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African Banker

Les cryptomonnaies gardent pignon sur rue

Les cryptomonnaies gardent pignon sur rue
  • Publiéoctobre 6, 2023

Une étude menée par Chainalysis, société mondiale de conseil en actifs financiers, révèle que les cryptomonnaies ont pénétré les principaux marchés africains et sont devenues un élément important de la vie quotidienne de nombreux résidents.

 

Les prix des cryptomonnaies sont restés très éloignés des prix records atteints lors de la hausse de 2021. Le Bitcoin, la cryptomonnaie la plus connue au monde, affiche de près de 60 % par rapport à son pic, tandis que l’Ethereum a reculé de près de 65 % par rapport à son plus haut niveau historique.

Parallèlement, les arrestations et les poursuites judiciaires très médiatisées de dirigeants de cryptomonnaies dans le monde entier – avec en tête le procès en cours du magnat de FTX Sam Bankman-Fried – assombrissent l’environnement des « cryptos » cette année.

« La législation gouvernementale, comme au Kenya, et les propositions réglementaires progressives en Namibie et à Maurice, a légitimé et authentifié les actifs numériques, encourageant davantage de personnes à les adopter. Cependant, la plupart des gouvernements africains ne savent pas comment s’y prendre. »

Malgré ces perspectives plutôt sombres, les chercheurs affirment que la situation est différente en Afrique, où l’adoption des actifs numériques s’est poursuivie malgré la volatilité des prix. Les recherches menées par Chainalysis, société internationale de conseil en cryptomonnaies, signalent que « bien que l’Afrique subsaharienne ait toujours été l’un des plus petits marchés de cryptomonnaies, une analyse plus approfondie révèle que les cryptomonnaies ont pénétré des marchés clés et sont devenues une partie importante de la vie quotidienne de nombreux résidents ».

Selon Chainalysis, le Nigeria est le deuxième marché mondial pour les actifs numériques en termes d’adoption à la base, d’autres pays africains, notamment le Kenya, le Ghana et l’Afrique du Sud, connaissant également des niveaux élevés d’adoption.

Oluwatobi Ajayi, cofondateur et PDG de la société de paiements cryptographiques Ivorypay à Lagos, affirme que les cryptomonnaies jouent un rôle différent en Afrique par rapport à d’autres régions. « Elles constituent une solution à de nombreux défis financiers qui prévalent dans la région : frais de transaction élevés pour les paiements transfrontaliers, accès limité aux services bancaires traditionnels et capacité à préserver la richesse dans un contexte de fluctuation des monnaies nationales. »

Des partisans comme Oluwatobi Ajayi soutiennent que les cryptomonnaies offrent aux consommateurs la possibilité de transférer des fonds à travers les frontières rapidement et à moindre coût par rapport aux monnaies nationales ou fiduciaires.

 

Le poids des scandales

En outre, malgré la volatilité des marchés cryptographiques cette année, certains consommateurs considèrent les actifs numériques comme une option plus attrayante que les monnaies telles que le naira nigérian ou le shilling kenyan, dont la valeur est érodée.

Daniel Arok, représentant national du Soudan du Sud au sein de l’Africa Blockchain Council, explique que « les cryptomonnaies sont davantage utilisées dans les transactions transfrontalières et comme réserve de valeur étant donné que, pour la plupart des monnaies africaines, le taux de dépréciation est élevé ». De plus, elles sont également utilisées dans le financement du commerce par les petites entreprises pour effectuer des paiements à leurs fournisseurs par le biais de transactions Peer-to-Peer.

Daniel Arok estime que ces applications pratiques signifient que les cryptomonnaies resteront une option attrayante pour de nombreux consommateurs et entreprises en Afrique, malgré les fluctuations de prix.

Il reste néanmoins des défis majeurs à relever. Daniel Arok reconnaît que l’importance internationale des scandales liés aux cryptomonnaies a accru le scepticisme à l’égard des actifs numériques. Vient de s’ouvrir à New York le procès du magnat de la cryptographie Sam Bankman-Fried, accusé de fraude électronique liée à l’effondrement de sa Bourse de cryptomonnaies FTX, en novembre 2022. L’« effondrement de FTX, par exemple, a eu un impact massif sur l’écosystème africain des cryptomonnaies et de la Fintech », commente Daniel Arok.

