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Djibouti, un emplacement clé pour les investissements

Djibouti, un emplacement clé pour les investissements
  • Publiémai 7, 2024

Lors du premier forum d’investissement de Djibouti, du 12 au 14 mai, ce petit mais dynamique pays de la Corne de l’Afrique aura de nombreux arguments à faire valoir.

 

Djibouti occupe une position stratégique dans la Corne de l’Afrique, par sa position à l’entrée du golfe d’Aden et de la mer Rouge et sa place d’entrée du continent africain au Moyen-Orient et au-delà.

Dans le cadre de sa stratégie Vision 2035, le gouvernement de Djibouti cherche à utiliser ses excellentes liaisons de transport pour construire un centre économique et commercial africain à croissance rapide. En tirant parti de l’accord de libre-échange (ZLECAf), il peut renforcer les liens économiques avec d’autres économies africaines, tout en servant d’intermédiaire pour les échanges avec le reste du monde.

Le gouvernement mise sur les projets d’énergie éolienne et solaire pour augmenter la production d’électricité. Siemens Gamesa a achevé le premier parc éolien de Djibouti, le projet Red Sea Power de 57,8 MW, en septembre 2023.

La stratégie de Djibouti a porté ses fruits, jusqu’à présent. La croissance s’est établie en moyenne à plus de 6 % entre 2013 et 2019, s’est affaiblie pendant la pandémie de Covid-19 et les années qui ont suivi, mais a atteint 7 % en 2023.

La BAD (Banque africaine de développement) prévoit une croissance de 6,5 % cette année, mais le gouvernement espère porter la trajectoire de croissance annuelle à 10 % à plus long terme. Dans le même temps, l’inflation due à la pandémie, qui a atteint 11 % en juillet 2022, revient progressivement vers un niveau moins préoccupant de 4 %.

Néanmoins, le gouvernement continue de répondre au resserrement des conditions financières mondiales, aux retombées de l’invasion russe de l’Ukraine et au changement climatique, avec trois politiques principales : renforcer la gouvernance, améliorer la collecte des recettes et s’assurer que ses dépenses ont le plus d’impact possible. En conséquence, le gouvernement transfère l’ensemble de l’administration fiscale sur des plateformes numériques.

À plus long terme, la Vision 2035 vise à promouvoir la diversification économique dans de nouveaux secteurs, notamment les services financiers, la technologie numérique et le tourisme.

Le nombre de banques agréées est passé de deux à treize au cours des dernières années, mais le gouvernement souhaite attirer davantage d’emplois dans le secteur. Djibouti est déjà relié à dix câbles sous-marins de télécommunications, mais le secteur des télécommunications va être déréglementé afin d’attirer davantage de concurrence et de faire ainsi baisser les prix.

 

Un impératif : créer des emplois

Les recettes provenant des bases militaires américaine, chinoise, française, japonaise, saoudienne et italienne que Djibouti héberge pourraient également être augmentées. Les baux des bases militaires font actuellement l’objet d’une révision afin de s’assurer qu’ils sont fixés à un taux équitable et d’instituer un mécanisme d’indexation de l’augmentation des taux.

Des bateaux au large de Djibouti.Selon Mohamed Siad Doualeh, ambassadeur de Djibouti aux États-Unis, le gouvernement cherche également à renforcer les liens économiques avec les pays qui exploitent des bases militaires dans le pays afin d’obtenir des investissements dans d’autres secteurs.

Environ 2,3 milliards de dollars d’investissements étrangers ont été effectués au cours des deux décennies jusqu’en 2021, mais ce chiffre devrait être largement dépassé au cours des vingt prochaines années. Les investisseurs étrangers peuvent bénéficier du fait que le franc djiboutien est rattaché au dollar depuis 1949, de l’absence de restrictions sur les devises étrangères et le rapatriement des bénéfices, et de l’absence de limites spécifiques sur la propriété foncière étrangère.

