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African Business Entretien

Les besoins en assainissement engendrent des opportunités

Les besoins en assainissement engendrent des opportunités
  • Publiéjanvier 11, 2023

Dans le monde, 3,6 milliards de personnes n’ont pas accès à des services d’assainissement gérés en toute sécurité. Dominic O’Neill, responsable du Fonds pour l’assainissement et l’hygiène, appelle à une nouvelle approche pour répondre à ce qu’il considère une fantastique opportunité commerciale.

 

Dominic O’Neill ne se fait aucune illusion sur sa mission. En tant que directeur exécutif du Fonds pour l’assainissement et l’hygiène (SHF) nouvellement créé par les Nations unies, il est confronté à un ensemble sinistre de statistiques. Dans le monde, 3,6 milliards de personnes, soit 46 % de la population mondiale, n’ont pas accès à des services d’assainissement gérés en toute sécurité et résistants au climat. Les femmes et les jeunes filles sont touchées de manière disproportionnée par ce problème : beaucoup ne peuvent pas aller à l’école et sont trop souvent victimes de violences sexuelles lorsqu’elles ne disposent pas d’installations sûres.


Dominic O’Neill est directeur exécutif du Fonds pour l’Assainissement et l’Hygiène.

Dominic O’Neill est directeur exécutif du Fonds pour l’assainissement et l’hygiène.

Sa tâche, explique-t-il, est de faciliter une augmentation spectaculaire des investissements dans le secteur, en attirant des investisseurs axés sur le climat et le genre dans le secteur de l’assainissement.

Jusqu’à présent, l’approche adoptée pour répondre à ce besoin a consisté à s’en remettre aux organisations non gouvernementales et aux programmes de soutien bilatéraux pour construire les installations nécessaires. Cette approche a l’inconvénient de ne pas être durable, car le financement de l’entretien de ces installations fait souvent défaut.

Le SHF adopte une approche totalement différente, en considérant le problème de l’assainissement comme une opportunité d’investissement que les investisseurs peuvent apprécier. « Nous voulons utiliser les subventions pour faire démarrer ces économies de l’assainissement et catalyser les investissements », explique Dominic O’Neill.

Tout en concédant que les rendements ne sont peut-être pas aussi lucratifs que ceux de certains autres secteurs, il estime que ce secteur a le potentiel de fournir des rendements stables et à long terme aux investisseurs, ainsi que des impacts significatifs sur l’équité entre les sexes et la résilience climatique.

 

Des besoins à satisfaire

Le modèle que promeut le SHF est similaire aux systèmes énergétiques hors réseau qui ont été appliqués dans certaines parties des marchés en développement, comme mKopa en Afrique de l’Est. Cela signifie que les investisseurs privés devront construire et entretenir les installations, tandis que les utilisateurs paieront une somme pour les utiliser. Comme pour les systèmes d’énergie hors réseau, l’avantage pour les investisseurs est que les utilisateurs, une fois qu’ils en disposent, paieront pour maintenir l’accès, sachant que le non-paiement entraînera la réduction de l’accès.

Des systèmes similaires sont déjà en place en Asie, notamment en Inde, et ont suscité l’intérêt de sociétés de capital-investissement en Suisse. Dominic O’Neill juge que ce système est réalisable en Afrique, l’autre continent avec l’Asie où les besoins sont les plus grands. Étant donné la difficulté de développer des systèmes d’égouts intégrés dans la plupart des communautés qui en ont besoin, les programmes du secteur public dans le cadre de ce modèle, qui peuvent être adaptés à des communautés déjà développées, offrent un moyen plus pratique de fournir les avantages d’un assainissement sûr.

Pour que cela fonctionne, le processus doit être mené par le secteur privé, les gouvernements jouant un rôle de facilitateur. Les gouvernements locaux et centraux devront fixer les règles, superviser l’octroi des concessions et convenir de plans de partage des bénéfices avec les opérateurs. Sous la direction d’un leadership fort des gouvernements locaux, ces programmes peuvent prospérer, avec des avantages non seulement dans les domaines de la santé, mais aussi dans la création d’une économie circulaire de l’assainissement, où les bioproduits sont déjà utilisés pour alimenter les foyers et soutenir la production agricole.

« Fondamentalement, nous sommes des catalyseurs ; nous n’allons pas reproduire ou construire de nouvelles institutions financières. Nous n’en avons pas besoin. Les Institutions de financement du développement sont cruciales à cet égard. »

L’important est de susciter l’intérêt des investisseurs et c’est pourquoi le SHF a commandé un rapport détaillant les perspectives de l’économie de l’assainissement.

« Sa publication, imminente, sera pour nous l’occasion de célébrer la valeur de l’économie de l’assainissement et de passer d’une situation où quatre milliards de personnes n’ont pas accès à l’assainissement à une situation où il existe des opportunités pour les investisseurs dans un secteur rentable », explique Dominic O’Neill.

 

Un énorme potentiel, y compris pour le privé

Grâce à ce rapport, outre la valeur sociale et environnementale, une valeur économique pourra être attribuée au secteur afin de guider les investisseurs, locaux et étrangers, qui envisagent de s’y engager. En particulier, les fonds de pension et les autres sources de capitaux devraient considérer le secteur comme une option stable et fiable pour leurs portefeuilles d’investissement.

Les chiffres seront « stupéfiants », nous assure le responsable du SHF. Les estimations pour l’Inde suggèrent un marché potentiel de l’assainissement de 97 milliards $ en 2021, qui pourrait atteindre 148 milliards $ en 2030 ; rien qu’au Nigeria, ce marché pourrait représenter plus de 8 milliards $.

En fin de compte, l’approche du SHF reposera largement sur les IFD (Institutions de financement du développement), avec lesquelles il recherche activement des partenariats. Le fonds lui-même considère que son rôle est principalement catalytique et qu’il ne cherchera pas à lever et à dépenser des milliards de dollars de la manière traditionnelle. « Fondamentalement, nous sommes des catalyseurs ; nous n’allons pas reproduire ou construire de nouvelles institutions financières. Nous n’en avons pas besoin. Les IFD sont cruciales à cet égard, car elles ont un mandat de développement public et se dirigent généralement vers des zones à plus haut risque. »

Le Fonds d’investissement pour l’assainissement urbain en Afrique de la Banque africaine de développement, par exemple, est un partenaire probable et le SHF recherche activement des voies de collaboration avec lui et d’autres IFD.

Le succès de ces partenaires et d’autres sera déterminant pour le succès de l’agence : les anciennes méthodes ont été essayées et se sont révélées non viables, insiste Dominic O’Neill. Une approche dirigée par le secteur privé, qui a déjà fait ses preuves dans des pays au profil similaire, est une raison d’être optimiste.

@AB

 

Écrit par
Omar Ben Yedder

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