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African Business

Les Africains de l’année – Business

Les Africains de l’année – Business
  • Publiéjanvier 8, 2024

Nous entamons notre galerie de portraits des Africains qui façonnent le continent. Dans le domaine de l’entreprise, ce sont tous des leaders écoutés, qu’ils dirigent de longue date un groupe multinational, une banque, ou une jeune pousse prometteuse. Première partie.

 

 

Didier Acouetey

Connecter les demandeurs d’emploi aux opportunités de travail

 

Les tendances démographiques suggèrent que l’Afrique pourrait bien devenir la capitale mondiale des ressources humaines, avec plus de personnes en âge de travailler que n’importe où ailleurs d’ici la fin du siècle. Le rôle d’entrepreneurs tels que Didier Acouetey semble devoir devenir encore plus crucial.

La société AfricSearch de Didier Acouetey est l’un des rares groupes de recrutement et de conseil en ressources humaines d’élite sur le continent, présent dans plus de 50 pays grâce à son partenariat avec le groupe Alexander Hughes.

Connecter les demandeurs d’emploi aux opportunités et s’assurer que les employeurs trouvent la bonne personne est une chose, mais l’impact d’Acouetey s’étend bien au-delà en tant que mentor, conseiller et artisan du changement. Il est actif au sein de plusieurs groupes de réflexion et l’un des fondateurs du programme Youth Excellence, qui vise à former un corps de jeunes leaders africains.

En 2014, il a lancé le premier forum africain sur le financement des PME, en collaboration avec les principales institutions de financement du développement (IFD), ce qui a permis d’adopter une approche cohérente pour soutenir réellement cet écosystème.

Il a également cofondé, en 2012, la première Chambre de commerce Afrique-Asie du Sud-Est à Singapour. Diplômé des Arts et Métiers et de l’ESCP EAP Business School, tous deux en France, Acouetey croit fermement au rôle de l’entreprise privée pour catalyser la croissance. Par son travail et son action de plaidoyer, il contribue à la construction d’un secteur privé florissant.

 

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Bahija Jallal

Des avancées majeures contre le cancer

 

Bahija Jallal est le PDG d’Immunocore, une entreprise basée à Oxford, au Royaume-Uni. Cette entreprise biotechnologique a mis au point un médicament qui utilise les « soldats » de l’organisme, les lymphocytes T, pour lutter contre certaines des maladies les plus difficiles à guérir, notamment les cancers, le VIH et d’autres maladies infectieuses et auto-immunes. Les implications sont colossales. Mais rien de tout cela n’aurait été possible sans le leadership extraordinaire de Bahija Jallal, qui a pris la direction de l’entreprise en difficulté en 2019. Auparavant, elle avait supervisé le développement de médicaments contre le cancer avec des organisations mondiales telles qu’AstraZeneca.

Immunocore disposait d’une science de premier ordre, mais aussi de problèmes de gouvernance, et n’était plus en mesure de lever les fonds dont elle avait tant besoin. En moins de deux ans, elle a restructuré l’entreprise, levé tous les fonds nécessaires et, en 2023, a supervisé la première approbation réussie de son principal médicament. Cet événement est considéré comme l’un des meilleurs redressements de l’histoire de l’industrie biotechnologique. Aujourd’hui, l’entreprise est entrée en Bourse et travaille sur plusieurs autres médicaments essentiels.

Née au Maroc, Jallal a perdu son père très jeune, mais sa mère, qui reste son héroïne, a veillé à ce qu’elle reçoive une excellente éducation. lle a étudié à l’Université de Paris VI et à l’Institut Max Planck de biochimie en Allemagne. Son autre héros est Nelson Mandela, qu’elle décrit comme un « leader puissant mais humble ».

