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CANEX 2023 : Le British Council libère le potentiel de la mode africaine

CANEX 2023 : Le British Council libère le potentiel de la mode africaine
  • Publiédécembre 7, 2023

Le programme Creative DNA du British Council accélère la croissance de l’industrie de la mode en Afrique et met les créateurs africains en contact avec les marchés mondiaux. Nous nous sommes entretenus avec les femmes à l’origine de cette initiative et avec les créateurs parrainés par le programme lors de CANEX 2023.

 

Le Nexus de l’Afrique créative 2023, qui s’est déroulé à la Foire commerciale intra-africaine (IATF) du Caire, a offert aux visiteurs une occasion unique d’interagir avec certains des esprits les plus créatifs du continent aujourd’hui. CANEX 2023 est une célébration de l’Afrique, de sa culture, de son écriture, de sa gastronomie, de son cinéma et de sa mode. Le pavillon du British Council, qui présentait des créateurs de mode soutenus par le programme Creative DNA de l’organisation, a été l’un des lieux les plus fréquentés pendant toute la durée de l’événement.

« En encourageant les talents émergents et en promouvant des pratiques de mode durables, nous contribuons à la croissance dynamique de l’industrie de la mode en Afrique. »

La scène africaine de la mode est dynamique, diversifiée et innovante. Cela se reflète dans le riche héritage culturel et les réalités contemporaines du continent. Des imprimés colorés de l’Afrique de l’Ouest aux drapés élégants de l’Afrique de l’Est, des motifs audacieux de l’Afrique du Nord au chic minimaliste de l’Afrique australe, les créateurs de mode africains créent des pièces étonnantes qui séduisent le public local et mondial.

Cependant, malgré l’abondance de talents et de créativité sur le continent, les créateurs de mode africains sont confrontés à des difficultés pour passer de la passion et de l’art à la création d’une entreprise prospère. C’est là qu’intervient le programme Creative DNA du British Council. Il s’agit d’un programme spécialement conçu pour accélérer la création d’entreprises de mode en développant les compétences, les connaissances et les réseaux des créateurs en Afrique et au Royaume-Uni.

Suite au succès de Creative DNA au Kenya, le progamme s’est étendu à l’Éthiopie, au Sénégal et à l’Ouganda. Il devrait être lancé dans d’autres pays d’Afrique subsaharienne l’année prochaine, notamment au Nigeria, en Afrique du Sud, au Zimbabwe et au Ghana, afin d’offrir les possibilités offertes par Creative DNA à un plus grand nombre de créateurs de mode africains.

 

Accéder au marché

« L’industrie de la mode en Afrique est l’un des trois secteurs de croissance des économies culturelles et créatives », explique Farai Bayai Ncube, directeur régional des arts pour l’Afrique subsaharienne du British Council, basé à Harare. « Cependant, nos recherches ont montré que, pour atteindre son plein potentiel, il fallait intervenir au niveau de la politique, de l’éducation et, surtout, de l’accès au marché. »

Ce dernier élément, « l’accès au marché », est ce que le British Council espérait réaliser lors de la vitrine de CANEX, en réunissant 24 créateurs de tout le continent et en leur offrant une plateforme pour entrer en contact avec des acheteurs et d’autres créateurs. Après tout, le programme ne se limite pas à soutenir les créateurs ; il s’agit de leur donner les moyens de vivre de leur passion.

« C’est à cela que ressemble le succès pour nous. » Brenda Fashugba, responsable régional des arts et de l’économie créative pour l’Afrique subsaharienne au British Council, ajoute : « Le fait d’être ici, de voir les réseaux et les affaires se développer en temps réel, de voir le succès de ces personnes très créatives fait chaud au cœur ».

