de terres appartenant à l’entreprise ont été minés ; l’Ukraine est désormais l’un des pays les plus minés au monde. Il en coûtera des millions à l’entreprise pour payer des démineurs afin de les enlever.

 

De riches terres

Les combats ont également privé Nibulon de son esprit directeur. Le fondateur Oleksiy Opanasovych, qui dirigeait l’exportateur de céréales depuis 1991, a choisi de rester à Mykolaiv avec ses ouvriers lorsque l’invasion russe a commencé. Selon l’entreprise, dans la nuit du 31 juillet 2022, un missile russe a frappé la maison d’Opanasovych dans le centre de Mykolaiv, le tuant ainsi que sa femme Raisa Mykhailivna. L’entreprise affirme qu’elle investira pendant les périodes difficiles.

À l’autre bout de la chaîne de production céréalière, des millions d’agriculteurs ukrainiens tentent de se frayer un chemin à travers la guerre. Le principal atout agricole de l’Ukraine est, de loin, sa terre noire très fertile. Dans les régions agricoles du sud du pays, les champs de terre noire disparaissent à l’horizon. La terre est si riche que, pendant la Seconde Guerre mondiale, les occupants nazis de l’Ukraine avaient l’habitude de voler des trains entiers de terre pour enrichir les champs de céréales du pays.

Les historiens de Kiev affirment qu’en guise de représailles agricoles et économiques, les soldats ukrainiens se sont emparés des jardins botaniques lors de la prise de Dresde en 1945 et se sont approprié les azalées qui sont encore aujourd’hui cultivées commercialement en Ukraine.

L’agriculture céréalière n’a pas la vie aussi facile après l’invasion russe. Le village isolé de Myrne, dans le sud de la région d’Odessa, est typique des nombreux villages qui subissent de plein fouet les difficultés économiques causées par les combats. Ici, les roquettes russes ont touché des terres arables, blessant un ouvrier agricole et détruisant les récoltes. La main-d’œuvre est également rare. De nombreux travailleurs de Myrne ont rejoint les rangs des combattants – environ 185 sur une population de 2657 habitants – et nombre d’entre eux ont été tués, selon le maire Volodimir Osadchii.  Selon lui, les missiles russes avaient endommagé 38 maisons à Myrne et le grand nombre de réfugiés traversant la ville avait créé des pénuries de nourriture.

Volodimir Fkhbitskii vit à Myrne depuis plus de 30 ans et son visage marqué par les intempéries témoigne des difficultés rencontrées. « De toutes les années, ce sont les deux dernières qui ont été les plus difficiles. » L’agriculteur se bat pour gagner sa vie en cultivant des légumes, des céréales, du blé, de l’orge et des tournesols pour l’huile sur 200 hectares. Il dit qu’il a du mal à payer les coûts de ses intrants en devises fortes et qu’il gagne ses revenus en monnaie locale.

 

L’initiative de la mer Noire

Cette dernière a chuté comme une pierre ces derniers mois, ce qui rend ses intrants encore plus chers. À l’instar de nombreux pays, l’Ukraine, grenier à blé de l’Europe, encourage également ses agriculteurs à investir dans des intrants verts. Volodimir Fkhbitskii se plaint que ces produits sont trop chers, qu’ils entraînent des rendements moindres et qu’ils permettent aux parasites de détruire ses récoltes. Il estime que l’effort écologique devrait être suspendu en Ukraine jusqu’à la fin de la guerre. Cela vaut-il la peine de cultiver en Ukraine ?

« Je me pose cette question tous les jours depuis 30 ans, mais je n’ai pas encore trouvé la réponse », nous confie Volodimir Fkhbitskii.

Malgré tout, le terminal d’exportation de céréales continue d’acheminer le grain et, avec lui, les espoirs de l’Ukraine d’obtenir des devises fortes pour combattre la guerre. L’initiative céréalière de la mer Noire a permis de souffler un peu, la Russie ayant autorisé les exportations à travers son blocus. Elle a pris fin en juillet, après que l’Ukraine a exporté 32,7 millions de tonnes de céréales. L’Égypte a reçu 1,5 million de tonnes, la Tunisie 714 000 tonnes et la Libye 560 000 tonnes. Viennent ensuite, par ordre décroissant, le Kenya, l’Éthiopie, l’Algérie, le Maroc, le Soudan, la Somalie et Djibouti.

Depuis, l’Ukraine a trouvé un moyen plus sûr d’exporter ses céréales à travers les missiles et les mines. Le pays s’est d’abord tourné vers ses ports dormants, à l’embouchure du Danube, Izmail et Reni. Il a construit 20 nouveaux terminaux pour faciliter les expéditions et plus d’un millier de navires sont passés par là au cours des sept mois qui ont suivi le changement.

Il y a ensuite la voie maritime. Les navires céréaliers longent la côte, à seulement 12 kilomètres du rivage, et se dirigent vers le sud, en passant par la Roumanie, la Bulgarie et la Turquie, pour rejoindre le Bosphore et la haute mer. Cette nouvelle route présente des inconvénients : les coûts d’assurance sont élevés et le fait de longer la côte signifie que seuls les petits navires, à faible tirant d’eau, peuvent faire le voyage. Pour ne rien arranger, les forces russes envoient tous les matins des chasseurs bombardiers Sukhoi SU-24, fabriqués à Moscou, pour larguer des mines marines le long de la route des céréales. Il incombe à la marine ukrainienne de les trouver et de les faire exploser avant qu’un navire céréalier ne tombe dans le piège. Malgré le danger, cette route a connu un tel succès, selon les autorités portuaires, que l’Ukraine a réussi à transporter 28,5 millions de tonnes de céréales entre le mois d’août dernier et le début du mois de mars 2024.

Ces luttes se reflètent dans les rues du port d’Odessa. De nombreuses entreprises s’efforcent de garder leurs portes ouvertes alors que de plus en plus de travailleurs fuient les combats. Avant la guerre, l’Ukraine comptait 40 millions d’habitants. Selon des estimations récentes, ce chiffre n’est plus que de 28 millions. Le gouvernement n’a pas encore instauré la conscription pour compenser les 31 000 victimes, mais de nombreux jeunes craignent qu’il ne le fasse. Le gouvernement s’inquiète suffisamment de la fuite de ses combattants pour imposer une zone d’exclusion de cinq kilomètres à la frontière ukrainienne pour tout homme en âge de servir dans l’armée.

« Il y a encore des jeunes hommes qui nagent dans les rivières pour sortir », nous confie une source sur le terrain.

Reportage de Chris Bishop, à Mykolaiv.

@AB

Écrit par
Chris Bishop

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