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L’extraordinaire transformation numérique du Ghana

L’extraordinaire transformation numérique du Ghana
  • Publiéjanvier 4, 2024

La campagne de numérisation, menée depuis 2017 par l’administration du président Nana Akufo-Addo, a lentement mais sûrement changé le paysage physique, culturel, administratif, social et commercial du Ghana.

 

Pendant des décennies, le système désordonné des adresses de propriété au Ghana a frisé le ridicule. Malgré plusieurs tentatives de mise en place d’une structure formalisée, il fallait souvent utiliser des points de repère locaux ou des magasins et vendeurs spécifiques pour trouver son chemin.

En 2017, l’administration dirigée par le président Nana Akufo-Addo, alors dans sa première année, a lancé le système numérique d’adresses de propriété GhanaPostGPS. Ce système utilise l’infrastructure numérique pour donner à chaque propriété un marqueur d’identification unique qui devient son adresse. Lors du lancement du système, le président a fait remarquer qu’un système d’adresses efficace faciliterait les interventions d’urgence, améliorerait l’efficacité, réduirait la criminalité et donnerait un élan vital au secteur du commerce électronique.

Le gouvernement justifie l’importance qu’il accorde à la numérisation et les investissements qu’il y consacre par le fait qu’elle créera les bases d’une économie formalisée et moderne qui assurera au pays une croissance durable, moins sujette aux perturbations occasionnelles qui ont été son lot jusqu’à présent.

Depuis, des plaques nominatives ont été apposées sur les propriétés et les formulaires officiels et les communications formelles doivent désormais porter l’adresse. Depuis lors, les invitations à des fêtes, à des funérailles et à d’autres événements sociaux portent invariablement les désignations à onze caractères. Pour la première fois, le Ghana semble avoir résolu l’énigme de l’adresse et, dans une certaine mesure, en profite.

Cette solution originale, qui consiste à résoudre un problème vieux comme le monde en recourant à la technologie numérique, est une indication de l’approche que le gouvernement a l’intention d’adopter. Selon lui, il ne s’agit que d’une partie d’un effort plus large visant à déployer des outils numériques pour répondre à des défis nationaux urgents.

Une autre approche est celle de l’identification personnelle nationale. En l’absence d’un système solide d’enregistrement et de recensement des citoyens et des résidents, l’élaboration des politiques s’est trouvée privée d’un élément essentiel.

On ne peut pas faire croître ce que l’on ne peut pas mesurer et, grâce au système d’identification nationale (la carte du Ghana) en cours de déploiement, le gouvernement ghanéen connaît le nombre et la répartition démographique de la population du pays, ce qui lui permet de mieux planifier et développer ses politiques.

 

L’évangéliste numérique

L’un des avantages évidents est que, chaque citoyen étant désormais associé à une identité unique et numérisée, il est beaucoup plus difficile pour les gens d’avoir une double identité ou de se soustraire à leurs responsabilités statutaires envers l’État ou les institutions privées.

À ce jour, plus de 18 millions de Ghanéens se sont inscrits pour obtenir la carte Ghana, qui est devenue le principal document d’identification. Les banques l’exigent pour les transactions, ce qui permet d’espérer qu’en atténuant les inquiétudes concernant l’identité, certains risques liés aux prêts pourront être évités, ce qui favorisera l’inclusion financière, l’augmentation des prêts et, grâce à un meilleur profilage des risques, la réduction des coûts des prêts.

La carte est à la base d’un exercice d’enregistrement SIM qui relie désormais chaque numéro émis par les opérateurs de réseaux mobiles à une identité traçable, limitant ainsi la fraude et

et décourageant les canulars

La carte Ghana permettra également de résoudre un problème récurrent dans le secteur public ghanéen, à savoir la question des « travailleurs fantômes », où des bénéficiaires ou des fonctionnaires fictifs ou décédés continuent de recevoir des paiements de l’État. Selon certaines estimations, cette pratique fait perdre 400 millions de dollars par an.

Avec la carte du Ghana, les efforts visant à supprimer ces noms des registres des institutions publiques, des régimes de retraite et d’autres dossiers ont pris de l’ampleur. En 2022, le service d’audit du Ghana a annoncé qu’il avait été en mesure de retracer et de supprimer pas moins de 140 000 faux noms qui figuraient sur les listes de paie du gouvernement. Les avantages de la numérisation pour dénoncer et prévenir la corruption tout en préservant les ressources nationales ne pourraient être mieux démontrés.

