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Industrie

Un centre de données à l’énergie géothermique

Un centre de données à l’énergie géothermique
  • Publiémars 12, 2024

Les opérateurs de centres de données du monde entier doivent proposer des solutions écologiques. Un nouveau projet au Kenya a choisi de s’approvisionner en énergie à partir de sources géothermiques.

 

Le secteur géothermique kenyan, que l’on sait en plein essor, a franchi une nouvelle étape avec la signature d’un protocole d’accord entre la société locale de centres de données EcoCloud et l’entreprise technologique G42, basée à Abou Dhabi, pour la construction d’un centre de données fonctionnant uniquement à l’énergie géothermique.

L’installation a une capacité initiale prévue de 100 MW, avec un potentiel d’expansion de 1 GW, selon les deux entreprises.

L’énergie géothermique est utilisée dans de nombreux pays pour fournir de l’électricité, du chauffage ou du refroidissement à des installations telles que des serres ou des fermes piscicoles.

Les centres de données nécessitent d’énormes quantités d’électricité, en particulier avec l’utilisation croissante d’applications basées sur l’IA (Intelligence artificielle), gourmandes en énergie. Toute interruption de l’approvisionnement en électricité a des implications potentiellement critiques pour leurs opérations.

En fait, la part croissante de l’électricité consommée par les centres de données est devenue une question controversée dans de nombreuses régions du monde. Les opérateurs de centres de données du monde entier sont contraints de proposer des solutions écologiques pour répondre aux critiques concernant leur impact sur l’environnement.

C’est là que l’énergie géothermique peut constituer une solution pertinente.

L’énergie géothermique, qui est exploitée à partir de bassins d’eau surchauffée et de vapeur créés par des coulées de magma sous la surface de la Terre, est entièrement renouvelable et fournit une « charge de base » d’électricité ; ce, contrairement à l’énergie solaire ou éolienne, qui ne peut offrir qu’un approvisionnement intermittent.

S’exprimant lors de la cérémonie de signature, en présence du président William Ruto, Amos Siwoi, PDG d’EcoCloud, a déclaré : « En exploitant la puissance de l’énergie solaire et éolienne, nous sommes en mesure d’améliorer la qualité de l’air. En exploitant la puissance de l’énergie géothermique, nous répondons non seulement aux besoins de la région en matière de données, mais nous établissons également une nouvelle norme en matière d’infrastructure écologique. Ce partenariat souligne notre engagement en faveur d’un avenir plus vert et plus durable pour l’Afrique et au-delà. »

 

La puissance de la terre

Le Kenya est bien plus avancé que tous les autres pays d’Afrique dans le développement de ses ressources géothermiques, puisqu’il a mis en service plusieurs grandes centrales électriques ces dernières années.

Le cabinet de conseil Rystad estime que le Kenya produit actuellement 6,5 térawattheures (TWh) d’électricité à partir de sources géothermiques, contre seulement 1,6 TWh en 2010. La géothermie contribue désormais à environ la moitié de l’approvisionnement total en électricité du pays.

L'usine Olkaria II au Kenya
L’usine Olkaria II au Kenya

Toutefois, de vastes réserves restent inexploitées. Pour que l’exploitation de ce potentiel soit financièrement viable, compte tenu des investissements considérables requis pour les campagnes de forage géothermique, il est souvent nécessaire de faire appel à un fournisseur industriel. À cet égard, un opérateur de centre de données peut être un client idéal pour un développeur géothermique, puisqu’il est en mesure de conclure un contrat à long terme pour un approvisionnement constant en électricité. Tout surplus d’électricité peut éventuellement être vendu au réseau national ou à d’autres clients industriels.

L’énergie géothermique est utilisée dans de nombreux pays pour fournir de l’électricité, du chauffage ou du refroidissement à des installations telles que des serres ou des fermes piscicoles. Au Kenya, plusieurs entreprises expérimentent déjà l’utilisation de l’énergie géothermique pour capturer le dioxyde de carbone au moyen de machines de « capture directe de l’air » qui filtrent le CO2 de l’atmosphère. La compagnie d’électricité du pays, GenKen, recherche également des locataires principaux dans plusieurs parcs industriels prévus pour être alimentés par des sources géothermiques.

L’entrée de G42 dans le projet est le dernier exemple en date d’une liste de plus en plus longue d’investisseurs de la région du Golfe qui s’intéressent au marché africain. Les données de la société d’intelligence économique fDi Markets montrent que les pays du Conseil de coopération du Golfe ont promis à l’Afrique, l’année dernière, des investissements dans des installations nouvelles pour un montant total de 53 milliards de dollars.

@AB

 

Écrit par
Ben Payton

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