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Industrie

Le Kenya attire les projets de capture du carbone

Le Kenya attire les projets de capture du carbone
  • Publiénovembre 6, 2023

La société Climeworks, qui exploite une technologie de captage direct de l’air, étudie les possibilités d’implantation au Kenya. Pays qui accueille un autre projet d’envergure de cette technologie.

 

Le Kenya devient une plaque tournante pour le captage et le stockage du carbone. L’entreprise suisse Climeworks a annoncé qu’elle étudiait les possibilités d’implantation d’une installation à grande échelle dans le pays.

L’arrivée possible de Climeworks dans le pays est un encouragement majeur pour les ambitions du Kenya de devenir un leader régional dans le domaine du captage et du stockage du carbone. Climeworks jouit d’une solide réputation dans le secteur, puisqu’elle a déjà développé la première grande installation commerciale de captage et de stockage direct de l’air en Islande. L’entreprise a levé 600 millions de francs suisses (625 millions d’euros) auprès de grands investisseurs mondiaux lors de son dernier tour de table.

L’entreprise doit trouver un site approprié pour la capture et le stockage du carbone, où l’énergie géothermique ou une autre source d’énergie renouvelable est disponible.

Le captage du carbone consiste à capturer les émissions de CO2 provenant de processus industriels, tels que la production d’acier et de ciment, ou de la combustion de combustibles fossiles pour la production d’électricité. Ce carbone est ensuite transporté depuis son lieu de production, par bateau ou par pipeline, et stocké en profondeur dans des formations géologiques.

Daniel Nathan, responsable du développement des projets chez Climeworks, explique à African Business que le Kenya offrait « une opportunité assez unique ». La vallée du Rift en Afrique de l’Est offre des conditions idéales pour le stockage du carbone sous sa forme minéralisée. De plus, les ressources géothermiques du Kenya constituent une source d’énergie renouvelable pour les machines de captage direct de l’air, ainsi que la chaleur nécessaire au fonctionnement de ces machines.

De plus, le pays d’Afrique de l’Est est également prêt à accueillir le deuxième plus grand projet pilote au monde pour la technologie de captage direct de l’air (« DAC »). Le projet Hummingbird, mené par la start-up Octavia Carbon, a pour objectif de capturer 1 000 tonnes de carbone par an, dès 2024. Le carbone capturé sera minéralisé par la société partenaire d’Octavia, Cella Mineral Storage, et stocké dans le vaste gouffre de la vallée du Rift pendant des millions d’années.

 

Minéralisation

Climeworks explore les opportunités au Kenya aux côtés de Great Carbon Valley, une société qui cherche à établir des parcs industriels au Kenya qui contiendraient des installations DAC et s’appuieraient sur l’énergie géothermique.

Le Kenya est déjà le septième producteur mondial d’énergie géothermique, bien qu’il dispose encore d’un important potentiel inexploité.

Paysages de la vallée du Rift au Kenya.
Paysages de la vallée du Rift au Kenya.

 

La croissance de l’industrie DAC au Kenya est une bonne nouvelle pour les développeurs géothermiques. Les sociétés de captage du CO2 seraient les principaux acheteurs de l’électricité et de la chaleur produites par l’énergie géothermique, ce qui rendrait les projets géothermiques plus viables sur le plan financier. Le captage du carbone peut donc « servir de catalyseur pour la mise en place d’une partie de la capacité qui pourrait être disponible », explique Daniel Nathan.

Selon qui Great Carbon Valley jouera un rôle essentiel en aidant Climeworks à évaluer les possibilités et à se préparer à entrer sur le marché. L’entreprise aidera également Climeworks à sélectionner un partenaire pour la minéralisation du carbone capturé.

Les techniques de minéralisation consistent à accélérer le processus de transformation du dioxyde de carbone d’un gaz en un minéral carbonaté. Ce processus, laissé à la nature, prendrait plusieurs milliers d’années, mais Carbfix, le partenaire de Climeworks, affirme y être parvenu en moins de deux ans dans le cadre de son projet en Islande. Le CO2 est injecté dans l’eau et stocké dans la roche basaltique, une substance que l’on trouve en abondance dans la vallée du Rift.

 

Des obstacles à surmonter

D’autres projets de capture du carbone dans le monde impliquent l’utilisation du CO2 capturé. En effet, ce gaz a une grande variété d’utilisations, notamment dans les usines d’embouteillage, dans les serres ou dans la production d’e-carburants. Si Nathan n’écarte pas la possibilité que Climeworks fournisse du CO2 pour un projet de ce type, il souligne que l’objectif premier de l’entreprise est de stocker le carbone capturé.

Ce faisant, Climeworks est en mesure de générer des revenus grâce à la vente de crédits de carbone. Les crédits de DAC sont beaucoup plus chers que les crédits vendus par les projets qui capturent le carbone par la plantation d’arbres. Cependant, la quantité de carbone capturée et minéralisée par des entreprises comme Climeworks peut être facilement quantifiée. Et les acheteurs de crédits carbone peuvent être assurés que le carbone minéralisé sera stocké en toute sécurité pour une durée pratiquement infinie. Climeworks a annoncé le mois dernier qu’elle s’efforçait d’obtenir une certification selon la norme élaborée par le fournisseur de services de vérification Puro.earth.

Selon Daniel Nathan, la décision d’investir ou non au Kenya n’interviendra que dans quelques années. L’entreprise doit trouver un site approprié pour la capture et le stockage du carbone, où l’énergie géothermique ou une autre source d’énergie renouvelable est disponible. Le porte-parole de Climeworks ajoute que le processus d’autorisation et l’accès au financement seront également des défis majeurs.

Autant d’obstacles qui peuvent être surmontés, permettant au Kenya de bénéficier des avantages offerts par la géologie, juge Daniel Nathan. « Nous sommes optimistes et estimons que les deux prochaines années nous apporteront toutes ces réponses. »

Christoph Gebald, co-directeur général de Climeworks (au centre), et Bilha Ndirangu (à gauche), directrice générale de Great Carbon Valley, en compagnie d’Ali Mohamed, envoyé pour le changement climatique par le président du Kenya, lors de la semaine du climat à New York.
Christoph Gebald, co-directeur général de Climeworks (au centre), et Bilha Ndirangu (à gauche), directrice générale de Great Carbon Valley, en compagnie d’Ali Mohamed, envoyé pour le changement climatique par le président du Kenya, lors de la semaine du climat à New York.

@AB

 

Harry Clynch

Christoph Gebald, co-directeur général de Climeworks (au centre), et Bilha Ndirangu (à gauche), directrice générale de Great Carbon Valley, en compagnie d’Ali Mohamed, envoyé pour le changement climatique par le président du Kenya, lors de la semaine du climat à New York.

Écrit par
Harry Clynch

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