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Industrie

Namibie : les projets énergétiques devront se poursuivre

Namibie : les projets énergétiques devront se poursuivre
  • Publiéfévrier 27, 2024

Le vainqueur des prochaines élections en Namibie sera chargé de veiller à ce que les projets géants dans les domaines du pétrole, du gaz et de l’énergie solaire puissent sortir de la planche à dessin.

 

La Namibie se prépare à organiser des élections à la fin de l’année, après le décès du président Hage Geingob, le 4 février. Les investisseurs dans le secteur de l’énergie suivent de près la situation, car ils cherchent à développer une série de vastes projets pétroliers et gaziers, ainsi que des projets d’hydrogène vert. La Namibie a été saluée par la communauté internationale pour le calme et la sérénité avec lesquels elle a transmis le pouvoir à l’ancien vice-président Nangolo Mbumba, à la suite du décès du Président, atteint d’un cancer.

La transparence est un élément clé pour garantir que la Namibie évite le scénario de la « malédiction des ressources » qu’ont connu bon nombre des plus grands producteurs de pétrole et de gaz d’Afrique.

Cependant, Mbumba n’est en fait qu’un intérimaire. Âgé de 82 ans, il restera en fonction jusqu’à la fin du mandat de Geingob, qui expire en mars 2025, mais ne participera pas à l’élection de novembre visant à choisir un successeur permanent. C’est la nouvelle vice-présidente, Netumbo Nandi-Ndaitwah, qui sera le porte-drapeau du parti au pouvoir, la SWAPO ; il est le grand favori des élections.

La stabilité et la position relativement favorable aux entreprises de feu le président Geingob ont été des facteurs clés pour attirer les principaux acteurs du secteur de l’énergie en Namibie. Il n’est toutefois pas certain que Nandi-Ndaitwah suivra la même approche si elle est élue.

Graham Hopwood, directeur exécutif de l’Institute for Public Policy Research, un groupe de réflexion basé à Windhoek, résume : « On sait très peu de choses sur son attitude à l’égard des investissements en général et des secteurs clés en développement tels que l’hydrogène vert, le pétrole et le gaz. »

 

Risques liés au développement

De vastes quantités de pétrole et de gaz ont été découvertes au large des côtes pendant la présidence Geingob, les compagnies pétrolières internationales Shell et TotalEnergies ayant toutes deux annoncé des découvertes massives en eaux profondes en 2022.

Cela étant, trouver du pétrole et du gaz est une chose, mettre ces ressources en production en est une autre. Le gouvernement devra introduire de multiples réglementations couvrant des sujets techniquement complexes et négocier divers accords avec les entreprises concernées. Les entreprises elles-mêmes devront évaluer la viabilité commerciale de la production, avant d’obtenir des financements et de conclure des accords d’achat. L’expérience d’autres pays africains montre que ce processus risque de durer des années.

Au Mozambique, par exemple, le géant italien du pétrole et du gaz Eni a commencé à produire du gaz à des fins commerciales en 2022, soit 11 ans après sa découverte initiale. Deux projets gaziers plus importants sont encore en cours de développement dans le pays. En Ouganda, les découvertes de pétrole ont été annoncées en 2006, mais les exportations ne devraient pas commencer avant l’année prochaine au plus tôt.

Le délai pour la production d’hydrogène vert pourrait être un peu plus court. La société Hyphen Hydrogen Energy, qui dirige un projet de 10 milliards de dollars en Namibie, a pour objectif de commencer la production dès 2028.

Toni Beukes, responsable ESG de l’entreprise, se déclare « pas du tout » préoccupé par l’incertitude politique. « Il n’y a pas d’histoire ou de précédent dans le pays où un contrat conclu par le gouvernement namibien n’a pas été honoré par un gouvernement ultérieur », souligne-t-elle. Toni Beukes ajoute que les représentants du gouvernement ont accompli un « travail considérable » pour jeter les bases d’une industrie de l’hydrogène vert dans le pays, notamment en établissant des partenariats internationaux avec des bailleurs de fonds et des preneurs d’ordre potentiels.

Il peut sembler improbable que Netumbo Nandi-Ndaitwah revienne sur les progrès déjà réalisés dans le secteur de l’hydrogène vert. Toutefois, le prochain gouvernement aura fort à faire pour compléter le cadre réglementaire de l’industrie, tout en entreprenant simultanément le travail de base réglementaire pour le secteur pétrolier et gazier offshore.

 

Préoccupations environnementales pour l’énergie solaire

Toutes les parties prenantes ne souhaitent pas que Netumbo Nandi-Ndaitwah aille de l’avant et autorise Hyphen à commencer les travaux de construction. Le projet prévu se déroulera dans les limites du parc national de Tsau Khaeb, dans le sud-ouest du pays. De grandes étendues du parc seront recouvertes de panneaux solaires. Les routes, les lignes de transmission et les autres infrastructures auront également un impact sur l’environnement.

