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African Business

Ce que Nelson Mandela dirait à votre PDG aujourd’hui

Alors que nous venons de célébrer l’anniversaire de la naissance de Nelson Mandela, l’Afrique et le monde sont à un moment crucial. Spécialiste du leadership, Anne Pratt examine les façons dont les qualités de courage moral audacieux, de pensée élevée et d’intelligences multiples de Mandela peuvent nous aider à apporter une transformation positive.

Par Anne Pratt

« Le poisson pourrit par la tête », mais nous avons le choix. En réfléchissant aux récents troubles civiques qui déchirent ma patrie, l’Afrique du Sud, depuis quelques semaines, je vois des comparaisons avec les troubles mondiaux que nous voyons dans le monde entier. (…)

Je suis frappé par le fait que l’Afrique du Sud, l’Afrique, l’Amérique et une grande partie du monde sont aujourd’hui dans un « moment Mandela » significatif, à savoir un point d’inflexion qui appelle à une transformation audacieuse et radicale. Les chefs d’entreprise devraient montrer la voie. Nous sommes à la croisée des chemins et une opportunité nous attend.

« J’ai appris que le courage n’était pas l’absence de peur, mais le triomphe de celle-ci », disait Mandela. Alors, quelle première étape ferez-vous pour jouer intelligemment, positionner vos entreprises et votre nation pour l’avenir et aider l’Afrique à guérir ? Ce moment est votre « Moment Mandela ».

Au cours de l’année écoulée, vivant dans ma nouvelle maison d’Amérique, j’ai regardé des reportages à couper le souffle représentant un univers parallèle des deux côtés de la fracture politique. Je me suis également engagé avec des citoyens concernés du monde entier, qui craignent les échecs du leadership qu’ils voient autour d’eux.

En vivant en Afrique du Sud, j’ai reconnu la méfiance, la peur, la haine et la douleur paralysantes qui rongent la démocratie et sapent le tissu même de la société – une menace tangible pour les entreprises et les parties prenantes. À mesure que nous avançons, les chefs d’entreprise joueront-ils la sécurité ou joueront-ils intelligemment et exerceront-ils leur leadership d’une nouvelle manière courageuse ?

En août 2003, lors d’un événement caritatif de collecte de fonds à Johannesbourg, j’ai rencontré Nelson Mandela. Je me tenais à côté de lui, lui tenais la main et regardais dans ses yeux souriants. Il a passé 27 ans derrière les barreaux et est passé de prisonnier à pacificateur puis président d’une nouvelle démocratie.

Il avait émergé sans chercher à se venger de ses ravisseurs, conscient de son nouveau rôle de bâtisseur de nation plutôt que de héros conquérant. « Continuez votre excellent travail de leadership en Afrique du Sud, en Afrique et dans le monde », m’a-t-il dit, toujours soucieux d’encourager les citoyens ordinaires.

 Apporter un changement efficace

Les mots de Mandela me sont revenus 17 ans plus tard alors que je réfléchissais à la lutte, et aux conflits humains, en Afrique, en Amérique et au Moyen-Orient. J’ai pleuré en voyant l’incendie brutal de l’Afrique du Sud. Aux États-Unis, j’ai ressenti un profond désespoir en regardant la vidéo du meurtre de George Floyd.

Je me sentais engourdi par la haine et la violence qui ont suivi l’insurrection et la lutte pour protéger les idéaux démocratiques et constitutionnels. J’ai éprouvé l’appréhension du privilège blanc en conduisant à travers la grandeur de Beverly Hills, consciente des innombrables sans-abri à quelques kilomètres de là. « La pauvreté est causée par l’homme », disait Mandela.

Ce n’était pas différent de mon trajet sur l’autoroute N2 depuis l’aéroport de classe mondiale du Cap, en passant devant des cabanes surpeuplées, jusqu’à l’opulente côte Atlantique.

Bien que le mouvement anti-apartheid ait traversé tous les coins du monde et tous les secteurs de la société, c’est finalement le désinvestissement des entreprises américaines d’Afrique du Sud et le soutien loyal des pays africains qui ont fait pencher la balance dans l’éradication de l’apartheid.

Plus de 200 entreprises américaines ont rompu les liens économiques, entraînant la perte d’un milliard de dollars d’investissements directs, la fuite des capitaux, la dévaluation de la monnaie et une inflation à deux chiffres. Cette situation économique, associée à la pression panafricaine et aux efforts de résistance locale, a sonné le glas du système basé sur la race en Afrique du Sud.

Retrouver le moral

Cependant, le monde des affaires – d’hier et d’aujourd’hui – reste la clé d’un changement social efficace. Malgré le double moment de désespoir et d’espoir et les troubles en Afrique du Sud aujourd’hui, j’espère que la vision de leadership de Mandela pourra encore appeler à l’action les esprits vifs des chefs d’entreprise africains pour aider à remédier et à guérir les nations divisées. J’ai appris de Mandela que les défis importants et l’« impossible » sont les portes de l’excellence.

