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Les ambitions du Rwanda dans le tourisme

Les ambitions du Rwanda dans le tourisme
  • Publiéoctobre 28, 2022

Alors que l’industrie touristique rwandaise tente de se redresser après les dégâts causés par la crise sanitaire, la principale concurrence vient davantage de l’Afrique australe que de ses voisins, aux destins liés.

 

Avec des contrats de sponsoring lucratifs conclus avec des clubs de football de la Ligue des champions, des projets pour devenir une importante plate-forme de transport aérien pour l’Afrique de l’Est et des ambitions pour accueillir des tournois sportifs internationaux, le Rwanda prépare une reprise ambitieuse du tourisme après les dégâts causés par la Covid-19.

Toutefois, alors qu’il s’efforce de s’imposer comme une destination touristique de renommée mondiale, le Rwanda doit faire face à une concurrence féroce non pas de la part de ses voisins d’Afrique de l’Est, mais de l’Afrique australe, affirment les analystes. Après les horreurs du génocide de 1994, qui a paralysé le secteur du tourisme du pays pendant plus d’une décennie, le Rwanda a dû se construire à partir d’une position d’insécurité relative et d’anxiété des consommateurs, ce qui a désavantagé le secteur dans ses efforts pour attirer les touristes loin des destinations établies telles que l’Afrique du Sud, le Botswana et la Namibie.

« Les acteurs du tourisme doivent reconnaître la vulnérabilité particulière de ce secteur et envisager de concevoir des programmes spéciaux pour assurer la sécurité des touristes pendant les périodes de risque élevé. »

Son rôle de premier plan dans le développement de la plateforme touristique de l’Afrique de l’Est (EATP), créée en 2012, a démontré que Kigali considère les marchés voisins du Kenya et de l’Ouganda non pas comme des concurrents, mais comme des atouts susceptibles d’attirer les visiteurs internationaux au « Pays des mille collines ». L’EATP promeut les voyages vers et dans les États membres de la Communauté d’Afrique de l’Est, facilitant l’émergence d’un circuit touristique est-africain qui projette une image de stabilité régionale tout en créant des normes industrielles communes.

Le parc national des volcans
Le parc national des volcans

L’importance de la coopération régionale a été clairement démontrée lors de la pandémie. Le tourisme intra-régional et transfrontalier a permis de sauver l’industrie hôtelière rwandaise à un moment où les fermetures massives des marchés sources internationaux ont privé le secteur de sa demande habituelle. Bien que cela n’ait fourni qu’un petit coussin – l’EATP a signalé une chute des revenus estimée à 92 % entre 2019 et 2021 dans les États partenaires – un filet de revenu constant a néanmoins été fourni par les Africains de l’Est voyageant localement.

 

La stratégie sportive

Ces efforts sont aussi « une question de marketing régional », explique à African Business Nigel Vere Nicoll, président et directeur général de l’Association africaine du voyage et du tourisme. « Le marché qu’ils combattent est celui de l’Afrique australe… Les Africains de l’Est se regroupent de plus en plus : le Kenya, l’Ouganda, le Rwanda en particulier et, dans une certaine mesure, l’Éthiopie. »

L’agence de tourisme Visit Rwanda a conclu un accord de parrainage de maillots d’une valeur de 12 millions de dollars par an avec Arsenal, club de première division anglaise, et un accord similaire d’une valeur de 10 millions$ par an avec le Paris Saint-Germain, club de première division française. En mai, le Rwanda a accueilli les joueurs Julian Draxler, Thilo Kehrer, Keylor Navas et Sergio Ramos pour une visite promotionnelle de trois jours.

Les attractions naturelles du pays sont un élément clé de la stratégie de marketing – au cours de leur tournée, les stars ont fait un safari dans le parc national de l’Akagera et ont visité les célèbres gorilles de montagne dans le parc national des volcans.

La stratégie sportive du Rwanda va au-delà des accords de parrainage ; Kigali a accueilli la Basketball Africa League annuelle de la NBA, la première compétition organisée par la superpuissance du basket-ball en dehors des États-Unis, et le pays s’est présenté comme une destination majeure pour le cyclisme, le volley-ball et d’autres sports.

La promotion et l’accueil des sports ne sont qu’un aspect de la stratégie de sensibilisation du pays. Le pays devrait également travailler avec l’EAC à la suppression des obstacles réglementaires au tourisme. Nigel Vere Nicoll, dont l’organisation compte 630 membres dans 21 pays africains, prévoit que des « politiques de type Schengen » inspirées de la liberté de circulation européenne ouvriront de nouvelles perspectives à un secteur qui contribue déjà en moyenne à hauteur de 8,1 % au PIB des économies de la CAE, génère 17,2 % des recettes d’exportation et soutient 3,26 millions d’emplois directs et indirects, selon un rapport de l’EATP en 2020.

 

Une plaque tournante de l’aérien ?

Les dispositions en matière de visas permettent aux Africains de l’Est de franchir gratuitement les frontières entre les États membres, avec une simple carte d’identité nationale. Parallèlement, les touristes internationaux qui visitent la région peuvent demander un document unique, le visa touristique est-africain, qui leur permet de circuler librement entre le Rwanda, l’Ouganda et le Kenya pendant 90 jours, pour un coût de 100 dollars seulement.

