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African Business

Concrétiser les ambitions dans l’hydrogène vert

Concrétiser les ambitions dans l’hydrogène vert
  • Publiénovembre 6, 2023

Les pays africains sont engagés dans une course contre la montre pour se positionner en tant que pôles axés sur les énergies renouvelables afin de répondre à la demande mondiale croissante en hydrogène vert.

 

La production d’hydrogène vert est en train de s’établir comme l’une de ces nouvelles industries au futur apparemment assuré, dans lesquelles les pays africains, avec leurs abondantes ressources en énergie renouvelable, sont bien positionnés pour jouer un rôle significatif. Une cinquantaine de projets ont été proposés sur le continent pour répondre à une demande mondiale attendue d’hydrogène vert et de produits qui en dépendent. L’Égypte, le Maroc et la Mauritanie sont en tête en Afrique du Nord, tous bien situés pour desservir les marchés européens.

En Afrique subsaharienne, l’Afrique du Sud peut compter sur la demande locale, tout en cherchant à exporter vers des pays tels que l’Angola, la Namibie, le Kenya et Djibouti, qui cherchent également à lancer leurs projets d’hydrogène vert.

L’Égypte, le Maroc, la Mauritanie et l’Afrique du Sud sont à l’avant-garde du développement de projets d’hydrogène vert, capitalisant sur leurs ressources naturelles, leur demande intérieure et leurs opportunités d’exportation.

Il est facile de comprendre l’engouement autour de cette industrie et l’intérêt que les institutions financières de développement (IFD) manifestent pour soutenir certains projets. L’hydrogène est une matière première adaptée à tout, de la décarbonisation des industries intensives en énergie, telles que la production d’acier et d’ammoniac, à la production d’énergie, à l’alimentation de certains modes de transport et au stockage de l’énergie.

Pourtant, les préoccupations liées au changement climatique signifient que son avenir est limité si l’on utilise des processus de production traditionnels, qui nécessitent généralement du gaz naturel et produisent beaucoup d’émissions de carbone. Cependant, lorsqu’il est produit par électrolyse alimentée par des énergies renouvelables, l’hydrogène devient un carburant vert à faibles émissions tout au long de son cycle de vie.

 

Des énergies renouvelables compétitives

Le potentiel de l’hydrogène vert en tant que matière première polyvalente et verte a suscité des prévisions de croissance rapide pour l’industrie.

Selon une étude publiée en novembre 2022 par l’Alliance africaine de l’hydrogène vert (AGHA), dirigée par un groupe de six États africains à fort potentiel de production, la demande mondiale d’hydrogène vert pourrait augmenter de sept fois pour atteindre 607 millions de tonnes d’ici à 2050.

Impression d'un pipeline d'hydrogène vert du futur avec des éoliennes en arrière-plan, générée par l'IA. (Image : Imagemir / Adobe Stock).
Impression d’un pipeline d’hydrogène vert du futur avec des éoliennes en arrière-plan, générée par l’IA. (Image : Imagemir / Adobe Stock).

 

Les pays africains estiment avoir une chance de prendre une part importante du gâteau, car ils ont accès à certaines des énergies renouvelables les moins chères au monde, à un moment où le coût des électrolyseurs est également en baisse. Étant donné que près de 60 % des coûts de production d’hydrogène proviennent de l’énergie, l’Afrique bénéficie d’un grand avantage concurrentiel.

« La technologie photovoltaïque solaire nous a fourni l’électricité la moins chère. Elle coûtera moins de 2 euros par kg dans plusieurs pays africains d’ici 2030, bien en dessous de l’estimation actuelle de 5 euros et en contraste frappant avec les 60-70 dollars payés pour un baril de pétrole », écrivait Ajay Mathur, directeur général de l’Alliance solaire internationale (ISA) dans un rapport de décembre 2022 sur le secteur.

Le rapport, commandé par la Banque européenne d’investissement, l’ISA et l’Union africaine, s’intitule audacieusement « Le potentiel extraordinaire de l’hydrogène vert en Afrique ». Il suggère que l’industrie pourrait apporter 1 milliard d’euros d’investissements en Afrique et que le continent pourrait produire 50 millions de tonnes d’hydrogène vert par an d’ici 2035.

