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African Business Analyse et Opinion

Combiner libre-échange et contraintes environnementales

Combiner libre-échange et contraintes environnementales
  • Publiéjuillet 1, 2024

Pour être durable, le libre-échange intra-africain doit-il s’accompagner d’une réduction des distances parcourues par les produits échangés, donc une limitation du commerce avec le reste du monde ?

 

Malgré le ralentissement de la croissance en Afrique (3,2% en 2023 contre 4% en 2022), la production a augmenté plus que la moyenne mondiale, ce qui témoigne de la résilience continue du continent, relèvent les économistes d’Afreximbank qui publient leur Africa Trade Report annuel. Ce document dresse la typologie du commerce africain, montrant les avantages attendus du libre-échange. Ce, sans négliger les problématiques du moment, comme les conséquences de la ZLECAF (Zone de libre-échange continental africaine) sur l’environnement.

Les produits présentant le plus grand potentiel pour le commerce intra-africain sont les machines, l’électricité, les véhicules à moteur et leurs pièces détachées, les produits alimentaires, les minéraux, les produits de beauté, les produits chimiques, le plastique et le caoutchouc, les métaux ferreux, les perles et les pierres précieuses, ainsi que les engrais.

Alors que les effets néfastes du changement climatique se multiplient, avec un impact dévastateur en particulier dans les pays en développement, « la réduction des émissions de carbone et l’adoption d’autres mesures pour atténuer les effets des changements à grande échelle du système climatique mondial sont devenues un impératif mondial exigeant », résume le rapport. Qui rappelle qu’en 2023, une sécheresse extrême a infligé des coûts humains et économiques considérables dans certaines parties de l’Afrique de l’Est et de l’Ouest. Dans un continent où la plupart des économies dépendent des matières premières et des ressources naturelles, la question de savoir comment décarboniser sans compromettre le développement économique reste essentielle.

En tant que plus grande zone de libre-échange au monde, ZLECAf relie 1,3 milliard de personnes à travers 55 pays dont le PIB combiné s’élève à environ 3 000 milliards de dollars. L’accord ZLECAf, qui est entré en vigueur en mai 2019, élimine les droits de douane sur 97 % des biens échangés entre les pays africains, libéralise le commerce des services et améliore l’infrastructure de la réglementation et du commerce.

Alors que certains experts affirment que le libre-échange réduira ou limitera l’augmentation des émissions de carbone générées sur le continent en augmentant le commerce intra-africain et en réduisant le commerce extra-africain, grâce à la réduction des distances que les marchandises doivent parcourir, d’autres soutiennent que l’urbanisation et l’industrialisation accrues associées à la ZLECAf conduiront à une augmentation des émissions de carbone.

C’est dans le contexte de ce débat que le rapport sur le commerce africain 2024 a pour thème « Implications climatiques de la mise en œuvre de la ZLECAf ». Le rapport étudie donc l’impact de la ZLECAF sur les émissions de carbone en utilisant un modèle d’équilibre général qui détaille les émissions du secteur de l’énergie. Il examine l’impact relatif du libre-échange sur le climat dans le cadre de deux scénarios.

Le premier scénario simule l’impact de la ZLECAf sur les économies africaines et les niveaux d’émission, ce qui implique l’introduction d’une réduction tarifaire de 97 % sur le commerce des marchandises et un abaissement des barrières non commerciales sur le commerce des services. Le scénario 1 suppose implicitement que l’augmentation du commerce intra-africain conduira à une réduction du commerce extra-africain.

 

Le transport maritime pointé du doigt

Le scénario 2 introduit les mêmes réductions des barrières tarifaires et non commerciales que celles mentionnées ci-dessus, mais suppose que les échanges extra-africains restent aux niveaux antérieurs à la ZLECAf.

Les rapports constatent que dans les conditions décrites dans le premier scénario, les émissions générées par les nations du continent africain n’augmenteraient que légèrement, plus précisément de 0,08 %, principalement en raison d’une augmentation des produits importés utilisés comme intrants de production.

