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Desert to Power avance comme prévu

Le projet d’électrification du Sahel, Desert to Power, permettra de connecter les ménages à l’électricité, produite par des mini-réseaux solaires. Les ministres du G5 Sahel ont validé la feuille de route régionale qu’ils déclineront dans leurs pays respectifs.

Par Kimberly Adams

Le projet d’électrification Desert to Power fait l’unanimité au sein des pays du G5 Sahel. Début septembre 2021, ses ministres de l’énergie ont validé, lors d’une nouvelle réunion de travail, la feuille de route régionale de cette initiative d’accès à l’énergie durable. Laquelle est portée, notamment, par la BAD (Banque africaine de développement) qui la qualifie d’« emblématique ».

Les ministres du G5 Sahel ont appelé la BAD à soutenir leurs pays dans la mise en œuvre de systèmes de stockage d’électricité afin d’intégrer les énergies renouvelables et de stabiliser les réseaux électriques.

Le vice-président de la BAD chargé de l’Électricité, de l’énergie, du climat et de la croissance verte, Kevin Kariuki, a salué l’engagement des pays du G5 Sahel. Il a rappelé que les chefs d’État avaient réitéré leur soutien à l’initiative lors du sommet extraordinaire des pays du G5 Sahel tenu en juillet 2021 à N’Djamena, au Tchad.

La feuille de route régionale Desert to Power, élaborée par la BAD en étroite collaboration avec ses partenaires et les pays membres du G5 Sahel (Burkina Faso, Mali, Mauritanie, Niger et Tchad) identifie les grands projets. Ces derniers permettront aux cinq pays de mettre en commun leurs ressources afin de développer un réseau électrique stable et flexible intégrant une grande production solaire au service des populations.

Elle vise également à exploiter les synergies pour mieux répondre aux préoccupations des pays du Sahel en matière d’accès à l’électricité. Desert to Power est structuré autour de quatre priorités principales : l’énergie solaire et le stockage à grande échelle, l’intégration des réseaux des pays du G5 Sahel, la programmation pan-sahélienne hors-réseau, et l’hybridation des centrales thermiques.

Cette feuille de route va largement faciliter la coordination des pays du G5 Sahel. Une approche qui permettra de réaliser des économies d’échelle dans la construction de parcs solaires régionaux et des interconnexions sous régionales. En complément des feuilles de route nationales des pays membres, la feuille de route régionale, considère la BAD, contribuera à la densification des échanges entre les pays du G5 Sahel et donnera d’importantes perspectives aux acteurs privés et publics.

Un nouveau dynamisme

Le président du comité directeur de Desert to Power, Mustapha Bakkoury, également président de l’Agence marocaine pour l’énergie durable (Masen), considère cette initiative « jetait les bases d’un développement économique et social, garant de l’épanouissement et de la sécurité des populations du Sahel ».

Le ministre du Pétrole et de l’énergie du Tchad, Oumar Torbo Djarma, en sa qualité de président en exercice des pays du G5 Sahel, a invité ses homologues à mettre l’accent sur les mesures et actions pouvant insuffler un dynamisme nouveau aux activités et à fédérer les efforts pour la réussite de cet ambitieux projet régional.

À son sens, « cette initiative qui vient appuyer les multiples efforts consentis par nos gouvernements respectifs a permis d’adopter les feuilles de route nationales, dont la mise en œuvre est en cours, et de soumettre une feuille de route régionale qui sera analysée ». L’électricité constitue « un véritable catalyseur du développement économique et social durable », a déclaré le ministre tchadien au cours de la réunion. « C’est pourquoi, sous le leadership de nos chefs d’État et de gouvernement, nos pays respectifs apportent leur soutien à l’initiative Desert to Power qui ambitionne de fournir de l’électricité à 250 millions de personnes et de développer une puissance solaire de 10 GW à horizon 2030. »

La force de travail de Desert to Power a présenté l’état d’avancement des projets prioritaires identifiés dans les feuilles de route nationales pour 2021, soulignant l’avancement du projet Yeleen au Burkina Faso et de la centrale solaire de Djermaya au Tchad, dont le financement devrait être bouclé d’ici à la fin de 2021.

Yeleen, par exemple, vise à connecter 150 000 ménages en zones rurales, par le biais de 100 mini-réseaux et 100 000 systèmes solaires domestiques. S’y adjoint le projet de production et d’extension du réseau par la construction de quatre centrales solaires d’une capacité totale de 52 MW, dont 40 MW à Ouagadougou, le reste se répartissant entre trois villes de province.

L’importance du stockage d’électricité

De son côté, Djermaya, au Tchad, est une centrale solaire de 32 MW avec une capacité de stockage sur batteries de 4 MWh pour stabiliser le réseau de la capitale N’Djamena. L’infrastructure comprend une ligne aérienne de transmission à double circuit, deux transformateurs, en plus des batteries. L’objectif du projet est à la fois d’augmenter la capacité de production du Tchad et de moderniser son système de transport d’électricité. Le projet sera le premier à être réalisé par un producteur indépendant.

D’autres projets sont avancés, dont celui de la centrale solaire de Ségou, au Mali. De même, se poursuit la mise en œuvre d’assistance technique et de préparation de projets Desert to Power du fonds SEFA, approuvé en décembre 2020. Ce financement devrait notamment servir à appuyer la réalisation d’études de faisabilité et d’impact de l’hybridation de centrales thermiques et d’études d’intégration de la production solaire dans les réseaux électriques.

Les ministres ont unanimement salué les progrès accomplis par la BAD dans la mise en œuvre des activités de l’initiative Desert to Power. Et ils ont appelé la banque à soutenir les pays dans la mise en œuvre de systèmes de stockage d’électricité afin d’intégrer les énergies renouvelables et de stabiliser les réseaux électriques.

KA

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