Comme pour les investissements futurs dans la plupart des secteurs économiques africains, de nombreuses incertitudes persistent concernant les projections ambitieuses sur le potentiel de l’hydrogène vert : les investissements dans les installations et les énergies renouvelables pour les alimenter, ainsi que la disponibilité d’une capacité suffisante en électrolyseurs et autres technologies spécialisées, doivent tous être alignés.

Les espoirs peuvent être élevés, mais l’industrie n’en est qu’à ses débuts ; selon la société de recherche Rystad Energy, seuls 13 MW dès 114 GW prévus de capacité d’électrolyse d’hydrogène vert de sa base de données africaine avaient atteint une décision finale d’investissement au mois de mars 2023.

 

Le leadership de l’Égypte

Il reste donc à voir combien d’investissements se concrétiseront dans le pipeline de projets d’hydrogène vert, et si ces investissements se dirigent vers des pays qui ont traditionnellement du mal à les attirer. Certains des pays où les investissements commencent déjà à affluer sont prévisibles. L’Égypte est stratégiquement située à la jonction de trois continents et s’est déjà révélée être une cible d’investissement attrayante pour les entreprises cherchant à fournir du gaz naturel à l’Europe.

Il n’est donc pas surprenant qu’un pays qui a également investi massivement dans les énergies renouvelables et qui a une expérience en matière de distribution d’énergie soit également à l’avant-garde des projets liés à l’hydrogène vert.

Selon Rystad, l’Égypte compte 21 projets liés à l’hydrogène en attente de développement. En tête des efforts de ce pays d’Afrique du Nord pour se positionner en tant que pôle mondial se trouve une centrale d’hydrogène vert à Aik Sokhna dans la zone économique du canal de Suez (ZCES), qui fournira les usines locales de production d’engrais exploitées par Fertiglobe.

L'usine Scatec en Égypte.
L’usine Scatec en Égypte.

 

La société norvégienne Scatec, qui pilote le projet, décrit l’installation comme la première centrale d’hydrogène vert intégrée d’Afrique, qui, une fois entièrement développée, sera composée de 100 MW d’électrolyseurs, alimentés par 260 MW d’énergie solaire et éolienne. La mise en service de la première phase du projet a commencé en novembre 2022. L’installation est prévue pour fournir environ 15 000 tonnes d’hydrogène vert en tant que matière première pour la production d’environ 90 000 tonnes par an d’ammoniac vert dans les usines de Fertiglobe.

Des projets plus importants en Égypte, destinés aux marchés d’exportation et domestiques, sont en préparation. En mars 2022, Scatec a également signé un protocole d’accord avec l’Égypte pour un projet de 5 milliards de dollars visant à construire une usine d’ammoniac vert dans la ZCES, d’une capacité de production de 1 à 3 millions de tonnes par an, principalement pour l’exportation, en utilisant de l’hydrogène vert comme matière première.

Un autre projet prévu pour la ZCES afin de cibler les marchés d’exportation est l’initiative Masdar Ain-Sokhna, développée par Masdar et le groupe Hassan Allam Holding, qui produira 2,3 millions de tonnes par an d’ammoniac alimenté par une usine d’électrolyseurs de 4 GW. Globeleq développe également un projet d’hydrogène d’électrolyseur de 3,6 GW dans la ZCES, produisant de l’ammoniac pour l’exportation.

 

La Mauritanie vise haut

Le Maroc capitalise également sur ses liens avec les marchés européens pour développer plusieurs projets d’hydrogène. Le plus grand est l’installation d’Amun, développée par CWP Global et Bechtel, qui pourra produire 900 000 tonnes par an d’hydrogène. Pendant ce temps,Total Eren , la filiale de TotalEnergies, développe le projet Guelmim-Oued Nour, visant une production de 710 000 tonnes par an d’hydrogène vert.

Un concurrent régional plus surprenant par rapport aux pays bien établis tels que l’Égypte et le Maroc est la Mauritanie, qui voit la production d’hydrogène vert comme un moyen de tirer parti de ses abondantes ressources solaires et d’aider le développement industriel et économique , actuellement soutenu par le développement des ressources en gaz naturel du pays.

Si les accords envisagés se concrétisent, leur impact sur l’économie du pays sera considérable. La Mauritanie est sur le point d’accueillir le plus grand projet d’hydrogène vert d’Afrique, le projet Aman de 40 milliards $, développé par CWP Global. Sa capacité de 15 GW d’électrolyseurs sera alimentée par 18 GW d’énergie éolienne et 12 GW d’énergie solaire.

D’autres grands projets d’hydrogène dans le pipeline comprennent le projet Nour, qui pourrait atteindre une capacité d’électrolyseur de 10 GW. Le projet est développé par la société britannique Chariot et pourrait être utilisé pour alimenter les usines d’ammoniac existantes du pays ou pour l’exportation.

Les ambitions de la Mauritanie ne se limitent pas à l’hydrogène vert. Le pays a également l’intention d’utiliser l’hydrogène comme vecteur d’exportation pour ses vastes réserves de gaz naturel, en les injectant dans des terminaux GNL pour réduire les émissions de carbone et produire un gaz naturel renouvelable. Le pays cherche à profiter de la demande croissante d’énergies plus propres et à diversifier son économie, qui dépend fortement des revenus des ressources naturelles.

 

L’Afrique du Sud mise sur la demande locale et régionale

Les ambitions mauritaniennes, bien qu’audacieuses, soulèvent des questions sur la capacité des infrastructures actuelles à soutenir de tels projets. Le pays devra investir massivement dans des infrastructures énergétiques, y compris des réseaux de transmission, pour permettre l’exportation de l’énergie verte produite. Les investissements dans les infrastructures de transport et de logistique seront également essentiels pour acheminer l’hydrogène vers les marchés mondiaux.

En Afrique subsaharienne, l’Afrique du Sud est en tête de la course à l’hydrogène vert, capitalisant sur sa demande intérieure et régionale croissante. Le pays, qui est également le plus gros émetteur de carbone du continent, envisage l’hydrogène vert comme un moyen de réduire ses émissions et de soutenir sa transition énergétique.

 

Le gouvernement sud-africain a identifié l’hydrogène vert comme une priorité stratégique et a lancé un plan national pour développer une économie de l’hydrogène. Le pays dispose de vastes ressources en énergie renouvelable, en particulier dans le secteur de l’énergie solaire et éolienne, ce qui le positionne favorablement pour la production d’hydrogène vert.

L’Afrique du Sud s’est fixé l’objectif ambitieux de produire 5 GW d’hydrogène vert d’ici 2030, principalement pour une utilisation dans les secteurs industriels, tels que la sidérurgie, la chimie et le transport lourd. Le pays dispose d’une base industrielle solide dans ces secteurs et vise à décarboner ces industries intensives en énergie en utilisant de l’hydrogène vert comme alternative verte.

Plusieurs projets d’hydrogène sont en cours de développement en Afrique du Sud. Le plus important est le projet d’hydrogène de la centrale énergétique de KwaZulu-Natal, développé par la société sud-africaine Sasol. Ce projet vise à produire de l’hydrogène vert à partir de l’énergie solaire et éolienne pour alimenter les raffineries de Sasol et d’autres installations industrielles de la région.

L’Afrique du Sud explore également des opportunités d’exportation d’hydrogène vert vers d’autres pays de la région. Le pays bénéficie de sa position géographique et de son infrastructure portuaire développée, ce qui en fait un hub potentiel pour l’exportation d’hydrogène vert vers des pays comme l’Angola, la Namibie et le Mozambique, qui ont des ressources en énergie renouvelable et une demande croissante d’énergie propre.

Nous le voyons, l’hydrogène vert en Afrique présente un énorme potentiel pour soutenir la transition énergétique du continent, attirer des investissements et créer des emplois. Les pays comme l’Égypte, le Maroc, la Mauritanie et l’Afrique du Sud sont à l’avant-garde du développement de projets d’hydrogène vert, capitalisant sur leurs ressources naturelles, leur demande intérieure et leurs opportunités d’exportation. Cependant, le succès de ces projets dépendra de la mise en place d’infrastructures adéquates, de l’alignement des politiques gouvernementales, de la disponibilité de financements et de la coopération régionale. Si ces défis peuvent être relevés, l’hydrogène vert pourrait jouer un rôle essentiel dans la transformation du paysage énergétique de l’Afrique.

@AB

 

 

 

Écrit par
Ian Lewis

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