Le rapport prévoit également que, dans le cadre du premier scénario, la ZLECAf entraînerait une augmentation de 0,9 % du PIB du continent, une augmentation de 33 % du commerce intra-africain et une augmentation globale de 1,2 % de la production du continent.

Dans le cadre du deuxième scénario, dans lequel le commerce extra-africain est maintenu aux niveaux antérieurs à la mise en œuvre de la ZLECAf, le rapport montre une augmentation relativement plus importante du PIB par rapport au premier scénario, d’environ 1,8 %, sur l’ensemble du continent. Cependant, étant donné que dans le scénario, le commerce extra-africain n’est pas autorisé à diminuer, le rapport montre une augmentation plus faible, de 24 %, du commerce intra-africain par rapport au scénario 1, avec une augmentation des émissions de près de 0,8 %, ce qui représente alors une hausse significative.

L’augmentation des émissions dans le scénario 2 est plus importante que dans le scénario 1. Cela s’explique en partie par l’augmentation des distances de transport maritime qui seraient nécessaires pour l’importation et l’exportation de biens échangés en dehors du continent et en partie par l’augmentation des intrants importés extra-africains dans la production du continent. « Ce résultat renforce l’argument selon lequel, en réduisant les distances de transport, la ZLECAf est susceptible de réduire la production d’émissions de carbone en Afrique », concluent les économistes d’Afreximbank.

En outre, les experts considèrent que jusqu’à présent, tous les pays africains ont bénéficié de la mise en œuvre du libre-échange, la Côte d’Ivoire (7,01 milliards $) et l’Afrique du Sud (4,42 milliards $) affichant les plus fortes augmentations de leur PIB. Ces pays ont également connu les plus fortes augmentations du commerce sur le continent, ainsi que les pays d’Afrique centrale et du Sud (République du Congo, RD Congo, Angola et São Tomé et Príncipe) et le Maroc. Le Malawi, Maurice, le Mozambique et le Togo ont connu la plus forte augmentation des émissions en pourcentage sur le continent, tandis que la Côte d’Ivoire, l’Égypte, l’Éthiopie, la Guinée, le Maroc, le Nigeria, l’Afrique centrale du Sud et l’Afrique du Sud ont enregistré des réductions d’émissions.

 

Hausse modeste de la croissance en 2024

Enfin, le rapport fait état d’un important potentiel inexploité dans le commerce intra-africain en termes de produits et de sous-régions. Les produits présentant le plus grand potentiel pour le commerce entre les nations africaines sont les machines, l’électricité, les véhicules à moteur et leurs pièces détachées, les produits alimentaires, les minéraux, les produits de beauté, les produits chimiques, le plastique et le caoutchouc, les métaux ferreux, les perles et les pierres précieuses, ainsi que les engrais. L’Afrique australe apparaît comme la sous-région ayant le potentiel d’exportation le plus important, suivie de l’Afrique de l’Est, de l’Afrique de l’Ouest, de l’Afrique du Nord et de l’Afrique centrale.

Les prévisions montrent que la production mondiale continuera d’augmenter à un rythme de 3,2 % en 2024. Le volume du commerce mondial de marchandises devrait prendre de l’ampleur, augmentant de 2,6 %, après une contraction de 1,2% en 2023. Dans un contexte d’activité économique morose dans les économies développées, les perspectives de croissance du continent pourraient être assombries à court terme, bien que la diversification géographique de ses partenaires commerciaux et l’augmentation des échanges Sud-Sud puissent atténuer ces risques.

En conséquence, la croissance en Afrique devrait augmenter légèrement pour atteindre 3,5 % en 2024, et le volume du commerce africain devrait augmenter. De plus, les exportations de l’Afrique augmenteront plus rapidement que celles de toute autre région, à un taux de 5,3 % en 2024, contre 3,1 % en 2023.

Les mêmes estimations prévoient un rebond des importations de 4,4 % en 2024, après une contraction de 2,4 % en 2023. La reprise du commerce africain devrait être stimulée par une combinaison de facteurs, notamment la dynamique continue du marché des produits de base, en particulier le marché du pétrole, dont les prix devraient rester élevés.

@AB

Écrit par
Laurent Soucaille

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