Toni Beukes reconnaît que les objections environnementales constituent « certainement l’un des principaux risques » auxquels le projet est confronté. Elle insiste cependant sur le fait que le projet sera construit dans le respect des normes environnementales les plus strictes. Hyphen prévoit de faire en sorte qu’une partie de l’infrastructure construite puisse également être utilisée pour d’autres projets d’hydrogène prévus dans la même zone, réduisant ainsi l’impact cumulatif.

Netumbo Nandi-Ndaitwah est vice-présidente de la Namibie depuis le 5 février 2024.
Netumbo Nandi-Ndaitwah est vice-présidente de la Namibie depuis le 5 février 2024.

 

Le processus d’évaluation de l’impact environnemental et social, d’une durée de deux ans, est sur le point de commencer. Hyphen devra convaincre le gouvernement namibien qu’elle dispose d’un plan adéquat pour atténuer les impacts négatifs, tout en persuadant les partenaires financiers potentiels que le projet sera conforme aux normes internationales.

Toni Beukes souligne que Hyphen réfléchit activement aux moyens de garantir que le projet produise des avantages sociaux. L’entreprise cherche notamment à former des travailleurs namibiens, dans l’espoir que la population locale puisse occuper une grande partie des 15 000 emplois qui seront créés pendant la phase de construction et des 3 000 qui subsisteront lorsque l’usine sera opérationnelle.

« Si nous n’ajoutons pas cet élément de renforcement des capacités, l’idée de maximiser la participation des Namibiens au projet ne sera qu’un vœu pieux », déclare-t-elle.

Pour l’instant, les considérations environnementales et sociales ne semblent pas dissuader les gouvernements, les entreprises et les investisseurs étrangers.

Un protocole d’accord sur un accord de reprise de l’ammoniac vert a été signé avec la société allemande RWE en décembre 2022, tandis que l’UE a annoncé un « partenariat stratégique » avec la Namibie sur l’hydrogène vert l’année dernière.

Entre-temps, un véhicule de financement mixte établi par la société de gestion d’actifs Climate Fund Managers a accepté de prendre une participation de 24 % dans le projet en décembre 2023. Mercia Geises, directrice des investissements chez CFM, explique à African Business qu’elle travaillerait avec Hyphen pour s’assurer qu’il respecte les normes de performance fixées par la SFI (Banque mondiale) et d’autres directives internationales.

Elle considère que le statut de démocratie stable de la Namibie est un facteur important pour permettre à l’industrie de l’hydrogène vert de décoller. « Nous sommes convaincus que cette industrie a de fortes chances de réussir », insiste-t-elle.

 

Éviter la « malédiction des ressources »

Outre les préoccupations environnementales et sociales liées au projet de Hyphen, les ONG s’inquiètent du manque de transparence perçu dans le secteur de l’énergie. Le gouvernement namibien étudie actuellement la possibilité d’adhérer à l’Initiative pour la transparence des industries extractives (ITIE), qui l’obligerait à publier les détails des contrats pétroliers et gaziers. « Les groupes d’intérêts qui prospèrent dans le secret, tant au sein du gouvernement que du secteur privé, font pression pour que la Namibie n’adhère pas à l’ITIE », nous confie un fin connaisseur du dossier. Si la Namibie ne s’engage pas à respecter les normes industrielles en matière de transparence, nous ne connaîtrons pas les conditions des licences de production qui seront négociées avec Shell et TotalEnergies.

 

L’introduction de la transparence est considérée comme un élément clé pour garantir que la Namibie évite le scénario de la « malédiction des ressources » qu’ont connu bon nombre des plus grands producteurs de pétrole et de gaz d’Afrique. Le Mozambique, qui a fait ses propres découvertes massives de gaz une dizaine d’années avant la Namibie, sert d’avertissement. Depuis l’annonce des découvertes de gaz, le pays est en proie à une série d’énormes scandales de corruption, tandis que les infrastructures gazières terrestres ont été la cible d’insurgés dans le nord du pays.

La Namibie est-elle sur la bonne voie. « Pour l’instant, il semble que le gouvernement n’ait pas la volonté politique d’empêcher les éléments corrompus de pénétrer dans le secteur du pétrole et du gaz », déplore notre spécialiste. L’autoproclamée « candidate de l’intégrité » Nandi-Ndaitwah, a certes une aversion personnelle pour la corruption, mais il n’est pas certain qu’elle soit en mesure de s’opposer aux pratiques de corruption de ses camarades du parti au pouvoir.

@AB

Écrit par
Ben Payton

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