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Industrie

La nécessaire reconfiguration du secteur minier du Kenya

La nécessaire reconfiguration du secteur minier du Kenya
  • Publiéjanvier 1, 2024

La fermeture imminente de la mine de titane de Kwale, au Kenya, aura un impact significatif sur son secteur extractif. L’État pourrait accorder de nouvelles concessions et réguler davantage le secteur.

 

Les populations locales commencent à évaluer les dégâts, économiques, humains et environnementaux. Le 30 octobre 2023 Base Titanium a qu’elle allait cesser ses activités minières à Kwale, au Kenya, d’ici la fin de 2024. L’entreprise australienne a commencé à produire à Kwale en 2013 et est devenue, au cours de la dernière décennie, l’entreprise minière à grande échelle la plus prospère de l’histoire du Kenya. Pourtant, le producteur et exportateur de minerais de titane, tels que l’ilménite, le rutile et le zircon, n’a pas réussi à trouver de nouvelles ressources minérales pour étendre ses opérations minières.

L’exploitation minière artisanale au Kenya opère largement en dehors du cadre légal, avec un accès limité au financement, à la technologie et aux normes de sécurité. Le gouvernement a donc du mal à contrôler, taxer et réglementer le secteur.

« Nous avons exploré toutes les possibilités de prolonger la durée de vie des opérations de Kwale. Cependant, malgré ces efforts et le large soutien de la communauté locale, nous n’avons pas réussi à identifier de nouveaux gisements de minerais d’une teneur ou d’une ampleur suffisante pour justifier une nouvelle extension », justifie Tim Carstens, directeur général de Base Resources, la société mère.

Le désinvestissement de Base Titanium au Kenya est un revers pour l’industrie minière du pays, compte tenu du rôle essentiel que l’entreprise a joué dans l’essor du secteur extractif. Les données de l’étude économique 2023 du Bureau national des statistiques du Kenya montrent que, sur les 35,23 milliards de shillings (230 millions de dollars) que le Kenya a tirés de la production minière en 2022, 80 % provenaient de l’exportation de minerais de titane produits à Kwale par Base Titanium.

 

Compter les pertes

Dans le cadre du processus d’arrêt de ses activités minières, Base Titanium a commandé des études de faisabilité afin de déterminer la meilleure façon d’utiliser les terres après l’arrêt des activités. Plusieurs options sont actuellement envisagées, notamment l’agriculture à grande échelle, la conservation durable et la formation industrielle.

« Notre objectif fondamental est d’assurer la transition des opérations de Kwale vers un état post-exploitation de manière à consolider notre réputation d’excellence dans l’ensemble du cycle de vie de l’exploitation minière », indique Tim Carstens. La société minière va désormais se concentrer sur son projet Toliara à Madagascar, où elle espère développer une mine de titane. Elle poursuivra également ses activités d’exploration au Kenya et en Tanzanie, ainsi que d’autres opportunités commerciales dans la région.

Le départ de Base Titanium aura un impact considérable sur le secteur extractif kenyan. L’entreprise emploie environ 870 personnes, pour la plupart des locaux, selon les documents qu’elle a déposés. La perte de ces emplois affectera les ménages et les communautés et ralentira l’économie rurale de Kwale.

Les fournisseurs locaux perdront également des opportunités commerciales, car l’entreprise leur a versé 66,2 millions $ au cours de l’exercice financier se terminant le 30 juin 2023, ce qui représentait 80 % de ses dépenses totales d’approvisionnement au cours de cette période.

Le gouvernement devrait également être perdant. Au cours de l’exercice 2023, Base Titanium a payé plus de 54,35 millions $ en impôts directs et taxes. Au total, les paiements effectués par la société au gouvernement et à d’autres entités nationales depuis le début de ses activités s’élèvent à 307 millions $.

 

Accélérer les réformes de l’industrie

Alors que Base Titanium s’apprête à quitter le pays, le Kenya cherche des moyens de stimuler son industrie minière et d’attirer de nouveaux investisseurs. Le ministère des Mines, de l’économie bleue et des affaires maritimes a annoncé qu’il réformait le secteur minier et qu’il levait l’interdiction de délivrer et de renouveler des permis d’exploitation minière en 2019.

L’interdiction a été levée pour tous les minéraux industriels et de construction, tandis que les minéraux stratégiques seront traités au cas par cas conformément au règlement de 2017 sur l’exploitation minière (minéraux stratégiques). La fin de l’interdiction pourrait ouvrir de nouvelles opportunités d’exploration et de production dans le secteur minier et contribuer à compenser certaines des pertes causées par le départ de Base Titanium.

La mine de Base Titanium à Kwale (Kenya) fermera en 2024.
La mine de Base Titanium à Kwale (Kenya) fermera en 2024.

 

Les experts affirment que l’interdiction a découragé les nouveaux investissements dans le secteur. « Le gouvernement a fait valoir que le moratoire était nécessaire pour rationaliser le secteur, cartographier les ressources minérales et garantir la validité des permis et des activités. Cependant, l’étendue, la durée et l’ambiguïté générale du moratoire ont eu un impact négatif sur le secteur, frustrant les investisseurs et les autres parties prenantes en empêchant tout nouvel investissement et en ralentissant les opérations et l’expansion éventuelle des projets existants », notent les experts du cabinet d’avocats Bowmans, basé en Afrique du Sud. Selon leur analyse, les droits fonciers sont un facteur crucial pour attirer de nouveaux investisseurs dans le secteur minier du Kenya. « Une navigation prudente dans le cadre de la réglementation foncière du Kenya est essentielle pour la bancabilité des grands projets et continuera d’être déterminante pour les projets miniers. »

Outre la levée du moratoire, le ministère des mines entreprend d’autres réformes, notamment la création de zones de traitement locales. « Le ministère a également lancé des plans visant à encourager la transformation des minerais et la création de valeur ajoutée dans le pays, après avoir pris conscience des immenses avantages de l’exportation de produits finis », précise Salim Mvurya, secrétaire du Cabinet du ministère.

 

Intégrer les mineurs informels

Ce porte-parole met également mis en avant la décriminalisation des activités minières artisanales et à petite échelle comme exemple d’une autre réforme importante entreprise par son ministère. L’exploitation minière artisanale est un type d’activité minière qui implique l’utilisation d’un travail manuel, d’outils de base et d’équipements de faible technicité pour extraire les minéraux de la terre.

Le Kenya possède de riches gisements d’or et de pierres précieuses qui sont principalement exploités par des travailleurs miniers artisanaux. Malgré son caractère informel, l’exploitation minière artisanale est une source de revenus de plus en plus importante pour de nombreux Kényans, puisqu’elle fait vivre jusqu’à 800 000 personnes, selon une étude de l’ONG Pact.

Le secteur de l’exploitation minière artisanale au Kenya opère largement en dehors du cadre légal, avec un accès limité au financement, à la technologie et aux normes de sécurité. Le gouvernement a donc du mal à contrôler, taxer et réglementer le secteur, ainsi qu’à s’attaquer aux impacts environnementaux et sociaux.

Les mineurs artisanaux n’ont souvent pas accès aux marchés, ce qui les expose à l’exploitation par des intermédiaires qui les paient au centime près. « Pour réduire l’exploitation des mineurs artisanaux par les intermédiaires, le département d’État, en collaboration avec les gouvernements des comtés, a lancé le processus de création de centres de commerce de minéraux où les acheteurs et les vendeurs peuvent échanger leurs produits en présence d’agents du gouvernement », conclut Salim Mvurya.

@AB

Écrit par
Lennox Yieke

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