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André de Ruyter

Dénoncer la mauvaise gestion d’Eskom

 

Comme les résidents et les visiteurs ne le savent que trop bien, l’Afrique du Sud continue de subir des coupures d’électricité qui paralysent les entreprises, le secteur public et les familles. Aussi, lorsque l’homme d’affaires respecté André de Ruyter a été nommé PDG de la compagnie nationale d’électricité Eskom à la fin de l’année 2019, on espérait qu’il parviendrait enfin à nettoyer les écuries d’Augias et à remettre la production d’électricité sur les rails.

Son passage à la tête de l’entreprise a mis en lumière le profond malaise et la corruption enracinée de l’État post-apartheid. Sa démission a été annoncée en 2022, mais ce n’est qu’un an plus tard que l’histoire dramatique de son mandat a été révélée dans ses moindres détails.

Il affirme avoir été contrecarré à chaque instant par des intérêts particuliers au sein du gouvernement et estime qu’Eskom perd plus de 55 millions $ par mois à cause des vols. En janvier 2023, André de Ruyter affirme avoir survécu à une tentative d’empoisonnement au cyanure. Cette histoire déprimante est décrite en détail dans ses mémoires, Truth to Power : My Three Years in Eskom.

Il reste à voir si sa tentative de dénonciation aura un impact à long terme sur la corruption du gouvernement ou sur le secteur de l’électricité en difficulté, mais son histoire donne du poids au dicton selon lequel « la démocratie meurt dans l’obscurité ».

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Mohamed Kande

Faire tomber les barrières pour se hisser au sommet

 

L’extraordinaire parcours professionnel de Mohamed Kande, né en Côte d’Ivoire, a atteint de nouveaux sommets à la fin de l’année 2023, lorsqu’il a été nommé premier président noir de PwC, l’une des plus grandes sociétés de conseil au monde.

Élevé par une mère mi-libanaise dans une famille mi-catholique, mi-musulmane, Mohamed Kande a émigré en France à l’âge de 16 ans pour y suivre sa scolarité, puis à Montréal pour y faire des études supérieures avant d’entamer une carrière aux États-Unis

Membre de l’équipe de direction mondiale de PwC depuis 2011, leader mondial du conseil depuis 2019 et codirecteur des solutions de conseil aux États-Unis, M. Kande semble bien armé pour relever tous les défis que lui lancera le cabinet de conseil Big Four.

Au cœur de son succès se trouve un dévouement extraordinaire à l’auto-éducation. Au milieu de la cinquantaine, cet ancien ingénieur électricien s’est lancé dans des centaines d’heures d’études pour passer les exigeants tests américians de comptabilité.

Mohamed Kande continue à faire tomber les barrières : l’un des concurrents pour le poste a déclaré au Financial Times qu’il avait « fait tomber les idées fausses sur les personnes qui peuvent être des leaders dans notre entreprise ». Il observe : « Je suis un homme noir. Je suis un immigré. Je parle anglais avec un accent français. Et je m’appelle Mohamed. Le moins que l’on puisse dire, c’est que le succès – ou même ma présence dans l’Amérique des affaires était loin d’être prédestiné… On m’a récemment demandé ce que les gens pourraient apprendre de mon parcours. Ma réponse est simple : Ayez confiance en vous. »

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Benedict Okey Oramah

Le banquier panafricain innovateur

 

Benedict Oramah faisait partie du petit groupe d’hommes et de femmes jeunes et idéalistes qui ont répondu à l’appel pour bâtir une institution panafricaine il y a une trentaine d’années.

Africa Export-Import Bank, qu’il dirige depuis 2015, est devenue un mastodonte tentaculaire qui touche à presque tous les aspects de la vie économique africaine.

Avec un bilan qui dépasse désormais les 30 milliards de dollars, Afreximbank est de plus en plus activiste, développant et en mettant en œuvre des solutions pour relever les défis du continent.

Pour renforcer la Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), la banque a innové avec le Système panafricain de paiement et de règlement (PAPSS) afin de faciliter le transit transfrontalier des marchandises sans les tracasseries administratives liées à l’échange des devises.