Le FMI tient particulièrement à ce que davantage d’emplois soient créés au cours de la prochaine étape du développement économique du pays. À cette fin, le gouvernement cherche à améliorer ses ressources humaines en mettant davantage l’accent sur l’éducation et la formation. En 2020, le taux d’alphabétisation était de 59 % pour les adultes âgés de moins de 49 ans, mais l’augmentation constante de ce chiffre ouvrira un plus large éventail de possibilités d’emploi pour la population.

Beaucoup d’efforts ont été faits pour améliorer l’infrastructure de Djibouti afin de soutenir les investissements étrangers. La plupart des analyses de la stratégie économique de Djibouti se concentrent à juste titre sur le rôle central joué par ses installations portuaires. Avec Mombasa, Djibouti est l’un des deux ports à conteneurs les plus importants d’Afrique de l’Est, entre l’Égypte au nord et l’Afrique du Sud au sud.

Sa situation sur le détroit de Bab el-Mandeb lui permet également de se trouver sur les principales routes maritimes entre l’Asie et l’Europe, près d’un tiers du commerce maritime mondial passant par les côtes djiboutiennes.

Le volume des marchandises transportées par le port a augmenté de 31 % au cours de l’année qui s’est écoulée jusqu’à la fin du mois de septembre 2023, bien que cette augmentation soit en grande partie due à la reprise qui a suivi la pandémie.

 

Des transports à moderniser

L’investissement chinois a joué un rôle clé dans ce processus, la China Merchants Port Holdings Company ayant pris une participation de 23,5 % dans le port polyvalent de Doraleh, qui est toujours détenu à 66,5 % par l’autorité des ports et des zones franches de Djibouti, qui appartient à l’État.

Le port a bâti son activité sur sa situation géographique, mais aussi sur le rôle qu’il joue en tant que principal entrepôt pour l’Éthiopie voisine, pays enclavé. Une part croissante des marchandises est transportée entre le port et les usines éthiopiennes par le chemin de fer à écartement standard Éthiopie-Djibouti de 753 km qui a été achevé entre Addis-Abeba et Djibouti en 2015.

La ligne fonctionne aujourd’hui presque à pleine capacité et la société d’exploitation prévoit de doubler sa capacité en investissant notamment dans de nouvelles locomotives et du matériel roulant. La route principale entre Djibouti et l’Éthiopie doit également être rénovée suite à la décision de la Banque mondiale de fournir 730 millions $ au projet l’année dernière. La route serait actuellement inadaptée aux véhicules lourds sur certains tronçons.

Une centrale électrique à Djibouti.S’appuyant sur les connexions et la base logistique fournies par le port et les zones franches environnantes, le gouvernement cherche à améliorer l’environnement d’investissement en renforçant les infrastructures routières, ferroviaires, électriques, hydrauliques et informatiques, afin d’attirer les investissements étrangers dans un plus grand nombre de secteurs, notamment dans l’industrie manufacturière, où les investisseurs pourraient ajouter de la valeur aux matières premières africaines avant qu’elles ne quittent le continent.

Les salaires chinois augmentant régulièrement, une proportion croissante d’entreprises chinoises – ainsi que des entreprises du reste du monde qui délocalisent actuellement leurs activités de production en Chine – sont susceptibles d’envisager d’autres options pour l’accueil de leurs installations de production. L’implication de la Chine dans la zone franche internationale de Djibouti pourrait suggérer que le pays pourrait bénéficier d’un tel mouvement, d’autant plus que les coûts de la main-d’œuvre à Djibouti sont actuellement assez bas.

 

La question des zones franches

Djibouti pourrait bénéficier de la proximité de l’industrie textile éthiopienne en pleine croissance. Étant donné que la plupart des exportations éthiopiennes sont expédiées à partir de Djibouti, il serait logique d’y implanter certaines parties de la chaîne d’approvisionnement.

Il existe également un certain potentiel dans le domaine de la métallurgie, des entreprises relativement petites fabriquant des lames de rasoir, des composants de machines et des pièces de locomotives étant déjà implantées dans le pays.

Une série de zones franches et industrielles sont en cours de construction autour du port pour accueillir des entreprises de fabrication, de transformation et d’industrie.

