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African Business

Bénin : Appui du FMI

Le FMI s’inquiète des tensions que fait peser la lutte contre la Covid-19 sur les comptes publics du Bénin et sur son endettement. Le pays était sur une bonne trajectoire, début 2020, et il convient de l’aider à la reprendre au plus tôt. 

Par Aude Darc

La pandémie a eu des répercussions plus graves que prévu sur l’activité économique du Bénin, s’inquiète le FMI (Fonds monétaire international). La crise sanitaire a touché pratiquement tous les secteurs de l’économie. Les perspectives se sont encore détériorées, avec le creusement du déficit budgétaire et le déficit des transactions extérieures courantes.

« Les autorités sont déterminées à revenir à leur trajectoire budgétaire à moyen terme, en maintenant le déficit budgétaire en deçà du plafond régional, une fois que les conditions le permettront », commente le FMI.

Mitsuhiro Furusawa, directeur général adjoint du FMI, précise : « Les perspectives macroéconomiques du Bénin se sont encore détériorées depuis l’achèvement, en mai 2020, de la sixième et dernière revue de l’accord appuyé par la Facilité élargie de crédit (FEC). »

La croissance économique devrait ralentir à 2 % en 2020, contre presque 7 % en 2019, en raison des mesures d’endiguement et d’atténuation, du ralentissement de l’économie mondiale et de la fermeture prolongée de la frontière avec le Nigeria. « Si la riposte des autorités à la pandémie a réussi à réduire la propagation du virus, le choc économique a créé des besoins urgents de financement du budget et de la balance des paiements. »

En conséquence, le conseil d’administration du FMI a autorisé un décaissement en faveur du Bénin au titre de la facilité de crédit rapide (FCR) pour environ 9,35 millions de dollars. Il a autorisé également un achat au titre de l’instrument de financement rapide (IFR) équivalent à 118,61 millions $. De quoi aider le pays à satisfaire les besoins urgents de financement du budget et de la balance des paiements résultant des efforts visant à lutter contre l’impact persistant de la pandémie.

L’assistance d’urgence accordée par le FMI financera l’augmentation des dépenses de soutien sanitaires et économiques, renforcera la confiance et aidera à mobiliser l’aide des bailleurs de fonds, juge l’institution. Les autorités du Bénin se sont engagées à renforcer davantage la transparence du processus de passation des marchés publics afin d’assurer qu’elles dépenseront comme prévu le financement accordé pour faire face à la crise.

Satisfecit sur les décisions prises

Il s’agit de la deuxième aide d’urgence du FMI depuis le début de la pandémie : le 15 mai 2020, son conseil d’administration avait approuvé une augmentation de l’accès à la FEC, à hauteur de 103,3 millions $. Le financement supplémentaire approuvé fin décembre 2020 porte à 281,26 millions $ l’assistance totale des prêts que le Fonds a accordée au Bénin dans le cadre de la lutte contre la Covid-19.

Le FMI reconnaît que les autorités « prennent des mesures pour faire face aux implications humaines et économiques de la pandémie, tout en préservant les gains durement acquis sur le plan budgétaire ». La pandémie devrait peser sur une tendance socio-économique en amélioration avant son arrivée et nuire à l’inclusion. « Les autorités mettent en œuvre un plan qui prévoit d’augmenter les dépenses de santé et de venir en aide aux ménages vulnérables et aux entreprises touchées. »

Le gouvernement du Bénin juge « indispensable de gérer les finances publiques de manière saine et transparente pour veiller à ce que les fonds soient dépensés comme prévu ». Il a publié les informations essentielles relatives aux principaux contrats conclus dans le contexte de la lutte contre la pandémie et est déterminé à entreprendre des audits des dépenses liées à cette dernière. On sait que la confiance des citoyens, ébranlée dans certains pays africains, est essentielle pour combattre l’épidémie.

« Les autorités sont déterminées à revenir à leur trajectoire budgétaire à moyen terme, en maintenant le déficit budgétaire en deçà du plafond régional, une fois que les conditions le permettront », poursuit le Fonds.

Sur le plan budgétaire, le gouvernement doit avoir comme priorité l’augmentation des recettes intérieures, de manière à les rapprocher de l’objectif régional, recommande l’institution. « Cela renforcerait la viabilité de la dette, garantirait que le choc de la Covid-19 ne compromette pas la viabilité des finances publiques et permettrait au Bénin de financer son plan de développement économique à moyen terme et de faire reculer la pauvreté.»

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