Le vice-président Mahamudu Bawumia est au cœur de ce mouvement de transformation numérique. Avec son « évangélisation » de la numérisation et son approche pratique de la mise en œuvre, il est devenu le symbole de ce mouvement.

Il est directement impliqué dans le processus, est souvent présent lors des lancements et est devenu un défenseur passionné d’une plus grande numérisation à l’échelle de l’Afrique.

« La quatrième révolution industrielle est une révolution numérique, basée sur les données et les systèmes. Si vous êtes une économie et que vous ne vous numérisez pas, vous serez laissés pour compte et l’Afrique a été laissée pour compte pendant bien trop longtemps », considère-t-il. Ajoutant que « les données sont la nouvelle ressource précieuse » et que la numérisation est une condition sine qua non du développement durable en Afrique.

 

Numérisation des services publics

Le gouvernement souligne que la numérisation est essentielle pour développer les services publics et réduire la corruption, par exemple pour l’obtention de documents légaux tels que les passeports et les permis de conduire. Les procédures d’obtention de ces documents et d’autres ont été entièrement numérisées.

Les demandes sont introduites en ligne et les formulaires sont soumis virtuellement. Ce n’est qu’après acceptation et vérification que le demandeur est invité à se présenter dans un bureau pour les étapes finales du processus, qui requièrent sa présence physique pour des tests et la collecte de données biométriques telles que les empreintes digitales et le balayage de l’iris.

Auparavant, cette activité était prise en charge par des intermédiaires, ou « Goro boys » dans le jargon local, qui exploitaient leurs relations et s’entendaient avec les fonctionnaires pour donner la priorité aux demandeurs qui payaient le plus de pots-de-vin.

De même, la collecte et le paiement des recettes ont été numérisés. Sur la plateforme ghana.gov, les paiements peuvent être effectués via l’argent mobile, tandis que dans un certain nombre de bureaux, l’argent liquide n’est plus accepté ; les paiements peuvent être effectués soit par chèque, soit auprès d’une banque sur place, et un reçu doit être présenté à l’agent concerné.

La carte ghanéenne a également remplacé les numéros d’identification fiscale introduits précédemment. Cela signifie que les citoyens ont désormais accès aux services publics avec le même numéro d’identification que celui avec lequel ils paient leurs impôts. Ce même numéro remplace également les numéros de Sécurité sociale qui identifient les cotisants et les bénéficiaires du régime national de retraite, le Social Security and National Investment Trust.

La numérisation des ports du pays, également entamée en 2017, a stimulé le trafic et les recettes. Le trafic conteneurisé au port de Tema a continué d’augmenter même au plus fort de la pandémie de Covid-19, enregistrant une hausse de 24 %, qu’elle attribue à l’efficacité de la politique de ports sans papier.

Nous voulons faire du Ghana le centre numérique de l’Afrique

Au cours de la première année de mise en œuvre, le ministre des finances, Ken Ofori-Atta, a informé le Parlement que le système avait réduit la durée moyenne des transactions au port de deux jours à huit heures, tout en augmentant les recettes publiques de 35,5 %.

 

Les systèmes de santé, un coup de pouce bienvenu

Tous les efforts technologiques de l’État n’ont cependant pas été approuvés par tous. L’une des initiatives les plus controversées a sans doute été l’utilisation de drones pour livrer du sang et des fournitures médicales dans les régions les plus reculées du pays.

Pour ce faire, le gouvernement s’est associé à une entreprise de la Silicon Valley qui avait déjà déployé ce service au Rwanda. Les opposants ont contesté le coût et l’aspect pratique de l’initiative, qui a été défendue, une fois de plus, par Bawumia.

En décembre 2022, lors d’un événement organisé dans le cadre du service national d’assurance maladie à Tamale, dans la région du Nord, le vice-président a pu faire état de la réussite de l’initiative. « Jusqu’à présent, les drones ont effectué plus de 12 millions de livraisons au cours de 278 936 vols. Vous pouvez donc constater qu’ils sauvent des vies. »

Une pharmacie du Ghana.
Une pharmacie du Ghana.

 

Quoi qu’il en soit, l’application de la technologie est devenue un élément central de l’agenda du gouvernement en matière de santé. Loin des drones médicaux, les dossiers des services de santé ont été numérisés, ce qui facilite le stockage et la localisation des dossiers médicaux.