Les gorilles des montagnes Virunga
Les gorilles des montagnes Virunga.

Les répercussions des blocages de Covid sur les marchés d’origine des touristes ont démontré qu’il est extrêmement important « d’élargir ces alliances et d’encourager le tourisme transfrontalier et national. C’est grâce à cela qu’ils ont survécu », juge Nigel Vere Nicoll.

 Face à la concurrence d’Addis-Abeba et de Nairobi, Kigali espère devenir une importante plaque tournante du transport aérien en Afrique de l’Est. En outre, le pays espère qu’un accord lucratif avec Qatar Airways contribuera à faire du Rwanda une destination autonome pour les touristes internationaux et à le protéger des effets de l’instabilité régionale à venir.

S’adressant à African Business, Yvonne Manzi Makolo, PDG de RwandAir, a exposé les plans visant à faire de Kigali un important centre de transit après l’expansion de l’aéroport international de Bugesera. Les travaux devant s’achever en 2024-2025, le Bugesera agrandi permettra à 7 millions de passagers de transiter par le Rwanda chaque année. L’accord de septembre 2021, qui a vu Qatar Airways acquérir 49 % des parts de RwandAir et 60 % des parts de l’aéroport, sera mutuellement bénéfique.

Le partage de code a « relié le centre de transport aérien de Kigali à celui de Doha, ce qui nous permet d’étendre considérablement notre réseau », explique Yvonne Makolo. « Nous pouvons désormais atteindre la majeure partie de l’Eurasie, tandis que le Qatar peut atteindre la majeure partie de l’Afrique. »

Le secteur du transport aérien rwandais s’est fortement redressé après la pandémie, le nombre de passagers étant en passe de retrouver les niveaux d’avant la pandémie cette année. Bien que les plans visant à s’appuyer sur les 29 routes proposées en 2019 aient été mis de côté, la fermeture a offert une chance de revoir les stratégies existantes. RwandAir a cessé d’exploiter les liaisons moins rentables vers le Sénégal, Juba et Tel Aviv, les remplaçant par de nouvelles destinations, notamment Bangui (RCA), Goma et Lubumbashi (RD Congo).

La concurrence avec les autres hubs régionaux d’Addis-Abeba et de Nairobi sera toutefois difficile. « Je ne sais pas si Kigali deviendra un hub », considère Nigel Vere Nicoll qui n’est pas sûr que les autorités « veuillent vraiment être un hub alors qu’ils ont deux grands hubs de chaque côté ».

L’absence de stratégie concertée en matière de réunions, d’incitations, de conférences et d’expositions (MICE) au Kenya pourrait renforcer la position de Kigali. Le centre de convention de Kigali, ultramoderne et d’une valeur de 300 millions $, ouvert en 2016, n’a pas de parallèle moderne à Nairobi.

« Nairobi, qui compte plus d’hôtels que pratiquement n’importe où ailleurs en Afrique de l’Est, a souffert à nouveau gravement et Kigali s’est très bien installé sur ce marché dans le sens où les Rwandais ont été les premiers à aller de l’avant avec le centre de convention là-bas », explique Nigel Vere Nicoll.

 

Forte sensibilité au risque politique

Mais même si le Rwanda a l’avantage sur ses proches voisins, le succès de sa stratégie touristique pourrait être dicté par les événements politiques sur place. Les controverses électorales et les craintes de violences potentielles ont toujours eu un impact négatif sur le tourisme, non seulement au Kenya mais aussi dans toute la région de l’Afrique de l’Est, qui dépend de Nairobi comme principale plate-forme de transport aérien pour les touristes internationaux.

 

« S’il y a un problème au Kenya, il y a un problème dans toute l’Afrique de l’Est, car toute la région est affectée – en particulier avec Nairobi qui est la plaque tournante », reconnaît Nigel Vere Nicoll. « C’est le problème de l’Afrique de l’Est. Elle est regroupée, donc soit les pays sont tous en hausse, soit ils sont tous en baisse. »

Les pays de la CAE ont connu une forte croissance du tourisme jusqu’en 2007. Cette croissance s’est toutefois effondrée lorsque les violentes manifestations de 2007-2008, qui ont fait jusqu’à 1 000 morts, ont coïncidé avec la crise financière. Les arrivées internationales au Kenya ont chuté de 47,5 % entre 2007 et 2009, selon les données publiées dans le Journal of Tourism and Hospitality Research, tandis que le Rwanda, la Tanzanie, l’Ouganda et le Burundi ont également eu du mal à attirer des visiteurs.

Kigali, le centre des congrès.
Kigali, le centre des congrès.

 

« Nous constatons que le tourisme, qui dépend fortement des arrivées internationales, réagit davantage aux événements liés aux élections », écrit Steven Buigut, professeur d’économie à l’université canadienne de Dubaï. « Les acteurs du tourisme doivent reconnaître la vulnérabilité particulière de ce secteur et envisager de concevoir des programmes spéciaux pour assurer la sécurité des touristes pendant les périodes de risque élevé. »

@AB

Écrit par
Dylan Cresswell

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