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L’assurance maladie change radicalement l’Afrique du Sud

L’assurance maladie change radicalement l’Afrique du Sud
  • Publiéjanvier 2, 2024

Quinton Zunga sort d’une période difficile mais le gestionnaire d’investissement s’attend à une révolution des soins de santé en Afrique du Sud. En effet, le pays généralise enfin la Sécurité sociale à tous les habitants, limitant le recours aux assurances privées.

 

En 2023, le rêve d’investissement que le « disrupteur » Quinton Zunga a construit a connu ses mois les plus difficiles depuis son lancement en 2013. L’heure est donc venue de la réflexion pour un entrepreneur habitué des succès, à travers sa société, RH Managers, cotée en Afrique du Sud et au Rwanda. La société de capital-investissement gère 5 milliards de rands (270 millions de dollars). Il s’agit d’une entreprise détenue et gérée par des Noirs dans le secteur lucratif de la santé en Afrique du Sud, dominé par les Blancs.

Quinton Zunga a mis à profit cette période de creux pour recueillir des investissements dans le cadre de la nouvelle politique d’assurance maladie nationale de l’Afrique du Sud.

« Si les entrepreneurs sont capables de repérer une opportunité, ils peuvent chercher des moyens d’en tirer parti. Si cela ne fonctionne pas d’une certaine manière, il faut en essayer une autre. »

La dixième année d’activité a donc été l’une des plus difficiles pour les dirigeants de RH, qui ont dû faire face pour la première fois à des pertes et à des dettes. « Cela s’explique par l’escalade des coûts d’exploitation. Le fonctionnement de nos hôpitaux nous a coûté cher », reconnaît Quinton Zunga .

La valeur de l’actif principal, African Healthcare, a chuté d’environ 50 millions de rands (2,7 millions $). Pour la première fois également, une provision pour dettes est apparue au bilan pour un montant de 100 millions de rands (environ 5,3 millions $). Cette provision a été constituée pour couvrir les pertes engendrées par des facteurs aussi divers que l’augmentation des coûts d’exploitation ou la grève des mineurs.

L’électricité, ou son absence, est à l’origine de l’une des plus fortes augmentations de coûts. Quinton Zunga estime que les coupures de courant ont augmenté ses coûts de 5 % à 10 % au cours de l’année écoulée. L’entreprise a fait fonctionner des générateurs coûteux dans ses hôpitaux pour les aider à traverser les heures sans lumières.

« Nous avons installé des éclairages solaires et à faible consommation d’énergie et amélioré la gestion des déchets, afin de réduire les coûts et de rendre les installations plus écologiques », explique Quinton Zunga.

 

Investissement dans les soins de santé

Dans le secteur minier, une grève des travailleurs a coûté cher à l’entreprise. La plupart des 35 hôpitaux privés dans lesquels Zunga a investi se trouvent dans des zones minières. « Pendant la grève, le nombre de mineurs utilisant nos hôpitaux a chuté. C’est aussi simple que cela. Heureusement, un nouvel accord salarial a été conclu et il est peu probable qu’une nouvelle grève ait lieu avant longtemps. »

L’entreprise a bénéficié de la vente de la compagnie d’assurances Genric au géant sud-africain de l’assurance Old Mutual.

Au cours de la nouvelle année, Quinton Zunga se concentrera sur le lancement de son nouveau fonds d’investissement à impact social, valorisé à 2 milliards de rands (106 millions $). Il affirme avoir déjà reçu des promesses d’investisseurs pour environ la moitié de cette somme.

 « En ce moment, l’intérêt pour l’investissement dans les soins de santé est plus fort. Il est évident que le régime national d’assurance maladie suscite un peu plus d’enthousiasme », explique-t-il. Le NHI sera l’un des grands enjeux des élections sud-africaines d’avril. Elle devrait permettre au parti au pouvoir, l’ANC, de s’accrocher au pouvoir.

Un centre hospitalier en Afrique du Sud.
Un centre hospitalier en Afrique du Sud.

 

Or, les soins de santé pour les masses sont depuis longtemps un problème en Afrique du Sud.

Depuis de nombreuses années, le pays fonctionne à deux vitesses : 9 millions de Sud-Africains fortunés paient des frais élevés pour bénéficier de soins de santé de classe mondiale et d’un accès exclusif à quelque 200 hôpitaux à travers le pays. Les autres Sud-Africains, dont le nombre est estimé à 50 millions, doivent tenter leur chance dans des hôpitaux publics sous-financés et manquant de personnel, où les files d’attente sont longues.

Le projet de loi sur la NHI, adopté par le Parlement en juin 2023, prévoit d’égaliser les choses et d’améliorer les soins pour ceux qui n’ont pas les moyens de se les payer.