Les hôpitaux publics du pays sont également placés sur une base de données unique dans le cadre du projet Light-wave. Pour les patients, cela signifie que lorsqu’ils entreront dans un hôpital n’importe où dans le pays, il sera possible pour les soignants de trouver leur dossier médical et leurs antécédents et de les traiter en bénéficiant de toutes les informations pertinentes.

Les dossiers de l’assurance maladie nationale ont également été intégrés à la base de données de la carte d’identité nationale. Les utilisateurs n’ont plus besoin que de leur numéro de carte Ghana pour interagir avec le service. Ils peuvent également payer leurs primes annuelles et mettre à jour leurs dossiers via une application mobile.

Mahamudu Bawumia
Mahamudu Bawumia

Le système judiciaire du pays a également fait l’objet d’une refonte numérique. Le projet e-justice, dans le cadre du programme e-transform, a été lancé en mars 2019 par le président Nana Akufo-Addo.

Le projet vise à numériser tous les dossiers et processus judiciaires, éliminant ainsi le phénomène des « rôles manquants » qui ralentissent souvent les litiges et frustrent les parties ainsi que les auxiliaires de justice. 

Les audiences virtuelles sont désormais possibles dans au moins trois tribunaux du pays, ce qui signifie que les avocats, les témoins et même les accusés peuvent participer aux audiences sans avoir à se déplacer.

Pour le système judiciaire ghanéen, notoirement encombré, cela a permis de résorber l’arriéré judiciaire, en particulier pour les prisonniers qui ont été placés en détention provisoire pendant, dans certains cas, des années sans avoir eu droit à un procès.

Lorsque la Covid-19 a frappé, les avantages du système sont devenus encore plus évidents puisque le service judiciaire est devenu l’une des rares institutions à avoir continué à fonctionner, avec un minimum d’ajustements, tout au long de la pandémie.

 

Explosion de l’argent mobile

Pour les Ghanéens, c’est peut-être dans l’accès aux services financiers que le mouvement de numérisation s’est fait le plus sentir. L’argent mobile est opérationnel dans le pays depuis près de vingt ans, mais son utilisation a explosé après la mise en œuvre de l’interopérabilité, qui a permis des transactions transparentes entre les utilisateurs de différents réseaux, ainsi qu’entre les réseaux mobiles et les comptes bancaires.

L’argent mobile est désormais largement utilisé pour envoyer de l’argent à des amis et à des membres de la famille, pour payer des biens et des services et même des impôts et des taxes gouvernementales. Dans une vidéo largement diffusée, on voit le vice-président Bawumia faire une démonstration de l’utilisation de l’argent mobile pour les paiements chez un vendeur de waakye (une friandise) populaire dans la capitale.

L’augmentation des services de commerce électronique et d’autres services à distance peut être attribuée au phénomène de l’argent mobile.

Le nombre croissant de portefeuilles mobiles actifs témoigne de l’expansion de l’inclusion financière, les utilisateurs des régions les plus reculées du pays étant soudainement en mesure de participer au système financier.

Cela signifie également que davantage de personnes sont en mesure d’acheter des produits financiers, de l’assurance aux bons du Trésor, par l’intermédiaire de leur téléphone portable. Deux des plus grands fournisseurs, MTN et Vodafone, proposent des microprêts sur leurs réseaux, avec une base d’actifs en expansion rapide et un nombre croissant de clients.

Dans son budget 2022, le gouvernement a introduit une taxe sur les transactions électroniques supérieures à 100 cédi (8,74 $), ce qui a suscité une forte résistance de la part du public. Après plusieurs audiences controversées, le parlement ghanéen a adopté le projet de loi en mai 2022.

Malgré les appréhensions largement répandues, l’utilisation de l’argent mobile a continué à croître et en 2022, un record de 1 070 milliards de cédis (94,1 milliards $) de transactions a été enregistré sur les réseaux d’argent mobile du pays, contre 902,5 milliards de cédis (78,86 milliards $) en 2021.

Le gouvernement justifie l’importance qu’il accorde à la numérisation et les investissements qu’il y consacre par le fait qu’elle créera les bases d’une économie formalisée et moderne qui assurera au pays une croissance durable, moins sujette aux perturbations occasionnelles qui ont été son lot jusqu’à présent.

Mahamudu Bawumia fait valoir que la numérisation est essentielle pour construire les systèmes qui ont si bien servi les économies occidentales développées, tout en reconnaissant que ces initiatives pourraient ne pas donner lieu à des gains politiques immédiats, par rapport aux projets d’infrastructure à grande échelle.

@AB

Écrit par
Kwame Ofori-Appiah

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