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Le projet de crypto-monnaie de la Centrafrique est-il lié à la Russie ?

Le projet de crypto-monnaie de la Centrafrique est-il lié à la Russie ?
  • Publiénovembre 1, 2022

La République centrafricaine (RCA) a déclaré lundi une allégeance farouche à la Russie, soulevant des questions sur les implications de la proximité croissante des deux pays.

La promesse d’allégeance de la RCA intervient alors que l’on spécule sur le fait que sa récente adoption du bitcoin était un moyen d’ouvrir le système financier aux entreprises russes après qu’elles en aient été exclues par les sanctions mondiales.

La RCA a adopté en juillet une loi visant à introduire le bitcoin comme monnaie légale, mais cette loi a ensuite été gelée suite à la pression des partenaires régionaux du pays dans la zone monétaire CFA centrafricaine.

« Les Centrafricains comprennent bien la situation dans laquelle se trouve la Russie et sympathisent avec elle, tout comme les autorités russes ont soutenu la RCA dans une situation difficile », a déclaré cette semaine Simplis Sarandji, président du Parlement centrafricain, à la chaîne d’information RIA Novosti, soutenue par l’État.

L’introduction du bitcoin dans ce pays déchiré par la guerre a déconcerté les observateurs, car seulement 14 % de ses 5 millions d’habitants ont accès à l’électricité, tandis que seulement neuf Centrafricains sur dix ont accès au haut débit ou à une connexion téléphonique 4G, condition préalable aux transactions basées sur le bitcoin.

Des liens croissants avec la Russie

La RCA s’est tournée vers la Russie en 2017 pour renforcer la sécurité après que le président Faustin-Archange Touadéra ait été mécontent de l’incapacité des casques bleus de l’ONU à étendre la sécurité de l’État au-delà de la capitale Bangui.

Depuis lors, la Russie a usé de son influence en RCA pour s’étendre à d’autres pays africains et élargir ses intérêts à des activités telles que l’extraction d’or et la cyberguerre.

Ola Altose, PDG de KoinKoin, une société de crypto-monnaie axée sur l’Afrique, estime que l’introduction de la monnaie numérique pourrait être liée à Moscou de deux manières.

La première est un moyen de blanchir de l’argent, car la plupart des banques internationales n’accepteront plus les roubles russes, ce qui rendra difficile pour le pays lourdement sanctionné de faire des transactions avec le reste du monde.

Un deuxième cas d’utilisation pourrait être que la Russie envoie des bitcoins en RCA en échange de la monnaie locale, le franc centrafricain (XAF), qui serait ensuite échangé contre des dollars.

Mais selon M. Altose, il s’agirait d’une « tentative infructueuse » de contourner les sanctions.

« Je ne suis même pas sûr que cela fonctionnerait. Ils auraient toujours besoin d’utiliser les rails bancaires et il est très facile de repérer les grosses transactions de bitcoins. »

La Russie pourrait également utiliser le bitcoin pour rapatrier des capitaux provenant de ses activités minières en RCA.

Le groupe Wagner, le groupe paramilitaire de Moscou dont les opérations sont très étendues en Afrique, pourrait vendre de l’or et des diamants en échange de bitcoins, qui peuvent facilement être renvoyés en Russie.

Les mercenaires de ce groupe privé de sécurité russe lié à Vladimir Poutine ont aidé le gouvernement de la RCA à prendre le dessus sur les rebelles et ont protégé le président d’une tentative de coup d’État.

« C’est certainement très possible », a déclaré M. Altose. « Que cela se produise ou non, je n’ai aucune information – je ne peux que spéculer ».

La ferme de minage de monnaies virtuelles de Dmitry Marinichev, homme d’affaires russe, fonctionne dans un ancien entrepôt d’usine automobile de l’ère soviétique à Moscou, le 26 juillet 2017. – (Photo : MAXIM ZMEYEV / AFP) / A VOIR AVEC LE RÉCIT DE L’AFP PAR Maxime POPOV).

Hub cryptographique

Le président Touadéra affirme que cette démarche controversée vise à jeter les bases de l’économie numérique de la RCA, contournant ainsi l’économie mondiale formelle qui a mis à l’écart l’un des pays les plus pauvres du monde pendant des décennies.

« L’alternative à l’argent liquide est la crypto-monnaie », a-t-il déclaré. « Pour nous, l’économie formelle n’est plus une option ».

Le gouvernement est en train de concevoir sa propre crypto-monnaie, le Sango Coin, en même temps que des plans pour transformer l’île riche en minéraux en un hub crypto exempt d’impôts, avec des possibilités d’investir dans l’exploitation minière et d’autres industries utilisant le bitcoin.

