x
Close
African Business

Les producteurs d’électricité indépendants sont-ils utiles ?

Les producteurs d’électricité indépendants sont-ils utiles ?
  • Publiédécembre 27, 2023

L’essor de la production solaire privée en Afrique du Sud pourrait grandement contribuer à améliorer le système électrique défaillant du pays, mais des conséquences potentiellement négatives devront également être prises en compte.

 

Ces dernières années, l’Afrique du Sud a été prise au piège d’un long cauchemar de délestages. Les coupures de courant sont devenues de plus en plus fréquentes et prolongées, coûtant au pays 3,2 % de son PIB en 2022, selon la Banque de réserve sud-africaine.

La cause principale du problème est l’incapacité d’Eskom, l’entreprise publique en difficulté, à s’assurer que ses actifs de production d’électricité – en particulier son vieillissant parc de centrales au charbon – sont en mesure de fonctionner efficacement. Jusqu’à récemment, le charbon fournissait environ 80 % de l’électricité du pays.

Plusieurs municipalités ont mis en œuvre des systèmes de tarifs de rachat, qui exigent généralement des propriétaires qu’ils paient une redevance mensuelle, bien qu’un système national soit encore à l’étude.

Alors que le pays tente de sortir de la crise, le rôle traditionnel d’Eskom en tant que fournisseur monopolistique d’électricité dans un système centralisé s’est effondré. Les producteurs indépendants d’électricité (IPP), qui exploitent pour la plupart des installations éoliennes ou solaires, fournissent une part croissante de l’électricité du réseau national. Les réformes introduites au cours des deux dernières années ont permis aux énergies renouvelables hors réseau de jouer un rôle plus important dans l’approvisionnement des entreprises et des particuliers.

Des signes timides indiquent que ces mesures pourraient contribuer à atténuer la gravité des délestages. Toutefois, l’émergence d’un système énergétique décentralisé pourrait également avoir des conséquences inattendues.

Les efforts déployés par l’Afrique du Sud pour attirer les investissements éoliens et solaires des producteurs indépendants d’électricité ont été couronnés de succès. Plus de 100 projets ont été présentés dans le cadre des différentes fenêtres d’appel d’offres pour les projets éoliens et solaires des PIP.

Toutefois, les énergies renouvelables ne sont pas les seules à être achetées par l’intermédiaire de projets IPP. La société turque Karpowership, qui exploite des centrales électriques flottantes alimentées au gaz dans plusieurs pays africains, a été choisie comme soumissionnaire privilégié pour un contrat de vingt ans portant sur la fourniture d’électricité à partir de trois de ses « navires-puissances » en mars 2021.

 

Sortir du réseau

À l’issue d’un long processus d’approbation réglementaire et de diverses contestations juridiques, la société a obtenu en octobre un permis environnemental pour l’un de ses sites à Richards Bay, dans le KwaZulu-Natal.

Mais le processus IPP ne sera pas la panacée pour le système énergétique du pays. Cela a été démontré lorsque le dernier appel d’offres pour des projets éoliens et solaires s’est soldé par un fiasco au début de l’année. Le gouvernement a annoncé qu’il ne passerait un contrat que pour 860 MW de nouvelles capacités, soit moins d’un cinquième de ce qui avait été prévu à l’origine.

Le tournant sud-africain dans les énergies renouvelables

Cette situation s’explique en grande partie par le manque de capacité du réseau de transport d’électricité du pays. Les meilleures ressources éoliennes et solaires se trouvent dans l’ouest du pays, mais les principales lignes de transport ont été construites pour desservir des centrales au charbon situées principalement dans les provinces de Mpumalanga et de Limpopo.

Le programme IPP ne peut qu’atténuer les résultats désastreux d’Eskom en matière de production d’électricité. La crise persistante des délestages a de plus en plus incité les entreprises et les ménages sud-africains à rechercher leurs propres sources d’énergie.

Cette tendance est illustrée par l’augmentation spectaculaire des importations de panneaux solaires en provenance de Chine. L’Afrique du Sud a importé des panneaux solaires photovoltaïques (PV) d’une capacité de 3,4 GW au cours du premier semestre de cette année. Cela équivaut à l’importation d’une grande centrale électrique au charbon et représente une augmentation remarquable de 438 % par rapport à la même période en 2022.

En juillet 2022, le président Ramaphosa a libéralisé la production privée d’électricité, permettant aux entreprises d’exploiter un système privé de toute taille sans avoir besoin d’une licence du régulateur national de l’énergie d’Afrique du Sud. Auparavant, une licence était nécessaire pour les systèmes de plus de 100 MW.