Parmi ses nombreuses initiatives figurent le système de garantie du commerce, le Centre africain d’assurance qualité et le Centre médical africain d’excellence à Abuja, qui viennent compléter le système de santé défaillant du continent. Face aux chocs récents, la banque a renforcé ses mesures anticycliques, en proposant des programmes innovants pour guider les pays à travers les turbulences.

La profondeur et l’ampleur de ses interventions sont telles qu’Oramah doit figurer sur la liste des numéros de téléphone de nombreux dirigeants africains – la banque étant l’équipe d’urgence à appeler lorsque vous avez un problème et que personne d’autre ne peut vous aider.

La foi d’Oramah dans les solutions et les initiatives réussies menées par les Africains crée une nouvelle confiance en Afrique et l’impact de ses interventions pourrait bien conduire à un nouveau moment africain qui fermerait la porte à des années de sous-performance dans le continent le plus riche en ressources du monde.

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Riham Elgizy

Un nouveau paradigme dans le commerce du carbone

 

Riham ElGizy, PDG de la Regional Voluntary Carbon Market Company d’Arabie saoudite, est une pionnière du marché des crédits carbone en Afrique et au Moyen-Orient. La société est responsable des premières ventes aux enchères de crédits carbone dans la région, y compris la vente d’un record de 2,2 millions de tonnes de crédits carbone du Kenya à des entreprises saoudiennes en 2022. Seize entreprises saoudiennes et internationales ont participé à cette vente aux enchères historique, Aramco et Saudi Electricity Company ayant acheté le plus grand nombre de crédits carbone.

« Cette approche pragmatique et orientée vers l’action montre clairement qu’un partenariat Sud-Sud en matière d’action climatique est réellement possible », a déclaré le président kényan Ruto en référence à la transaction.

ElGizy est un agent de changement audacieux qui contribue de manière significative à la lutte mondiale contre le changement climatique en promouvant des pratiques et des technologies durables. Elle est un leader mondial de l’investissement d’impact, avec plus de 20 ans d’expérience dans les secteurs de l’énergie, des technologies propres et des énergies renouvelables. Elle a conseillé et réalisé des fusions et acquisitions pour Saudi Aramco, BP et de nombreuses autres institutions.

Elle est titulaire d’un MBA de la Sloan School of Management du MIT et, pendant son séjour au MIT, elle a travaillé sur des projets visant à promouvoir une croissance économique durable dans les marchés émergents grâce au déploiement de solutions technologiques innovantes et à des simulations sur le changement climatique.

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Samaila Zubairu

Le partenaire privilégié pour les solutions africaines

 

Samaila Zubairu et l’Africa Finance Corporation (AFC), qu’il dirige depuis juillet 2018, poursuivent une approche de plus en plus musclée du financement du développement du continent, fondée sur la conviction que les défis africains ne pourront jamais être correctement relevés que par des solutions purement africaines.

Une partie de la solution consiste à fournir un financement innovant pour les infrastructures sur le continent et à montrer que l’Afrique peut faire l’objet d’investissements rentables. En novembre 2023, par exemple, elle a cédé avec succès à Yilport Holding sa participation de 35 % dans Atlantic Terminal Services Limited, le concessionnaire responsable de l’expansion du port de Takoradi au Ghana, démontrant ainsi sa capacité à attirer des capitaux de tiers internationaux et à se désengager stratégiquement des actifs d’infrastructures.

L’AFC est devenue un acteur puissant dans le domaine des énergies renouvelables, en soutenant des projets tels qu’un projet éolien de 60 MW à Djibouti. Ainsi, sous la direction de Zubairu, l’AFC est une voix et un partenaire de premier plan pour la transition énergétique de l’Afrique, soutenue par l’acquisition de Lekela Power, la plus grande société d’énergie renouvelable d’Afrique.

Elle s’est associée à d’autres institutions financières pour soutenir la valorisation locale de minéraux et de métaux essentiels à la transition énergétique, notamment l’effort conjoint de la RD Congo et de la Zambie pour traiter leurs gisements de cuivre et de cobalt. « Il est logique que la transformation ait lieu en Afrique et non ailleurs », a déclaré Samaila Zubairu à African Business, soulignant que la production locale est bonne pour l’environnement et pour les résultats financiers. L’AFC devient de plus en plus le partenaire de référence en matière de climat et de solutions panafricaines.

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Simon Tiemtoré

Vista Group, une puissance bancaire panafricaine

 

Simon Tiemtoré est le fondateur, le président et le directeur général de Lilium Capital, une société d’investissement internationale axée sur l’Afrique. Il possède une solide expérience dans les domaines juridique, fiscal, bancaire et financier et a mené avec succès plusieurs transactions de haut niveau dans le domaine des banques d’investissement et des marchés de la dette sur l’ensemble du continent. Ses derniers exploits au sein de Vista Group, le groupe bancaire détenu par Lilium Capital, l’ont vu jouer un rôle essentiel dans le parcours du prêteur pour devenir une puissance bancaire panafricaine.

En tant que président de Vista Group, Tiemtoré a supervisé l’acquisition d’Oragroup qui a duré des années. Grâce à cette opération, Lilium Capital est désormais présent dans 16 pays, contre trois auparavant. Les actifs bancaires de la société passent également de 2 milliards de dollars à plus de 10 milliards $. L’accord permet au groupe d’être présent dans la zone monétaire ouest-africaine, et sur le marché de l’Afrique centrale. « Nous avons vu là une formidable opportunité d’acquérir une banque dans 12 pays qui, d’un point de vue organisationnel, est similaire à Vista, ce qui nous permettrait de l’intégrer facilement », explique-t-il.

L’acquisition intervient à un moment stratégique, alors que plusieurs banques françaises se sont retirées de l’Afrique de l’Ouest en raison des tensions diplomatiques croissantes. Tiemtoré profite de cette situation et met à profit ses compétences de négociateur de classe mondiale dans un environnement bancaire complexe.

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Ham Serunjogi

Combler un fossé béant du marché

 

La société Chipper Cash est née de la réflexion de deux jeunes Africains étudiant aux États-Unis qui se demandaient pourquoi il était si difficile d’envoyer de l’argent d’un pays du continent à un autre.

Ham Serunjogi, directeur général de l’entreprise, l’un des deux fondateurs, se souvient de son père qui devait littéralement voyager de son Ouganda natal à l’Afrique du Sud pour payer les frais d’une compétition de natation à laquelle il participait.

Conscients de l’opportunité de combler une lacune béante sur le marché, les deux entrepreneurs ont créé Chipper Cash en 2018 avec 30 000 $ d’économies communes, présentant le service à plus de 50 fonds de capital-risque avant de gagner l’attention et le soutien d’une communauté d’investisseurs.

Depuis, Chipper Cash a levé plus de 300 millions $ de fonds auprès d’investisseurs, dont Bezos Expeditions – le véhicule d’investissement de Jeff Bezos, fondateur d’Amazon – et a obtenu le statut de licorne, avec une valorisation de 2,2 milliards $ en 2022.

La base d’utilisateurs s’est également élargie, atteignant plus de 5 millions de personnes dans sept pays d’Afrique et aux États-Unis. Les utilisateurs peuvent non seulement envoyer de l’argent avec des frais minimes, mais aussi échanger des cryptomonnaies, acheter du temps d’antenne, payer des factures et faire des achats en ligne.

Malgré les difficultés récentes du secteur, Ham Serunjogi a réussi à faire en sorte que son entreprise reste rentable, grâce à des réponses rapides. « En Afrique, on est tout le temps en mode résolution de problèmes », a-t-il déclaré à propos de sa capacité à réagir aux turbulences du marché.

Reconnaissant ses capacités et son impact, le président américain Joe Biden a nommé Serunjogi à son conseil consultatif sur l’engagement de la diaspora africaine, ce qui constitue un autre domaine où il peut exercer son influence positive.

