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African Business

La tyrannie de la souveraineté nuit au commerce africain

La tyrannie de la souveraineté nuit au commerce africain
  • Publiémars 13, 2024

Malgré l’optimisme, les chefs d’entreprise font part de leur frustration face aux obstacles logistiques qui entravent le commerce transfrontalier.

 

Se sont déroulés en février 2024, à Aburi, au Ghana, les « Dialogues sur la prospérité en Afrique » ; il s’agissait du deuxième événement de ce type, organisé par le Réseau africain pour la prospérité en collaboration avec le secrétariat de la ZLECAf (Zone de libre-échange continentale africaine).

Ebenezer Asante, premier vice-président des marchés de l’opérateur de télécommunications MTN, a visiblement lancé l’appel le plus succinct aux décideurs politiques et aux régulateurs : « La tyrannie de la souveraineté doit cesser, afin de permettre un commerce adéquat et de faciliter les affaires dans toute l’Afrique de l’Ouest. La technologie continue de transformer notre façon de commercer et nous devons tirer parti des immenses possibilités qu’elle offre pour commercer à l’intérieur de nos frontières. »

Les Dialogues sur la prospérité en Afrique tentent d’attirer l’attention des décideurs sur les mesures pratiques qui peuvent être prises pour inverser les récits désastreux concernant le continent et obtenir un consensus sur la manière dont la richesse des opportunités de l’Afrique peut être pleinement exploitée pour favoriser la croissance.

Ce qu’il appelle donc « la tyrannie de la souveraineté » constitue aux yeux du dirigeant « un obstacle au progrès, car si nos frontières sont fermées les unes aux autres, nous ne pouvons pas favoriser un commerce sans faille. Les pays africains doivent ouvrir leurs frontières les uns aux autres pour permettre le commerce intracontinental ».

Les chefs d’entreprise espèrent que leurs homologues gouvernementaux prêtent attention aux appels lancés lors de la réunion d’Aburi. La nécessité de stimuler le commerce intra-africain est désormais un article de foi parmi les dirigeants africains, mais ce consensus est souvent remis en question par les dures réalités auxquelles les entreprises – petites et grandes – sont confrontées lorsqu’elles tentent de mettre en pratique ce credo. Beaucoup de choses devront changer avant que les avantages du commerce ne se concrétisent sur le continent.

 

Plans de voyage

Prenons les voyages. Plusieurs intervenants se sont interrogés sur les défis qu’ils doivent relever lorsqu’ils se déplacent d’un pays à l’autre. Le président ghanéen Nana Akufo-Addo s’est attaqué à ce problème lorsque, le premier jour du sommet de trois jours, il a laissé entendre que le Ghana suivrait bientôt le Rwanda et le Kenya et offrirait aux Africains une entrée sans visa dans le pays.

« Le gouvernement ghanéen s’est engagé à garantir une entrée sans visa à tous les Africains qui se rendent dans notre pays et le processus a commencé pour mettre en œuvre cette politique cette année, c’est-à-dire avant que je ne quitte mes fonctions », a déclaré le Président, tout en reconnaissant que les participants étrangers avaient dû se procurer des visas pour pouvoir se rendre à l’événement.

Nana Akufo-Addo
Nana Akufo-Addo

 

Outre les visas, les personnes et les marchandises ont également du mal à franchir les frontières en raison des problèmes de transport. Solomon Quaynor, vice-président de la Banque africaine de développement, a déclaré que la quête de la banque pour soutenir les « champions africains » capables de commercer au-delà des frontières recevrait un bon coup de pouce grâce à l’achèvement du corridor Lagos-Abidjan.

« Cela aurait un impact considérable sur les entreprises, car 80 % du PIB de l’Afrique de l’Ouest passe par ce corridor », a-t-il fait remarquer. Pour ceux qui voyagent par avion, partir d’une extrémité du continent implique souvent de le quitter entièrement et de revenir ailleurs, souvent à partir d’un aéroport européen. Pour certains, cela peut représenter jusqu’à trois jours de voyage pour se rendre d’un endroit à un autre du continent.

 

Obstacles au paiement

Les paiements constituent un autre défi. Avec 44 monnaies différentes et des systèmes de paiement actuellement disparates, les commerçants peuvent se retrouver limités à leurs marchés principaux – les transactions, lorsqu’elles ont lieu, étant souvent effectuées en dehors du système financier formel.

Marufatu Abiola Bawuah, directrice générale de United Bank for Africa (UBA) pour l’Afrique de l’Ouest, raconte que lorsqu’elle a conçu un système innovant pour permettre aux commerçants de recevoir des paiements, elle s’est heurtée à des obstacles considérables, ce qui démontre la tension qui existe entre les régulateurs et les opérateurs, même si tous deux partagent l’objectif commun de stimuler le commerce et l’inclusion financière.

« Ils ont insisté sur le fait qu’avant d’acheter au Ghana, les acheteurs burkinabè devaient convertir leur francs CFA en euros et que nous devions ensuite trouver un moyen d’apporter cette conversion aux fournisseurs ghanéens », a-t-elle raconté.

 

Le défi du libre-échange

De l’avis général, la mise en œuvre de la ZLECAf exige que ces défis soient pleinement et entièrement relevés. Actuellement, le commerce intra-africain ne représente qu’un maigre 17 % des échanges commerciaux du continent. En revanche, 68 % de toutes les exportations européennes en 2023 étaient destinées à des pays du même continent, tandis qu’en Asie, ce chiffre s’élevait à 57 %. Les objectifs économiques de l’Afrique sont étroitement liés à la stimulation du commerce intracontinental, au développement des chaînes de valeur régionales et à l’intensification de l’industrialisation.

Pour cela, il faut que les marchandises, l’argent et les personnes puissent circuler plus librement sur le continent – un message qui a été envoyé haut et fort lors de cette réunion.

@AB

Écrit par
Kwame Ofori Appiah

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