Alison Groves, de la société de conseil WSP, note que l’ancien processus d’octroi de licences était « incroyablement laborieux ». Depuis la libéralisation du système, dit-elle, les grandes entreprises telles que les entrepôts industriels et les centres commerciaux adoptent les systèmes solaires en toiture. L’exploitation de ces systèmes est nettement moins coûteuse que celle des générateurs diesel. L’impact est particulièrement crucial pour l’importante industrie minière du pays.

« Cela leur a permis de disposer d’une alimentation de secours avec très peu de formalités administratives », explique Alison Groves, ajoutant que les exploitations minières ont parfois été contraintes par Eskom d’interrompre leurs activités pendant les périodes de délestage.

La société minière et chimique Tronox a été l’une des premières entreprises à tirer parti du régime libéralisé. Elle a annoncé un projet de mise en service d’une installation solaire de 200 MW, qui sera construite par un IPP, en septembre 2022. La Standard Bank a financé la transaction.

Rentia van Tonder, analyste chez Standard Bank, note que les projets solaires pour les exploitants commerciaux et industriels peuvent être plus intéressants pour les investisseurs que les projets IPP. « Nous avons constaté un grand appétit des investisseurs pour l’espace C&I et l’énergie décentralisée », décrit-elle, notant que les appels d’offres IPP ont souvent été largement sursouscrits, ce qui signifie que « les sponsors estiment que pour être en mesure de gagner ces appels d’offres, ils doivent accepter des rendements plus faibles, ils doivent accepter plus de risques ».

Visiblement, l’Afrique du Sud doit progresser davantage. En septembre 2022, Tracey McKay, enseignant à l’Université d’Afrique du Sud, a cosigné un article universitaire dans lequel elle qualifie de « pitoyable » l’adoption de l’énergie solaire sur les toits en Afrique du Sud.

Tout en reconnaissant une récente « augmentation massive des installations solaires », Tracey McKay souligne que cette croissance est partie d’une base très faible. L’Afrique du Sud reste à la traîne par rapport à de nombreux autres pays en ce qui concerne l’énergie solaire sur les toits, bien qu’elle bénéficie de certaines des meilleures conditions au monde pour l’énergie solaire.

 

Désordre municipal

Selon l’universitaire, l’allègement fiscal pour les toits solaires annoncé par le président Ramaphosa en février n’« était pas si incitatif que cela ».

Seuls les coûts des panneaux eux-mêmes, et non les autres coûts liés à l’installation de systèmes solaires et de batteries, ont été déduits des impôts. « La classe moyenne sud-africaine ne dispose pas nécessairement d’un revenu disponible suffisant pour installer les panneaux », explique Tracey McKay.

Si la décentralisation du système électrique est clairement bénéfique pour de nombreuses entreprises et de nombreux ménages sud-africains, des questions restent sans réponse quant à l’impact à long terme de cette tendance.

Eskom est clairement l’un des perdants. « La seule façon pour Eskom de survivre est de facturer de plus en plus cher aux clients par unité d’électricité », explique Tracey McKay. Qui signale un écueil : « Plus on fait payer l’unité d’électricité, plus on est incité à s’affranchir du réseau ou du moins à essayer de réduire sa consommation d’électricité. »

Et l’impact sur les municipalités du pays à court d’argent, qui ont accumulé des dettes massives en ne payant pas les redevances à Eskom, pourrait être sévère. Ces municipalités dépendent traditionnellement beaucoup des recettes perçues auprès des usagers de l’électricité pour financer les services de base dont dépendent les pauvres.

L’« un des plus grands risques liés à l’adoption de l’énergie photovoltaïque est que ce sont les riches qui peuvent le faire. Et ce sont probablement les riches qui se désengageront des municipalités, ce qui sera catastrophique », considère Alison Groves. « Si tous les riches retirent complètement leurs dépenses des municipalités, la société s’effondrerait en un rien de temps ! »

Selon l’analyste de WSP, une partie de la solution pourrait venir de l’accélération du déploiement des tarifs de rachat, grâce auxquels les propriétaires de systèmes solaires sur leur toit vendent au réseau le surplus d’électricité qu’ils produisent aux heures de pointe.

Plusieurs municipalités ont mis en œuvre des systèmes de tarifs de rachat, qui exigent généralement des propriétaires qu’ils paient une redevance mensuelle, bien qu’un système national soit encore à l’étude. Outre l’augmentation de la fourniture d’électricité au réseau, un tarif de rachat génère des revenus pour les municipalités et réduit l’attrait d’une installation totalement hors réseau pour les propriétaires aisés.

« Il s’agit d’une opportunité pour les municipalités d’encourager les gens à produire de l’énergie et à la réinjecter dans le réseau », juge Alison Groves. Qui considère ainsi que « la municipalité, l’environnement et les plus pauvres bénéficieront tous » d’un régime de tarifs de rachat plus efficace.

@AB

Écrit par
Ben Payton

Laissez un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *