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Covid-19 : L’Afrique ne peut se permettre le Criquet-19

Nous sommes dans une bataille contre le temps pour freiner la maladie de la Covid-19. Alors que la lutte contre la pandémie du coronavirus attire l’attention du monde, une nouvelle crise menaçant beaucoup plus de vies se prépare en Afrique : des invasions massives de criquets.

Par Akinwumi A. Adesina

Des milliards de criquets pèlerins ravagent des pays de toute l’Afrique de l’Est, notamment le Kenya, la Somalie, l’Éthiopie, le Soudan, le Soudan du Sud, l’Ouganda et Djibouti.  Leur nombre devrait augmenter jusqu’à 400 fois d’ici à juin 2020 atteignant ainsi des niveaux de crise.

La FAO (Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture) estime qu’à moins d’un endiguement rapide, 5 millions de personnes supplémentaires en Afrique de l’Est auront faim d’ici à juin.

Une course contre la montre sans précédent a commencé à stopper, dans l’urgence la progression et l’impact potentiellement dévastateur des jumeaux meurtriers pour des millions de personnes en Afrique : Covid-19 et les criquets.

Nous savons tous que les pluies sont bonnes pour les cultures. Mais alors, quand de bonnes pluies ont également créé des environnements de reproduction favorables pour les criquets, la joie des pluies a soudainement transformé les espoirs d’abondance attendue une attristante de faim. Le meilleur moment devient-il le pire ?

Les populations de criquets ont augmenté massivement. La peste acridienne se déplace avec des effets dévastateurs : imaginez un tapis pouvant atteindre 150 millions de criquets couvrant un kilomètre carré. Et, pensez-y, ils peuvent consommer des récoltes en une journée qui peuvent nourrir environ 35 000 personnes. En Afrique de l’Est, où la FAO estime qu’environ 20 millions de personnes souffrent déjà d’insécurité alimentaire, les effets seront dévastateurs.

La crise acridienne émerge alors que le continent fait face à la pandémie de Covid-19. Ce sont des défis difficiles à affronter.

Aujourd’hui, malheureusement, les choix de millions de pauvres sont étrangement similaires : rester enfermé et échapper à la mort du coronavirus ou à la faim en restant à la maison.

Il se joue déjà. Des émeutes alimentaires ont éclaté, mi-avril, à Kibera, le plus grand bidonville du Kenya, alors que les gens se piétinaient les uns les autres, défiant la distanciation sociale – prescrite pour endiguer la propagation du Coronavirus – pour obtenir de la nourriture. Le coronavirus pourrait tuer, mais la faim tue beaucoup plus de personnes.

La Covid-19 a emmené la communauté internationale dans un voyage imprévisible. Heureusement, nous pouvons empêcher et stopper la crise acridienne. Pour que cela se produise, nous devons tous nous rallier à la FAO pour fournir les 153 millions de dollars nécessaires. La Covid-19 ne peut pas être suivi par Locust-19.

Avec la pandémie de Covid-19, les techniciens chargés de la lutte antiparasitaire sont largement incapables de sortir pour pulvériser. Bien que les restrictions aient été levées pour permettre aux avions utilisés pour la pulvérisation de fonctionner, ils ne peuvent pas faire grand-chose, car ils sont en grande partie incapables d’accéder aux produits chimiques, en raison de la perturbation des chaînes d’approvisionnement.

Il semble que ceux qui échappent à la Covid-19 seront bientôt confrontés au Locust-19. Rien qu’en Afrique de l’Est, le nombre de personnes souffrant de la faim pourrait atteindre 30 millions de personnes. Il y a plusieurs recommandations vitales sur lesquelles nous pouvons agir maintenant.

Il s’agit notamment de la création d’un « canal vert » pour la libre circulation des aliments et des intrants agricoles et des pesticides pour lutter contre les attaques de ravageurs.

Deuxièmement, nous pouvons de mesures pour empêcher la hausse des prix des denrées alimentaires, en libérant des denrées alimentaires des réserves de céréales du gouvernement et en appliquant des politiques anti-stockage.

Troisièmement, développer rapidement les technologies de production alimentaire, y compris les cultures de base à haut rendement, à maturation précoce, résistantes à la sécheresse, résistantes aux maladies et aux ravageurs, et des programmes tels que l’initiative phare de la BAD, Technologies for African Agricultural Transformation (TAAT).

La bonne nouvelle est que la BAD a rejoint la FAO en tant que pionnière dans cette course contre la montre sans précédent. La Banque vient d’approuver un don de 1,5 million de dollars à l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD) et à la FAO pour soutenir les efforts de lutte contre les criquets et sauvegarder les moyens de subsistance dans l’Est et la Corne de l’Afrique. Davantage d’aide sera nécessaire.

La dernière chose dont l’Afrique a besoin maintenant, alors que nous luttons contre la pandémie de Covid-19, c’est une pandémie de faim.

La Covid-19 a emmené la communauté internationale dans un voyage imprévisible. Heureusement, nous pouvons empêcher et stopper la crise acridienne. Pour que cela se produise, nous devons tous nous rallier à la FAO pour fournir les 153 millions de dollars nécessaires. La Covid-19 ne peut pas être suivi par Locust-19.

*Akinwumi A. Adesina est président de la Banque africaine de développement. Il était auparavant ministre de l’Agriculture du Nigéria. Il a reçu le Prix mondial de l’alimentation en 2017.

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