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Karim Beguir

Un pionnier de l’intelligence artificielle

 

Karim Beguir est un pionnier de l’intelligence artificielle (IA) en Afrique et un leader mondial de l’« apprentissage profond ». Il a cofondé InstaDeep, une start-up africaine qui aide les entreprises à tirer parti des dernières innovations en matière d’IA pour améliorer leurs performances et leur rentabilité.

InstaDeep a été rachetée début 2023 par BioNTech, un géant allemand de la biotechnologie, pour 562 millions de livres sterling, ce qui en fait la plus grosse opération jamais réalisée pour une start-up africaine. InstaDeep fonctionne désormais comme une filiale de BioNTech et constitue la pièce maîtresse de son portefeuille croissant d’initiatives autour de la découverte de médicaments et de vaccins alimentés par l’IA.

« L’une des raisons pour lesquelles nous avons fondé InstaDeep était de montrer qu’il y avait un réel potentiel et des opportunités pour l’IA en Afrique. Nous voulons donc que les gens nous considèrent comme une start-up africaine de deep tech devenue mondiale, ce qui envoie un puissant message d’espoir », explique-t-il.

Karim Beguir est également une voix très respectée dans la communauté mondiale de l’IA, ayant participé à des événements importants tels que le tout premier sommet sur la sécurité de l’IA au Bletchley Park, au Royaume-Uni.

Il est membre du Conseil du Forum économique mondial sur l’avenir de l’IA, expert en développement chez Google et membre du comité directeur du Deep Learning Indaba.

Comme beaucoup d’entrepreneurs, Karim Beguir a été confronté au défi de développer une start-up avec des fonds limités. InstaDeep a été lancé en 2014 avec 2 000 $. Après avoir obtenu un financement externe en 2019, l’entreprise a décroché un énorme financement de série B de 100 millions de dollars en 2022, avant d’être vendue à Bi-oNTech en 2023.

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Ralph Mupita

Redessiner l’avenir numérique

 

Du secteur financier aux télécommunications, Ralph Mupita a fait preuve d’un leadership et d’une réussite remarquables en tant que dirigeant d’entreprise.

Il est devenu le directeur financier de MTN Group, le plus grand opérateur mobile d’Afrique, en 2017 et a accédé au rôle de président et directeur général du groupe en 2020.

Il dirige désormais un changement stratégique majeur qui verra le groupe investir plus massivement en Afrique. « Nous quittons certaines zones géographiques, comme le Moyen-Orient, pour concentrer tout notre capital humain et financier sur les opportunités en Afrique », explique-t-il. « Le déficit de connectivité en Afrique doit être comblé de plusieurs manières. Nous pensons que tout le monde mérite de bénéficier d’une vie moderne et connectée. »

Mupita dirige les efforts visant à réorganiser le modèle d’entreprise de MTN et à le transformer en une organisation plus simple et plus efficace, capable de saisir la croissance beaucoup plus rapidement.

Il s’est également révélé être un négociateur avisé dans les litiges fiscaux avec différents gouvernements africains, dont celui du Ghana. MTN, le géant sud-africain des télécommunications anciennement connu sous le nom de M-Cell, a dû faire face à une demande fiscale massive de 680 millions $ de la part de l’autorité fiscale ghanéenne en janvier 2023.

L’entreprise a contesté la facture, arguant qu’elle était basée sur un calcul erroné et qu’elle ne reflétait pas la véritable obligation fiscale. Mupita a mené les négociations avec les fonctionnaires ghanéens pendant 21 jours, au cours desquels ils sont parvenus à un accord mutuellement satisfaisant. Le gouvernement ghanéen a décidé de retirer la demande de remboursement des taxes et de régler l’affaire à l’amiable. Avant de rejoindre MTN, Ralph Mupita était directeur général de Old Mutual Emerging Markets. Il est membre du Conseil sur l’avenir de l’IA du Forum économique mondial.

@NA

Écrit par
NewAfrican

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