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Afrique du Sud : la voix puissante du continent

Afrique du Sud : la voix puissante du continent
  • Publiéfévrier 7, 2024

La délégation sud-africaine des secteurs public et privé qui a participé cette année au Forum économique mondial de Davos, en Suisse, était la plus importante d’Afrique.

 

Le rassemblement annuel des principaux dirigeants économiques et politiques du monde au Forum économique mondial (WEF) reste la réunion mondiale la plus importante et la plus influente. L’Afrique du Sud a une riche histoire au sein du WEF. L’événement le plus marquant a sans doute eu lieu en 1992, lorsque Nelson Mandela, alors chef du Congrès national africain, et le président sud-africain de l’époque, F.W. de Klerk, ont eu une rencontre qui a abouti à la démocratisation totale du pays et à l’instauration d’un régime de majorité.

En marge du Forum économique mondial, Sithe Ntombela, PDG par intérim de Brand South Africa, et Thebe Ikalafeng, de Brand Leadership, ont expliqué pourquoi l’Afrique doit renforcer son Soft power à l’échelle mondiale.

La légende veut que ce soit également à Davos que Mandela, après avoir rencontré divers dirigeants mondiaux et la communauté des affaires, ait changé de cap en ce qui concerne la politique économique de l’ANC et décidé que la nouvelle Afrique du Sud mène une politique favorable aux entreprises et s’éloignerait des déclarations antérieures sur la nationalisation.

Les affaires étaient clairement à l’ordre du jour du Forum de cette année, et les délégations sud-africaines ont largement contribué à de nombreuses discussions, tant à l’intérieur du centre des congrès – où se déroulent les réunions officielles – qu’à l’extérieur, où se déroulent les réunions les plus importantes avec les médias et la communauté mondiale des investisseurs.

 

Les affaires à l’ordre du jour

Le message dominant de la délégation sud-africaine était que, bien que le pays ait été confronté à des défis, les réformes récentes commencent à porter leurs fruits et qu’il reste un pays extrêmement compétitif avec des rendements attrayants pour faire des affaires.

Sim Tshabalala, PDG du Standard Bank Group, a affirmé que le continent, et l’Afrique du Sud en tant qu’économie la plus sophistiquée, restent extrêmement attractifs. Il a souligné qu’en tant que plus grande banque du continent en termes d’actifs et de capitaux propres, le Standard Bank Group connaissait une forte croissance et des marges importantes.

L’« Afrique du Sud est le meilleur endroit où s’établir si l’on veut investir dans l’ensemble de l’Afrique », a-t-il déclaré. « Seule l’Afrique du Sud peut offrir la combinaison nécessaire de marchés liquides, d’une politique macroéconomique saine, d’une sécurité juridique, d’une expertise africaine et d’un savoir-faire managérial et technique de classe mondiale. »

« Et les investisseurs internationaux veulent vraiment acheter en Afrique, a-t-il ajouté, compte tenu de notre démographie exceptionnellement favorable, de nos immenses ressources naturelles, de notre potentiel d’industrialisation à faible coût – et enfin, mais certainement pas le moindre, de l’intégration croissante des marchés dans le cadre de la zone de libre-échange continentale africaine. »

M. Tshabalala a également mis l’accent sur les réformes récentes dans le secteur de l’énergie. Il a déclaré que l’octroi par l’autorité de régulation des télécommunications d’un plus grand nombre de licences pour les fréquences basses et moyennes afin de répondre à la demande croissante de services mobiles était une innovation et l’un des meilleurs processus de ce type que le monde ait connu.

 

Brand SA réunit les dirigeants politiques et économiques

Les chefs d’entreprise et les décideurs politiques d’Afrique du Sud ont participé à un large éventail de panels allant de l’investissement dans l’opportunité africaine à la transition énergétique, l’inclusion numérique, le tourisme ainsi que des questions telles que l’IA et l’éducation.

Brand SA était l’agence de coordination des principales activités de la délégation sud-africaine. Elle a notamment organisé un cocktail pour sensibiliser les médias internationaux aux récents développements dans le pays, ainsi qu’une « nuit sud-africaine » qui a rassemblé des décideurs africains et la communauté mondiale des investisseurs tout en dégustant la culture et la cuisine sud-africaines.

Face aux changements sismiques qui se produisent simultanément dans les sphères politique, économique, technologique et climatique, l’Afrique doit exprimer clairement sa position et mettre en avant les solutions qu’elle peut offrir au monde. L’Afrique du Sud a joué ce rôle de chef de file lors du forum de cette année. La délégation gouvernementale, dirigée par le ministre des finances Enoch Godongwana et soutenue par la communauté des affaires, a fermement défendu la position de l’Afrique du Sud en tant que partenaire important pour les investisseurs mondiaux.

 

Le Soft power est la clé du succès africain

En marge du Forum économique mondial, Sithe Ntombela, PDG par intérim de Brand South Africa, et Thebe Ikalafeng, de Brand Leadership, ont expliqué pourquoi l’Afrique doit renforcer son « soft power » à l’échelle mondiale. Ils ont donné le ton lors d’une table ronde organisée au pavillon des Émirats arabes unis par Brand Finance, à laquelle participait le ministre zambien du commerce et de l’industrie, Chipoka Mulenga. Le succès spectaculaire de la diversification économique des Émirats arabes unis a placé cet État du Golfe au centre du commerce international, avec des ramifications dans toutes les régions, y compris l’Afrique.

Grâce à une exécution chirurgicale des projets et à une façade publique soigneusement élaborée qui a construit l’image du pays aujourd’hui, les Émirats arabes unis se démarquent nettement en termes de  d’influence mondiale.

Le terme Soft power a été inventé en 1987 par Joseph Nye, un universitaire de Harvard qui a travaillé dans les administrations Carter et Clinton. Il le décrit comme « la capacité d’obtenir ce que l’on veut par l’attraction plutôt que par la coercition ou le paiement ». En fin de compte, il s’agit de la façon dont les gens vous perçoivent, ce qui est important pour l’influence que vous pouvez exercer dans le monde des affaires ou de la politique. Elle détermine la façon dont les gens vous perçoivent en tant que pays, en tant que destination d’investissement et ce à quoi ils vous associent.

Il est généralement admis qu’il existe un écart important entre la perception et la réalité lorsqu’il s’agit de l’Afrique. Mme Ntombela, qui s’exprimait lors de la table ronde, a souligné que si l’Afrique du Sud pouvait être fière de beaucoup de choses, « nous, en tant qu’Africains, ne sommes pas toujours les meilleurs pour raconter notre histoire ».

L’Afrique du Sud, a-t-elle dit, dispose d’installations de classe mondiale dans un certain nombre de secteurs. Par exemple, son industrie automobile est l’une des plus compétitives au monde, le pays est leader dans l’exploitation minière et sa beauté exceptionnelle et diversifiée en fait l’un des pays les plus recherchés en termes de tourisme.

M. Ikalafeng a affirmé que les Africains devaient gagner en confiance « pour commencer à croire en eux-mêmes, à apprécier et à consommer nos marques nationales plutôt que celles produites par d’autres».

Il a également appelé les décideurs politiques et les entreprises à « cesser de demander la permission » et à faire ce qu’ils savent être bons pour le continent. « Et cela commence par la manière dont nous négocions avec les autres », a-t-il déclaré. Les ressources naturelles en sont un bon exemple. « Nous n’avons pas besoin de posséder toute la chaîne de valeur, mais nous devons être en mesure de l’influencer. »

@AB

Écrit par
Rédaction

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