Le franc CFA a baissé de 13,3 % cette année, se classant au cinquième rang des devises les moins performantes du continent. En raison de sa parité avec l’euro, la monnaie de l’Afrique francophone a perdu de sa valeur par rapport au dollar.

Les nouvelles monnaies numériques pourraient aider à se couvrir contre le risque lié à la monnaie locale et permettre des transactions avec d’autres pays africains.

« Si la RCA veut faire plus d’affaires avec d’autres pays africains, alors bien sûr le bitcoin est certainement la voie à suivre », a-t-il déclaré.

Le continent compte actuellement 48 monnaies, mais le bitcoin a connu une popularité croissante en tant que réserve de valeur et moyen d’échange.

Un lancement avorté

Malgré les annonces audacieuses du gouvernement, il y a peu de preuves que le bitcoin soit utilisé de manière significative en RCA, car le pays avait déjà accès à la monnaie numérique via les réseaux de téléphonie mobile.

Selon M. Altose, sa société KoinKoin, qui traite chaque mois jusqu’à 10 millions de dollars de transactions en bitcoins en Afrique, n’a pas constaté un grand intérêt de la part des commerçants centrafricains, contrairement à la croissance enregistrée sur d’autres marchés d’Afrique centrale, dont le Tchad et le Cameroun.

Cela pourrait être dû au fait que les régulateurs et les institutions multilatérales se sont opposés à son adoption.

Le FMI est intervenu pour dire que l’adoption de la RCA « soulève des défis majeurs sur le plan juridique, de la transparence et de l’économie ».

Le FMI insiste sur le fait que l’adoption du bitcoin par la RCA ne résoudra pas ses problèmes économiques et souligne que les grandes économies se tiennent à l’écart de la monnaie numérique.

« La Banque centrale a adopté le point de vue selon lequel si le FMI n’est pas satisfait, alors ils devraient également s’y opposer », déclare Altose.

La Banque des États de l’Afrique centrale (BEAC), la banque centrale de la région, a déclaré en avril que la décision de la RCA d’adopter le bitcoin était « nulle et non avenue » car elle avait violé la loi régionale.

Abbas Mahamat Tolli, gouverneur de la BEAC, a écrit : « Cette loi laisse entendre que son principal objectif est d’établir une monnaie centrafricaine échappant au contrôle de la BEAC, qui pourrait concurrencer ou déplacer la monnaie légale en vigueur dans la CEMAC et compromettre la stabilité monétaire ».

Les partisans du bitcoin en RCA affirment toutefois que la banque régionale tient à s’accrocher au XAF (stable pour l’essentiel), qui est rattaché à la France et est souvent décrit comme une « monnaie coloniale ».

En effet, les analystes estiment que le passage au bitcoin pourrait être motivé par le désir de la RCA de s’éloigner de son ancien dirigeant colonial et de son contrôle sur la monnaie du pays.

Cette évolution reflète des développements similaires au Mali, au Burkina Faso et en Guinée, où des coups d’État successifs ont installé des régimes militaires qui ont largement rejeté la France, se tournant plutôt vers la Russie.

L’avenir du bitcoin

Malgré l’opposition du FMI et de la BEAC, la RCA semble prête à aller de l’avant avec ses projets d’adoption du bitcoin.

« Le gouvernement considère le bitcoin comme quelque chose qui encouragera les jeunes dans le pays, donc je pense qu’ils iront de toute façon de l’avant », a-t-il déclaré.

« Je pense qu’ils mettront la main sur une variété d’applications différentes qui leur permettront d’échanger directement des XAF. Nous nous attendons à ce que le commerce se développe s’il est possible de transférer des XAF à travers les frontières entre d’autres pays d’Afrique centrale. Lentement au début, mais nous nous attendons à ce que cela augmente de manière significative au cours des prochaines années ».

La RCA ne dispose pas non plus de cadres réglementaires ni de mécanismes de contrôle permettant de connaître son client, ce qui pourrait faciliter l’utilisation de la crypto-monnaie à des fins illicites.

En effet, la Russie pourrait bien utiliser les crypto-monnaies pour échapper aux sanctions sans le consentement explicite du gouvernement.

« C’est très complexe, notamment en ce qui concerne les organismes de réglementation », a déclaré M. Altose.

Les réglementations sur les crypto-monnaies, telles que celles récemment introduites en Afrique du Sud, obligent les manipulateurs du pays à demander une licence pour pouvoir opérer légalement.

« Est-ce qu’ils [la RCA] le font – je ne suis pas sûr qu’ils le fassent. C’est quelque chose qu’ils pourraient faire s’ils le voulaient – oui », remarque M. Altose.

Reportage supplémentaire de Shoshana Kedem.

Écrit par
Tom Collins

Journaliste

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