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Maroc, l’exploration pétrolière augmente

L’Office national des hydrocarbures et des mines (ONHYM), établissement public créé en août 2005 et dirigé par Amina Benkhadra, coopère avec les investisseurs nationaux et internationaux pour promouvoir le potentiel en hydrocarbures et en minerais du sous-sol marocain.

Par Gérard Choisnet

Dans le domaine des hydrocarbures qu’il encadre, l’Office a annoncé en février 2016 la conclusion d’un accord entre Qatar Petroleum et Chevron Morocco Exploration Ltd., filiale de Chevron, pour acquérir une participation de 30% sur les 75% détenus par le groupe américain dans trois blocs en eaux profondes marocaines : Cap Rhir Deep, Cap Cantin Deep et Cap Walidia. A la suite de cette opération, les intérêts sur ces trois permis sont répartis entre Chevron opérateur 45%, Qatar Petroleum 30% et l’Onhym 25%.

Début avril 2016, le groupe italien Eni a conclu un accord avec Chariot Oil & Gas Investments (Morocco) Ltd., filiale du groupe britannique Chariot Oil & Gas (siège à Guernesey), pour acquérir 40% des intérêts sur le bloc Rabat Deep Offshore.

Cet accord a été approuvé début 2017 par les autorités marocaines, et en conséquence Eni est devenu opérateur, Chariot détenant désormais 10% aux côtés de l’australien Wooside 25% et de l’ONHYM 25% également (en portage). Le forage RD-1 devrait intervenir début 2018 sur le prospect JP-1, une structure de quelque 200 km2 avec des ressources potentielles estimées à 768 millions de barils (environ 100 millions de tonnes)

L’ONHYM et Chariot ont par ailleurs signé mi-juin 2016 un accord pétrolier portant sur la zone Mohammedia Offshore, à la suite des travaux réalisés dans le cadre de l’autorisation de reconnaissance détenue par les deux partenaires (respectivement 25% et 75%).

Fin avril 2016, l’ONHYM, le britannique Sound Energy et l’Oil & Gas Investment Fund marocain ont lancé les opérations de forage sur le puits TE-6 sur le permis Trendrara, détenu par Sound Energy opérateur et Schlumberger 27,5% chacun, l’ONHYM 25% et l’OGIF 20%.

Ce puits a mis en évidence des indices de gaz « significatifs et encourageants » selon l’Office. Pour Sound Energy, la découverte « est significativement au-dessus des attentes initiales et représente un potentiel commercial élevé », résultats confirmés au 4ème trimestre par le puits TE-7. Le puits d’appréciation TE-8, dont le forage doit démarrer mi-février 2017, cible la mise en évidence d’un champ de 1,5 trillions de pieds cubes (Tcf).

Le potentiel de l’ensemble de la zone Tendrara et de la zone adjacente Meridja est actuellement évalué par Sound Energy à 17 trillions de pieds cubes, dans  une fourchette basse à 9 Tcf et une haute à 31 Tcf. L’exploitation du gaz démarrerait en 2019.

Selon l’ONHYM, « l’Office et ses partenaires investiront 1,37 milliard Dh » en 2017 (environ 136 millions $) dans l’exploration et le forage, contre 1,18 milliard Dh en 2016 (117 millions $). Les partenaires prendront à leur charge 97% des coûts contre 90% l’année précédente. Les opérations comprendront notamment « l’acquisition de 3 050 km de sismique 2D, de 13 500 km2 de sismique 3D et la réalisation de trois puits d’exploration sur les permis Haha Onshore, Tendrara et Rabat Deep ».

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Written by African Business

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