Thula Sindi, la fondatrice sud-africaine d’Africa Rise, s’est fait l’écho du manque d’accès aux marchés comme d’un défi pour les créateurs. « L’accès aux marchés est vraiment le défi à relever pour monétiser nos compétences et nos talents. » Elle a fait l’éloge du programme Creative DNA et d’initiatives telles que CANEX, qui ne se contentent pas d’exposer les talents africains, mais les présentent également comme des entreprises viables. « C’est une bonne chose de commencer à considérer les atouts que nous pouvons avoir en tant que créateurs, car honnêtement, nous avons vraiment beaucoup d’atouts. »

 

Soutenir la mode alternative

En plus d’offrir une excellente occasion d’élargir le champ d’action des créateurs africains, le programme a pour objectif de soutenir la mode alternative. « Nous travaillons avec de jeunes créateurs issus de la base, de communautés marginalisées, qui sont talentueux et qui repoussent les limites afin d’apporter cette mode alternative », explique Farai Bayai Ncube.

L’Éthiopienne Betselot Zewge est l’une de ces créatrices. Elle a fondé Zemenay, la première marque de mode éthiopienne pour les grandes tailles. « Je m’exprime et je raconte mon histoire au monde entier. Ceative DNA m’a aidée non seulement à représenter une voix éthiopienne, mais aussi à faire en sorte que la voix africaine soit entendue.

CANEX jouit d’une solide réputation pour la mise en place d’une gamme complète d’outils financiers et autres destinés à stimuler le commerce et l’investissement dans le secteur créatif africain. Il est reconnu comme une plateforme unique de collaboration, d’investissement, de partenariat et d’inspiration, réunissant divers secteurs créatifs pour faciliter la croissance et l’innovation.

Sarah et Moustafa Dawood, frères et sœurs égyptiens et cofondateurs de Meroe, ont expliqué comment le salon leur a permis d’élargir leurs horizons. « Nous voyons des designers de différentes régions du continent. Nous sommes étonnés de voir que notre culture est si riche et qu’elle se décline de tant de manières différentes. C’est très inspirant », relate Sarah.

 

Promouvoir la qualité des produits africains

L’un des principaux objectifs de l’IATF 2023 est de promouvoir le commerce intra-africain. Pour l’industrie de la mode, l’un des importants aspects de cet objectif est de changer la perception de la marque Made in Africa. La présentation de la qualité et de la créativité des stylistes africains lors de salons tels que CANEX est essentielle pour atteindre cet objectif.

« Nous devons changer l’état d’esprit selon lequel les produits africains ne sont pas des produits de luxe ou ne sont pas bien fabriqués », juge Sandi Owusu, directrice de la création de la marque ghanéenne Talensi. Cependant, elle semble inspirée par l’atmosphère de l’IATF 2023 : « J’ai l’impression qu’il y a beaucoup d’opportunités ici parce que les gens adoptent davantage la culture africaine : nos textiles, nos teintures et nos articles faits à la main. Je pense qu’il existe un véritable marché. »

Si les marchés africains sont importants pour certains créateurs, d’autres nourrissent des ambitions plus intercontinentales. C’est le cas de Rahwa Zeru, fondatrice et directrice de la création de Rahwa, une marque éthique et durable originaire d’Éthiopie : « Mon plus grand objectif en participant à ce programme est de devenir internationale. Et je peux le faire ici », a-t-elle déclaré en parlant des portes que le programme Creative ADN peut ouvrir, ajoutant : « Je pense que je serai à la Semaine de la mode du Portugal… une voie positive s’ouvre devant moi. »

L’acquisition de cette confiance est une réussite en soi pour le programme Creative DNA.

« Nous sommes ravis de soutenir ces designers talentueux par l’intermédiaire de notre programme, en leur offrant une plateforme pour présenter leur créativité et leur innovation à un public mondial », conclut Farai Bayai Ncube. « En encourageant les talents émergents et en promouvant des pratiques de mode durables, nous contribuons à la croissance dynamique de l’industrie de la mode en Afrique. »

@AB

Écrit par
Rédaction

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