La première, la zone franche de Djibouti, a été créée en octobre 2004. Ses 40 hectares sont consacrés au commerce régional pour le stockage, la transformation et la réexportation de marchandises à destination et en provenance de l’Afrique de l’Est. Elle dispose de terrains viabilisés allant jusqu’à 15 000 mètres carrés et d’unités industrielles légères avec des bureaux intégrés. Les avantages comprennent la possibilité d’une propriété étrangère à 100 %, l’exonération de l’impôt sur les sociétés et de l’impôt sur le revenu, ainsi que la possibilité d’employer des ressortissants étrangers.

Parmi les autres projets, citons la plateforme industrielle et logistique de Djibouti (DILP) et la zone franche industrielle de Damerjog, qui est en cours de développement avec l’aide d’une facilité de financement de 120 millions de dollars qui a été convenue avec Afreximbank en juillet 2023.

Cependant, le plan le plus ambitieux est de loin celui de la zone franche internationale de Djibouti (DIFTZ), qui est orientée vers le commerce entre l’Afrique et le reste du monde. La DIFTZ bénéficie de procédures douanières simplifiées et d’exonérations de taxes et de droits de douane. Avec des investisseurs tels que China Merchants, elle a pour objectif de devenir à terme l’une des  plus grandes zones de libre-échange du monde.

La première phase de 370 millions de dollars qui a été inaugurée en 2018 couvre 240 hectares, mais une superficie de 4 800 hectares est envisagée à terme. L’infrastructure de la phase 1 comprend des parkings et des connexions routières, des infrastructures d’électricité, d’eau et de télécommunications, ainsi que des installations de traitement, des centres de distribution et des entrepôts sous douane.

Des travaux sont en cours pour augmenter le volume d’eau acheminé d’Éthiopie à Djibouti de 20 000 mètres cubes par jour à 100 000 mètres cubes par jour, bien que le calendrier d’achèvement du projet n’est pas encore définitif.

 

Le photovoltaïque en soutien

L’entreprise chinoise CGC Overseas Construction Group pompe l’eau des réserves souterraines en Éthiopie et l’achemine sur 258 km de part et d’autre de la frontière.

En outre, le pétrole actuellement utilisé pour pomper l’eau est en train d’être remplacé par de l’électricité.

L’accord est essentiel car la côte ne reçoit qu’environ 130 mm de précipitations par an, alors que les régions plus montagneuses du pays bénéficient de 380 mm par an. En outre, le ministère de l’environnement et du développement durable prévoit que les précipitations deviendront plus imprévisibles, avec des taux d’évaporation plus élevés dus à la hausse des températures résultant du changement climatique.

Le gouvernement mise également sur les projets d’énergie éolienne et solaire pour augmenter la production d’électricité. Siemens Gamesa a achevé le premier parc éolien de Djibouti, le projet Red Sea Power de 57,8 MW près du lac Goubet, en septembre 2023, et 45 MW supplémentaires seront ajoutés à une date ultérieure.

En outre, la société AMEA Power des Émirats arabes unis construit le premier grand projet d’électricité solaire photovoltaïque du pays, une installation de 30 MW, et d’autres projets photovoltaïque sont attendus dans un avenir proche étant donné l’abondance des ressources solaires du pays et la baisse des coûts de construction des installations PV au niveau mondial.

En février, la Société internationale islamique de financement du commerce (ITFC) a conclu un accord de Murabaha (financement à prix coûtant majoré) de 90 millions $ avec Djibouti pour la fourniture de produits pétroliers par l’intermédiaire de la Société internationale des hydrocarbures de Djibouti. Une partie du carburant importé sera utilisée pour la production d’électricité afin de soutenir l’engagement de l’ITFC dans la réalisation de l’Objectif de développement durable n°7 des Nations Unies. L’investissement représente une tranche de l’accord-cadre triennal de 600 millions $ conclu par la SIFC et Djibouti en mai 2023.

@AB

 

Écrit par
Neil Ford

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