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L’exploitation minière, la prochaine réforme du Nigeria

L’exploitation minière, la prochaine réforme du Nigeria
  • Publiéjanvier 3, 2024

Le Nigeria tente de s’affranchir de sa dépendance à l’égard du pétrole et de faire en sorte que ses minéraux solides soient valorisés dans le pays. Il s’agit dès lors d’attirer les investisseurs nigérians et étrangers, et d’optimiser la contribution de l’industrie à l’économie.

 

Pour le président nigérian Bola Tinubu, la cérémonie d’inauguration, le 18 octobre 2023, d’une usine de batteries au lithium d’une valeur de 250 millions de dollars, construite par un investisseur chinois, était à la fois symbolique et cruciale. C’était l’occasion de signaler que le gouvernement avait décidé de faire des minéraux solides, plutôt que du pétrole, le rempart de l’économie nigériane. C’était aussi l’occasion de faire savoir que le Nigeria ne serait plus un simple exportateur de matières premières.

Bien qu’il soit plus connu depuis cinq décennies comme exportateur de pétrole, le Nigeria possède des gisements de plus de 40 minéraux différents, selon l’Agence d’études géologiques du pays.

En 2018, l’agence s’est lancée dans une cartographie agressive de certains gisements minéraux clés, notamment le lithium, l’or, le bitume, la barytine, le charbon, l’étain et la colombite (un minerai du métal niobium). L’administration Tinubu a annoncé une « feuille de route pour les minéraux solides » visant à réduire la dépendance du Nigeria à l’égard du pétrole grâce à l’exploitation de ces ressources.

Certains craignent que, dans la hâte de remplacer le pétrole par d’autres activités minières, les mêmes vieilles erreurs qui ont conduit à la violence et aux perturbations ne se répètent.

L’objectif premier, selon Dele Alake, le ministre du Développement des minéraux solides, est de fournir des données minières précises, d’attirer les investisseurs locaux et étrangers et d’optimiser la contribution de l’industrie à l’économie.

« Sous cette administration, nous ferons tout notre possible pour décourager le transport de nos minéraux solides sans valeur ajoutée », a déclaré Dele Alake lors de la cérémonie de construction de l’usine de piles au lithium.

À la suite de la crise mondiale de l’énergie au début des années 1970, le Nigeria a créé une société nationale de l’énergie, a nationalisé la majorité des participations dans les principales entreprises énergétiques et est devenu un État pétro-dollar. Le pétrole a noyé tous les autres produits d’exportation et l’élite politique du pays s’est nourrie du boom pétrolier aussi longtemps qu’il a duré.

 

Les minéraux ont attiré les colons

Outre les exportations agricoles, les richesses minières faisaient partie des attraits du Nigeria en tant que colonie britannique. Au début du XXe siècle, le charbon du sud-est et l’étain et la colombite de la région centrale étaient particulièrement importants.

Le gouvernement colonial a construit deux lignes de chemin de fer presque parallèles, l’une sur le flanc est et l’autre sur le flanc ouest, allant du nord aux ports côtiers du sud, pour acheminer les exportations agricoles et minérales vers l’Europe.

Cette épine dorsale de l’économie coloniale a été abandonnée au profit du pétrole. L’élite politique n’a été ramenée à la réalité que par les troubles qui ont éclaté dans la région du Delta, riche en pétrole, au cours des deux dernières décennies, et qui ont gravement entravé la production pétrolière. Après avoir culminé à 2,6 millions de barils par jour à la fin des années 1990, la production du pays a atteint un niveau record d’environ seulement 1 million de barils par jour en septembre 2022, selon le service de données de la CEIC. Le pays doit produire au moins 2,2 millions de barils par jour pour équilibrer son budget.

Face à ces circonstances et incapable de les résoudre, le prédécesseur de Tinubu, Muhammadu Buhari, a prospéré grâce à l’emprunt. Avec une dette colossale et une marge de manœuvre réduite pour emprunter davantage, l’option immédiate de Bola Tinubu aurait été d’augmenter les recettes en rétablissant la production pétrolière à son niveau antérieur.

Pour autant, il y a peu de chances que cela se produise. La plupart des champs pétroliers terrestres sont entravés par une combinaison de violence armée, de sabotage et de vol de pétrole, dont les autorités reconnaissent qu’ils sont souvent encouragés par les hauts responsables des services de sécurité et de l’industrie. Le Nigeria n’a pas été en mesure d’atteindre son quota de 1,8 million de barils par jour fixé par l’OPEP. La production de brut a certes atteint 1,3 million de barils par jour en septembre 2023, mais elle reste insuffisante.