Toutefois, les programmes de sensibilisation et les démonstrations éducatives contribuent à fournir un contre-récit. « Beaucoup d’escroqueries ont été commises au nom des cryptomonnaies en Afrique, le scepticisme à leur égard a été accentué par les controverses. Toutefois, ce problème est en train d’être résolu grâce à des initiatives d’éducation de base en matière de crypto et de Blockchain. »

Le résultat se traduit également par l’adoption de crypto-actifs considérés comme moins volatils.

Le rapport de Chainalysis note que certains acteurs du marché en Afrique « se sont détournés du bitcoin et se sont tournés vers les Stablecoins ces derniers temps, car ces derniers connaissent généralement une volatilité des prix moins importante que le bitcoin, dont le prix est bien loin de ses sommets historiques ».

 

Moindres pressions inflationnistes

Les Stablecoins sont une forme d’actifs numériques censés être garantis par des actifs sous-jacents. Par exemple, en août, le géant américain PayPal a lancé un Stablecoin garanti par le dollar, appelé PayPal USD, qui, selon lui, est « garanti à 100 % par des dépôts en dollars, des bons du Trésor américain à court terme et des équivalents de trésorerie similaires ».

Selon Oluwatobi Ajayi (IvoryPay), les Stablecoins sont considérés par certains comme une alternative à la détention de dollars et sont donc attractifs pour cette raison.

« Les Stablecoins sont de plus en plus considérés comme une protection contre la dépréciation de la monnaie et l’inflation, car ils offrent une réserve de valeur et un moyen d’échange plus stables, tant pour les particuliers que pour les entreprises. »

Étant donné que certains Stablecoins sont liés au dollar, « ils contribuent à préserver la valeur investie sans être soumis aux mêmes pressions inflationnistes que les monnaies locales », affirme-t-il.

Le financier note également que dans les pays où les réserves de change sont rares ou qui font face à une pénurie de dollars, comme le Nigeria, « la rareté des devises et les restrictions jouent également un rôle majeur dans l’adoption des cryptomonnaies ».

Confirmant cette analyse, Daniel Arok note également que de nombreux consommateurs cherchent à se diversifier par rapport au bitcoin. Il indique que « la plateforme panafricaine Yellow Card a supervisé des transactions d’une valeur de 1,7 milliard $, principalement par le biais de Stablecoins, tandis que les plateformes P2P telles que Binance ont également vu une augmentation des transactions en cet actif ».

L’essor continu des actifs numériques devrait inciter les régulateurs du continent à réfléchir plus attentivement à la manière dont ce secteur naissant devrait être géré.

L’ « Afrique se prépare à une réglementation plus stricte, car les gouvernements commencent à prendre conscience de cette technologie émergente et de la façon dont elle va perturber les systèmes financiers traditionnels », prévient David Otieno, de Chaintum Research, à Nairobi.

« La législation gouvernementale, telle que la proposition de taxe sur les actifs numériques (DAT) dans la loi de finances au Kenya, et les propositions réglementaires progressives en Namibie et à Maurice, ont légitimé et authentifié les actifs numériques, encourageant davantage de personnes à les adopter. Cependant, la plupart des gouvernements africains ne savent pas comment s’y prendre. »

 

Une tendance forte

Pour y remédier, David Otieno estime que l’Afrique a besoin de « conversations et de collaborations entre les législateurs et les acteurs de la technologie blockchain ». Selon lui, ces discussions pourraient contribuer à ce que la législation soutienne le développement des industries cryptographiques locales tout en permettant aux gouvernements de protéger efficacement les consommateurs.

Indépendamment des développements réglementaires qui peuvent ou non être à venir, pour l’instant, la trajectoire de l’adoption des cryptomonnaies en Afrique est en hausse. Si les turbulences des derniers mois ont prouvé que l’utilisation des cryptomonnaies n’est pas sans risque, Oluwatobi Ajayi estime que « la tendance à l’adoption des cryptomonnaies restera forte » pour la simple raison que le système financier traditionnel est loin d’être parfait.

@ABanker 

Écrit par
Harry Clynch

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