Le dispositif propose de mettre en commun les ressources publiques et privées et de limiter les sociétés privées d’aide médicale à la couverture des seuls services non remboursables par le fonds NHI. Au fil des ans, les médecins et les sociétés de santé privées m’ont dit qu’ils craignaient que le NHI ne soit synonyme de chaos. Certains craignent que la bureaucratie gouvernementale ait du mal à atteindre le même niveau d’efficacité dans l’administration des soins de santé que les entreprises privées. Quinton Zunga, qui devrait investir dans de nouveaux hôpitaux pour faire fonctionner le système, n’est pas de cet avis. « La NHI devrait entraîner une augmentation massive des capacités et des sites, et tout le monde deviendra consommateur. Je m’attends à ce que les volumes suivent. »

 

Tournant électoral

Et d’ajouter : « Je suis un fervent partisan de la NHI. Elle va changer l’Afrique du Sud de façon spectaculaire… Actuellement, les soins de santé privés couvrent environ 15 à 20 % de la population. La NHI couvrira tout le monde. »

Toutefois, le système peut être adapté aux besoins : « Le modèle de financement posera davantage de problèmes aux entreprises privées, mais les infrastructures seront modifiées. Il y aura davantage de constructions au fur et à mesure que nous étendrons l’écosystème de la santé. Nous prévoyons de construire huit à dix hôpitaux qui accueilleront entre 200 et 300 médecins et professionnels de la santé. »

Ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît. Pour construire en Afrique du Sud, Zunga devra se frayer un chemin dans un réseau d’autorisations et de formalités administratives, mais il est optimiste à l’approche des élections. « Les élections devraient se concentrer sur la base fondamentale de la fourniture de services à la population, et la santé en fait partie. Le gouvernement a l’élan nécessaire pour faire avancer les choses et ce sera un élément important de l’élection. »

La fièvre électorale et les investissements de plusieurs millions de dollars sont à mille lieues des montagnes verdoyantes de l’est du Zimbabwe, où Quinton Zunga est né il y a plus de 40 ans, dans une nation qui venait d’accéder à l’indépendance.

 

Dans la ville endormie de Mutare, à la frontière avec le Mozambique, le père de Zunga vendait du sucre et sa mère était infirmière. Il est l’aîné de trois enfants d’une famille rurale de classe moyenne.

Comme la plupart des jeunes gens de l’époque, il s’est rendu à la capitale, Harare, pour profiter de l’expansion de l’enseignement supérieur mise en place par le président Robert Mugabe après l’indépendance. À l’université du Zimbabwe, il obtient un diplôme en informatique et en commerce. La banque Barclays l’a recruté pour son programme de formation des diplômés à Harare.

Lorsque la Barclays s’est réinstallée en Afrique du Sud, au début de ce siècle, Quinton Zunga y est allé aussi, fort d’une riche expérience dans le domaine de la banque d’investissement. Il a rejoint Absa Capital en Afrique du Sud, mais n’y est pas resté longtemps, avant de devenir directeur à la Bank of America Merrill Lynch.

 

Essayer, essayer encore

Quinton Zunga a trouvé que la transformation était trop lente dans le secteur financier sud-africain. « Les nouveaux diplômés noirs sont frustrés parce qu’ils ne peuvent gravir que lentement les échelons, alors que les nouveaux veulent que les choses se fassent beaucoup plus vite », explique-t-il. « C’est pourquoi les jeunes restent dans le secteur pendant cinq ans, puis s’en vont, et la vieille garde est toujours là. Il y a donc un goulot d’étranglement au sommet. »

Il y a un peu plus de dix ans, Quinton Zunga a pris le risque de se mettre à son compte en fondant RH Managers. Il est considéré dans le milieu comme un investisseur avisé, capable de saisir une opportunité. « Si les entrepreneurs sont capables de repérer une opportunité, ils peuvent chercher des moyens d’en tirer parti. Si cela ne fonctionne pas d’une certaine manière, il faut en essayer une autre », résume-t-il. « Ils doivent trouver un créneau et un problème à résoudre. Les choses peuvent ne pas aller vite – et il faut être prêt à vivre des hauts et des bas. »

En 2024, Quinton Zunga lancera également un fonds d’infrastructure de soins de santé pour l’Afrique de l’Est et de l’Ouest. L’objectif de ce fonds est de plus de 100 millions $. « Il sera clôturé en 224. La Banque africaine de développement s’est engagée à le soutenir, et nous avons également rencontré l’intérêt d’un investisseur international. C’est à partir de là que nous pourrons constituer le portefeuille. »

Quinton Zunga estime que le nouveau fonds sera difficile à vendre aux investisseurs conservateurs en dehors de l’Afrique du Sud, mais il considère qu’il s’agit d’un projet à long terme à la recherche de capitaux rares. « Les infrastructures de santé n’attirent pas beaucoup de bailleurs de fonds internationaux. Ils sont prudents et ont besoin d’un peu plus de marketing pour les convaincre des nouveaux développements. Il est évident que les retours sur investissement sont un peu plus lents dans le cas des nouveaux projets, et qu’il faut donc un peu plus de temps pour leur faire passer le cap. »

@AB

Écrit par
Chris Bishop

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