 

Un gouvernement pressé

Confronté à une situation apparemment insoluble dans l’industrie pétrolière, le gouvernement semble pressé de prendre une autre direction. Et le secteur minier semble offrir des possibilités attrayantes. C’est une tâche que Tinubu a confiée à Alake, l’un de ses plus fidèles collaborateurs depuis plus de vingt ans.

Le Président a donc reconnu les dommages subis par l’économie en raison des échecs budgétaires et monétaires du passé. Les quelque 10 milliards $ d’encours qui doivent être rapatriés aux investisseurs ou les lettres de crédit non réglées constituent un fardeau particulièrement lourd. Cela a rendu de nombreux investisseurs étrangers encore plus méfiants à l’égard du Nigeria.

« Je vous assure que nous avons une ligne de mire sur les devises étrangères dont nous avons besoin pour relancer l’économie », a déclaré Bola Tinubu à l’assemblée des dirigeants du secteur privé. « Et nous les obtiendrons ! », a-t-il ajouté. Il s’attend à ce qu’il y ait suffisamment d’investissements pour que le Nigeria devienne une économie de mille milliards de dollars au cours des trois prochaines années.

L’exploitation minière est l’un des secteurs clés envisagés à cette fin. Les représentants du gouvernement considèrent l’investissement de 250 millions $ annoncé par la société chinoise Ganfeng Lithium Group comme un exemple de son sens de la négociation et un modèle pour les futurs accords miniers qui nécessiteront des exportations de matières premières à valeur ajoutée.

L’entreprise chinoise a gagné là où le constructeur américain de voitures électriques Tesla avait échoué. L’année dernière, cette entreprise, détenue par l’homme le plus riche du monde, Elon Musk, a cherché à obtenir des droits d’exploitation du lithium au Nigeria. Les négociations ont échoué parce que le Nigeria a insisté pour que l’entreprise installe une usine de production de batteries dans le pays.

Selon le président de Ganfeng Lithium Group, Pan Quen, l’usine créera  2 500 emplois directs et 15 000 emplois indirects ; d’autres entreprises chinoises sont désireuses de suivre son exemple au Nigeria.

 

Le Canada rejoint la Chine au buffet des minéraux

L’intérêt est également venu du Canada, avec Orosur Mining, une société basée à Toronto et bien implantée en Amérique du Sud, qui a annoncé le 16 octobre qu’elle avait obtenu les droits d’exploitation du lithium sur quatre sites au Nigeria.

Louis Castro, président d’Orosur Mining, considère que cette annonce s’inscrivait dans le prolongement de la stratégie de l’entreprise, qui consiste à s’assurer des opportunités d’exploration minière de haute qualité dans des juridictions clés du monde entier.

Dans certains milieux officiels du Nigeria, le lithium est désormais considéré comme le nouveau pétrole, après que son prix à la tonne est passé d’environ 6 000 $ en 2020 à 78 000 $ en 2022. De plus, le lithium trouvé au Nigeria est d’une qualité élevée, avec parfois jusqu’à 13 % d’oxyde de lithium. Des concentrations de 0,4 % sont considérées comme exploitables.

De généreuses mesures d’incitation ont été mises en place pour les investisseurs miniers, notamment une exonération fiscale de cinq ans, le report du paiement des redevances, l’exonération des droits de douane sur les installations et les machines et des abattements de 95 % sur le capital.

 

Comment éviter les erreurs du passé ?

Cependant, certains analystes craignent que, dans la hâte de remplacer le pétrole par d’autres activités minières, les mêmes vieilles erreurs qui ont conduit à la violence et aux perturbations ne se répètent. La plupart de ces erreurs découlent du refus de faire profiter les communautés immédiates des avantages de l’exploitation minière. Selon Charles Asiegbu, analyste au sein de la société de recherche Nextier Group, basée à Lagos, une mauvaise réglementation entraîne souvent une dégradation de l’environnement, ce qui renforce le ressentiment contre l’industrie.

La demande croissante de lithium pourrait attirer des extracteurs de ressources illégaux, susceptibles d’engendrer des violences et des conflits, explique Charles Asiegbu, qui cite l’exemple de l’État de Zamfara, dans le nord-ouest du pays, où l’exploitation illégale de l’or est le principal moteur de violences meurtrières souvent qualifiées de « banditisme ». Une telle situation ne peut être évitée que par une réglementation appropriée et une supervision stricte, ce que le Nigeria doit faire « rapidement pour saisir les opportunités offertes par ce nouveau produit de base », ajoute l’analyste.

Le ministre Alake insiste sur le fait que les plans de l’administration prendront en compte ces préoccupations. « La feuille de route met l’accent sur les pratiques durables en formant les mineurs artisanaux et en créant des centres de traitement. Elle établit un équilibre entre le développement et la responsabilité environnementale. »

@AB

Écrit par
Dulue Mbachu

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