L’attrait emblématique de Mandela peut provenir du charisme et de l’humilité, mais est fermement enraciné dans son évolution disciplinée et réfléchie de soi, les « neuf types d’intelligence multiple » et un courage moral inébranlable qui va au-delà du populisme.

Mes entretiens approfondis avec plus de 10 000 dirigeants, au cours de sa présidence et au-delà, et les conversations avec le professeur de Harvard Howard Gardner, ont confirmé mon expérience. Les neuf types d’intelligence de Mandela, y compris l’intelligence pratique, physique, sociale, culturelle et spirituelle, ont été essentiels pour guérir les profondes divisions de l’Afrique du Sud.

 Par exemple, Mandela a utilisé son intelligence spirituelle pour pardonner à ses oppresseurs après ses 27 ans d’emprisonnement et a invité ses gardiens de prison à son investiture. Cela a été crucial pour unir et construire une nation de paix, de diversité, d’inclusion et d’appartenance. Cependant, c’est la pensée élevée de Mandela, son esprit auto-transformé et sa capacité mentale à se définir indépendamment de tout groupe – tout en sachant que nous sommes tous interdépendants – qui ont nourri sa transformation.

 Exploitez l’audace de Mandela

Le courage audacieux et moral de Mandela, sa pensée élevée et ses multiples intelligences sont des stratégies que tout conseil d’administration d’entreprise peut adopter aujourd’hui pour ramener son pays à la hauteur morale dont il jouissait autrefois. Quatre présidents américains et les 184 dignitaires internationaux et locaux de plus de 160 pays qui ont assisté aux funérailles de Mandela en 2013 ont vu ce potentiel.

Imaginez Nelson Mandela au sein de votre conseil d’administration ! Il dirait que vous avez un devoir, une responsabilité et, surtout, une opportunité commerciale stratégique. Lui qui écoutait activement pour apprendre, absorber et intégrer, lui qui parlait en dernier, marquait des désaccords avec fermeté, respect et dignité. Il écoutait même des opinions et des propositions ouvertement racistes.

Encourager les minoritaires

Mandela vous persuaderait de réévaluer votre stratégie commerciale, de diriger avec détermination et profit pour créer une valeur partagée durable et avoir un impact économique et social. Il vous exhorterait à mettre courageusement votre nom dans les réformes politiques, économiques et sociales et à tirer parti de votre puissante position financière pour soutenir les législateurs moraux, protéger votre constitution et l’état de droit.

Il insisterait sur la nécessité pour le PDG et le conseil d’administration de prendre en charge cette transformation de l’entreprise, de faire rapport fréquemment et publiquement et d’identifier les champions du changement enrôlés en son sein.

Mandela encouragerait la représentation des sexes et des groupes minoritaires à tous les niveaux, l’égalité de rémunération et des représentations minoritaires accélérées dans tous les jurys d’entretien pour gagner la guerre des talents.

Il insisterait pour que son conseil d’administration et ses dirigeants expérimentent le pouvoir de la proximité, visitent les sites communautaires des parties prenantes concernées, aient des conversations difficiles avec eux-mêmes et les groupes marginalisés et posent des questions telles que : « Qu’est-ce que cela fait d’être une personne minoritaire ? Racontez-nous une journée de votre vie à la maison et dans votre communauté ? Qu’est-ce que cela fait de travailler ici ? » Enfin, il remercierait personnellement chaque membre du Conseil, la personne qui apporte le thé et tout le personnel.

Imaginez votre pays avec plusieurs Mandela, dans les domaines des affaires, politique et civique, mais mis au point par des chefs d’entreprise, le pouvoir avec eux. Ainsi, ils pouvaient exploiter les mêmes pouvoirs mentaux et la même audace morale qui ont autrefois changé une nation et inspiré le monde.

Avez-vous l’état d’esprit mental, les intelligences multiples et le caractère moral pour voir votre pays et l’Afrique traverser cette prochaine phase difficile de l’histoire ? Et êtes-vous prêts à faire le travail acharné pour regarder à l’intérieur et vous transformer ?

Pour construire de nouveaux muscles mentaux et une nouvelle colonne vertébrale pour se pencher et progresser ? La peur retient beaucoup de gens, mais comme l’a dit Mandela : « J’ai appris que le courage n’était pas l’absence de peur, mais le triomphe de celle-ci. » Alors, quelle première étape ferez-vous pour jouer intelligemment, positionner vos entreprises et cette nation pour l’avenir et aider l’Afrique à guérir ? Ce moment est votre « Moment Mandela ».

 L’Afrique compte sur vous.

BIOGRPAHIE

Anne Pratt est l’auteure de « Mandela’s Leadership Blueprint », à paraître. Elle est une femme d’affaires maintes fois primée et membre de la Harvard Advanced Leadership Initiative.

Elle a passé vingt ans à combiner la stratégie commerciale et la recherche sur le leadership exécutif mondial, ainsi que les stratégies, les connaissances et la pratique transformationnelles de Black Economic Empowerment (BEE) dans les principaux conseils d’administration d’entreprises opérant en Afrique du Sud, en Afrique et à l’étranger.

 

 

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